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Das gesamte Gold auf der Erde könnte aus kosmischen Zusammenstößen zwischen toten Sternen stammen, wie neue Forschungsergebnisse nahelegen.

Der Ursprung des Goldes des Universums ist mysteriös, da es nicht in Sternen wie leichteren Elementen wie Kohlenstoff und Eisen gebildet wird. Aber das Rätsel kann jetzt gelöst werden, wie eine neue Studie besagt, dass die Kollision zweier Neutronensterne - der winzigen, unglaublich dichten Kerne explodierter Sterne - die Entstehung des wertvollen Metalls katalysieren könnte.

"Wir schätzen, dass die Menge an Gold, die während der Fusion der beiden Neutronensterne produziert und ausgestoßen wird, so groß wie 10 Mondmassen sein kann - ziemlich viel Bling!" Hauptautor Edo Berger, vom Harvard-Smithsonian Zentrum für Astrophysik (CfA), sagte in einer Aussage. "Um Carl Sagan zu paraphrasieren, sind wir alle Star-Zeug, und unser Schmuck kollidiert - Star-Zeug." [Zwei Neutronensterne kollidieren (Video)]

Berger und seine Kollegen studierten einen kurzen Gammastrahlenausbruch - eine Klasse von Explosionen, die zu den leuchtkräftigsten, die im Universum bekannt sind -, die Anfang Juni von der NASA-erdumkreisenden Raumsonde Swift entdeckt wurden.

Genannt GRB 130603B, der Gammastrahlenausbruch wurde etwa 3,9 Milliarden Lichtjahre von der Erde entfernt und dauerte weniger als zwei Zehntel einer Sekunde. In der Folge des Ausbruchs bemerkten die Wissenschaftler, dass die Explosion einem allmählich verblassenden Licht unterlag, das von Infrarotlicht dominiert wurde.

Das Forschungsteam glaubt, dass das Leuchten des Bursts von "exotischen radioaktiven Elementen" herrührt, die durch das neutronenreiche Material erzeugt werden können, das durch kollidierende Neutronensterne in das Universum geworfen wird.

"Wir haben nach einer" rauchenden Waffe "gesucht, um einen kurzen Gammastrahlenausbruch mit einer Neutronensternkollision zu verbinden", sagte Co-Autor Wen-fai Fong, ein CfA-Student, in einer Erklärung. "Das radioaktive Glühen von GRB 130603B könnte die rauchende Waffe sein."

Gold ist selten auf der Erde, weil es im Universum selten ist. Alles in allem erwartet das Team, dass der Gammastrahlenausbruch ungefähr ein Hundertstel einer Sonnenmasse des Materials auslöste, wobei ein Teil davon aus Gold bestand.

"Durch die Kombination des geschätzten Goldes, das durch einen einzigen kurzen GRB produziert wurde, mit der Anzahl solcher Explosionen, die im Laufe des Universums entstanden sind, könnte das gesamte Gold im Kosmos durch Gammastrahlenausbrüche entstanden sein", schrieben die CfA-Vertreter in einer Presse Veröffentlichung heute (17. Juli).

Die neue Studie wurde bei der Zeitschrift Astrophysical Journal Letters eingereicht. Berger präsentierte die Ergebnisse heute während einer Pressekonferenz bei der CfA in Cambridge, Massachusetts.