Im Jura nach Luft schnappen

Die Astronautin Janice Voss, Veteranin von fünf Raumflügen und ehemalige Wissenschaftsdirektorin eines Exoplaneten der NASA, ist nach einem Kampf gegen den Krebs gestorben. Sie war 55.

"Ich habe gerade die traurige Nachricht erhalten, dass die US-Astronautin Janice Voss letzte Nacht verstorben ist", schrieb die Association of Space Explorers, eine internationale Organisation, die mehr als 350 im Weltraum geflogene Personen vertritt, auf Facebook. "Unsere Gedanken gehen zu ihrer Familie und ihren Freunden."

Die NASA bestätigte Voss 'Tod in einer am Dienstag (7. Februar) veröffentlichten Erklärung, sie sei über Nacht gestorben.

Von der NASA für das Astronautenkorps im Januar 1990 ausgewählt, diente Voss als Missionsspezialist bei fünf Space-Shuttle-Missionen, einschließlich des einzigen Wiederholungsflugs in der 30-jährigen Geschichte des Shuttle-Programms. Sie flog mit dem ersten kommerziellen Labor, traf sich mit der russischen Raumstation Mir und half bei der Erstellung der vollständigsten digitalen topographischen Karte der Erde.

Fünffacher Shuttle-Flieger

Voss startete bei ihren ersten und letzten Missionen an Bord des Shuttles Endeavour. Als Mitglied der STS-57-Crew im Juni 1993 half sie bei der Durchführung von biomedizinischen und materialwissenschaftlichen Experimenten im ersten kommerziell entwickelten Spacehab-Modul, einem Drucklabor in der Nutzlastbucht des Orbiters, das den Arbeitsbereich für Astronauten mehr als verdoppelte Aktivitäten.

Im Februar 2000 startete Voss erneut auf der Endeavour, diesmal für die Shuttle Radar Topography Mission der NASA. Nach dem Einsatz eines fast 60 Meter langen Mastes arbeiteten Voss und ihre Crewmitglieder rund um die Uhr in zwei Schichten, um mehr als 47 Millionen Quadratmeilen (122 Millionen Quadratkilometer) der Landoberfläche der Erde abzubilden. [Shuttles beste Wissenschaftsmissionen]

Voss 'zweiter Flug ins All war das erste Mal, dass ein Space Shuttle in die Nähe der russischen Raumstation Mir kam. Mit ihrem Shuttle Discovery trafen sich Voss und ihre STS-63-Crewmitglieder - darunter auch Eileen Collins, die erste Frau, die ein US-Raumschiff pilotierte - mit dem russischen Außenposten, um Flugtechniken, Kommunikation, Navigation und Sensorik zu überprüfen. Die "Near-Mir" -Mission vom Februar 1995 legte den Grundstein für das erste Shuttle-Mir-Andocken im selben Jahr.

Voss 'zwei weitere Raumfähren, STS-83 und STS-94, waren die einzigen in der Geschichte des Shuttle-Programms, bei denen eine ganze Crew zweimal gestartet wurde, um dieselbe Mission zu erfüllen. Der erste Versuch der Besatzung begann mit einem Start am 4. April 1997 in Columbia. Drei Tage nach der Mission führte ein Problem mit einer der drei Strom erzeugenden Brennstoffzellen des Orbiters dazu, dass der Flug abgebrochen wurde und die Besatzungsmitglieder zur Erde zurückkehrten .

Drei Monate später, als Columbia wieder funktionsfähig war, starteten Voss und ihre sechs Crewmitglieder STS-83 erneut, diesmal als STS-94-Crew. Während des erfolgreichen 15-tägigen Fluges arbeiteten Voss und ihre Mitflieger in einem europäischen Spacelab-Modul und führten Experimente als Teil der Mission des Microgravity Science Laboratory (MSL) durch.

