Vorgeschlagener NASA-Haushaltsentwurf würde James Webb-Weltraumteleskop stornieren

Der Unterausschuss für Handel, Justiz und Wissenschaft des US-amerikanischen Hauses hat einen Ausgabenvorschlag der NASA vorgeschlagen, mit dem das Budget der NASA auf das Niveau vor 2008 gebracht und das James Webb-Weltraumteleskop in Höhe von 6,5 Milliarden US-Dollar gestrichen werden soll. Space News berichtet, dass der Vorschlag 1,6 Milliarden US-Dollar aus dem aktuellen Budget der NASA einsparen würde, was fast 2 Milliarden US-Dollar weniger ist als Präsident Obamas Budgetantrag 2012 für die NASA, was der Weltraumbehörde nur 16,8 Milliarden US-Dollar zur Verfügung stellt.

Diese Nachricht passt nicht gut zu Wissenschaftlern und Forschern. Ein Astrophysiker sagte, dieser Schritt könne "die US-Weltraumwissenschaft für Jahrzehnte töten". Dr. C. Megan Urry, Direktorin des Yale Center for Astronomy & Astrophysics und Vorsitzende der Abteilung für Physik in Yale, sagte, sie habe bereits ihre Kongressabgeordneten und Vertreter schriftlich gegen dieses Gesetz geschrieben, „zum Wohle der Wissenschaft, der MINT-Ausbildung und die Nation."

"Ich denke, dies ist eine äußerst ernste Situation", sagte Urry gegenüber dem Space Magazine, "und ich denke, das James Webb-Teleskop ist eine außerordentlich wichtige Mission." Es wurde in der Dekadischen Umfrage 2000 empfohlen und in der Dekadischen Umfrage 2010 nachdrücklich befürwortet, sodass die Wissenschaft diese Mission seit langem unterstützt. “

Die Vereinigung der Universitäten für astronomische Forschung (AURA) antwortete schnell mit einer Erklärung gegen die Einstellung von JWST: „Im vergangenen Jahr haben NASA-Manager und die Wissenschaftsgemeinschaft konzertierte Anstrengungen unternommen, um einen Budget- und Technologieplan aufzustellen, der dies ermöglicht Der Vorschlag des Kongresses, das Programm zu beenden, kommt zu einem Zeitpunkt, an dem diese Bemühungen zum Tragen kommen. “

In der Pressemitteilung, die zusammen mit dem Entwurf veröffentlicht wurde, heißt es, dass der Gesetzentwurf die Finanzierung des James Webb-Weltraumteleskops beendet, weil es "Milliarden Dollar über dem Budget liegt und von schlechtem Management geplagt wird".

Space News berichtet, dass der Entwurf des Haushaltsplans, über den der Unterausschuss am 7. Juli abstimmen soll, auch 1,95 Milliarden US-Dollar für das Space Launch System enthält – der Schwerlastraketenkongress befahl der NASA, für die Erforschung des Weltraums zu bauen. Das vorgeschlagene Finanzierungsniveau für 2012 liegt um 150 Millionen US-Dollar über dem des Heavy Lifter für 2011, aber um rund 700 Millionen US-Dollar unter dem im NASA Authorization Act von 2010 empfohlenen Betrag, der im Oktober in Kraft trat. Die Gesetzesvorlage würde 431 Millionen US-Dollar aus der NASA-Wissenschaft einsparen, verglichen mit den 2011 verabschiedeten Werten.

Die NASA könnte ein leichtes Ziel für Budgetkürzungen in diesen mageren Zeiten sein. Berichte wie der über NPR, wonach das US-Militär jährlich über 20 Milliarden US-Dollar nur für die Klimatisierung der Zelte im Irak und in Afghanistan ausgibt, haben viele Fragen zu Prioritäten in der Regierung.

"Das JWST zu töten ist keine Antwort auf Budgetprobleme", sagte die Astrophysikerin Brooke Simmons über Twitter.

Es sollte beachtet werden, dass JWST der Nachfolger des Hubble-Weltraumteleskops ist, und es gibt nichts anderes in den Arbeiten, das das ersetzen könnte, wofür JWST entwickelt wurde.

Zur vorgeschlagenen Absage von JWST sagte Dr. William S. Smith, Präsident von AURA: „Vor dem Hintergrund einer breiten Diskussion über die Zukunft der NASA und das Programm zur bemannten Raumfahrt ist es tragisch, dass der Kongress auch vorschlägt, das Wissenschaftsprogramm der NASA einzuschränken. JWST ist die führende wissenschaftliche Einrichtung der NASA, die weder jetzt noch in Zukunft von einem anderen Teleskop übertroffen wird. “

Quellen: Space News, NPR, Pressemitteilung des Appropriations Committee

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