Insgesamt hat Voss über 49 Tage im Weltraum gelaufen und dabei 18,8 Millionen Meilen (30,3 Millionen Kilometer) zurückgelegt, während er 779 Mal die Erde umkreiste. Ihre fünf Missionen banden sie mit dem Rekord für die meisten Raumflüge einer Frau.

Vier Jahre nach seiner letzten Rückkehr zur Erde wechselte Voss vom Johnson Space Center in Houston, Texas, zum Ames Research Center der NASA in Moffett Field, Kalifornien, wo sie das Wissenschaftsprogramm für das Kepler-Weltraumobservatorium leitete. Kepler wurde im März 2009 entwickelt, um nach Planeten in der Erdgröße zu suchen, die ferne Sterne umkreisen, und hat bis heute 61 Exoplaneten bestätigt und mehr als 2.000 Planetenkandidaten identifiziert.

Voss verließ Ames im Jahr 2007 und diente zuletzt als Nutzlastleiter in der Raumstation des Astronautenbüros im Johnson Space Center.

"Als Nutzlastkommandant von zwei Space-Shuttle-Missionen war Janice dafür verantwortlich, den Weg für Experimente frei zu machen, die wir heute täglich auf der Internationalen Raumstation durchführen", sagte die Chefastronautin Peggy Whitson in der NASA-Erklärung. "Durch die Verbesserung der Art und Weise, wie Wissenschaftler ihre Daten analysieren können, und durch die Festlegung der für diese einzigartigen Experimente erforderlichen experimentellen Methoden und Hardware stellten Janice und ihre Crew sicher, dass unsere Raumstation der Ort von Entdeckungen ist, die wir uns nicht vorstellen können. "

"Während der letzten Jahre hat Janice die Bemühungen unseres Büros weitergeführt, den Besatzungen, die heute Experimente auf der Station durchführen, die bestmöglichen Verfahren zur Verfügung zu stellen", sagte sie. "Noch mehr als Janices professionelle Beiträge werden wir ihre positive Einstellung zur Welt und ihre Entschlossenheit, alles besser zu machen, vermissen."

Weg zum Raum

Die in Rockford, Illinois, geborene Voss erhielt 1975 ihren Bachelor of Science in Ingenieurwissenschaften von der Purdue University, einen Master of Science in Elektrotechnik und einen Doktortitel in Luft- und Raumfahrt vom Massachusetts Institute of Technology in den Jahren 1977 und 1987 .

Voss 'erste Arbeit mit der NASA war während ihres Undergraduate-Studiums bei Purdue. Als Mitglied des Koop-Programms des Johnson Space Center arbeitete sie in den Jahren vor Beginn der Shuttle-Ära an Computersimulationen in der Direktion Technik und Entwicklung. Voss kehrte 1977 für ein Jahr nach Johnson zurück und arbeitete als Crew-Trainer, der Einführungsführung und Navigation lehrte.

Bevor er Astronaut wurde, arbeitete Voss bei der Orbital Sciences Corporation und unterstützte Missionsintegration und Flugoperationen für die Transfer Orbit Stage, die im September 1993 den Advanced Communications Technology Satellite aus dem Space Shuttle startete, und NASAs unglückseligen Mars Observer von einer Titan Rakete im Jahr 1992.

Als mehrfache Empfängerin der Space Flight Medal der NASA spendete Voss im Jahr 2009 ihre persönlichen Dokumente, die ihre Raumfahrtkarriere dokumentieren, in die Abteilung für Archive und Spezialsammlungen der Purdue Libraries.

"Zu wissen, dass jemand anderes von hier nach dort gekommen ist, hat viele meiner Tage in Purdue aufgehellt", sagte Voss damals und bezog sich auf die früheren Astronauten-Alaune der Universität. "Vielleicht helfen meine Papiere jemandem, dass sie nicht so anders sind als ich."

"Wenn ich es kann, dann können sie es auch", sagte Voss.