Neue Studie besagt, dass große Regionen des Mars das Leben erhalten könnten

Die Frage, ob und inwieweit der heutige Mars bewohnbar sein könnte, stand im Mittelpunkt langjähriger und intensiver Debatten. Die Oberfläche, vergleichbar mit den trockenen Tälern der Antarktis und der Atacama-Wüste auf der Erde, ist rau, mit Temperaturen, die die meiste Zeit weit unter dem Gefrierpunkt liegen (durchschnittlich minus 63 Grad Celsius oder minus 81 Fahrenheit), extremer Trockenheit und sehr dünne Atmosphäre, die wenig Schutz vor der ultravioletten Strahlung der Sonne bietet. Die meisten Wissenschaftler würden zustimmen, dass der beste Ort, an dem Organismen überleben und gedeihen könnten, der Untergrund wäre. Eine neue Studie besagt nun, dass das Szenario nicht nur korrekt ist, sondern dass große Regionen des Mars-Untergrunds für das Leben noch nachhaltiger sein könnten als bisher angenommen.

Wissenschaftler der Australian National University modellierten die Bedingungen auf dem Mars auf globaler Ebene und stellten fest, dass große Regionen in der Lage sein könnten, Leben zu erhalten – drei Prozent des Planeten tatsächlich, wenn auch größtenteils unter der Erde. Im Vergleich dazu wird nur ein Prozent des Erdvolumens vom zentralen Kern bis zur oberen Atmosphäre von einer Art Leben bewohnt. Sie verglichen die Druck- und Temperaturbedingungen auf der Erde mit denen des Mars, um überraschende Ergebnisse zu erzielen.

Charley Lineweaver von ANU sagte: „Wir haben einfach versucht, fast alle Informationen, die wir konnten, zusammenzufassen und zu sagen:‚ Ist das Gesamtbild mit dem Leben auf dem Mars vereinbar? 'Und die einfache Antwort lautet Ja… Es gibt große Regionen des Mars, die mit dem Leben auf der Erde vereinbar sind. “

Wie wir wissen, ist die Oberfläche des Mars für die meisten Lebensformen (von denen wir wissen) ziemlich unwirtlich, außer vielleicht für einige Extremophile. Die Bedingungen im Untergrund sind jedoch eine andere Sache. Es ist bereits bekannt, dass sich selbst in der Nähe des Äquators (und natürlich auch der polaren Eiskappen) unter der Oberfläche riesige Eisablagerungen befinden, sodass flüssiges Wasser etwas tiefer sein kann, wenn es wärmer ist. Diese Bedingungen wären ideal für Bakterien oder andere einfache Organismen. Obwohl diese Idee bereits zuvor vorgeschlagen und diskutiert wurde, stützen sie die Ergebnisse von Lineweaver auf der ganzen Welt. Frühere Studien konzentrierten sich in der Regel auf bestimmte Orte in einem „stückweisen“ Ansatz, aber diese neuen berücksichtigen den gesamten Planeten.

Das Papier ist derzeit hier kostenlos erhältlich. Abstrakt:

Wir präsentieren ein umfassendes Modell des Mars-Druck-Temperatur-Phasenraums (P-T) und vergleichen es mit dem der Erde. Mit flüssigem Wasser kompatible Mars-P-T-Bedingungen erstrecken sich bis zu einer Tiefe von * 310 km. Wir verwenden unser Phasenraummodell des Mars und des terrestrischen Lebens, um die Tiefe und Ausdehnung des Wassers auf dem Mars abzuschätzen, das für das terrestrische Leben bewohnbar ist. Wir finden eine weitreichende Überlappung zwischen dem bewohnten terrestrischen Phasenraum und dem Marsphasenraum. Die niedrigeren Marsoberflächentemperaturen und die flachere Mars-Geothermie deuten darauf hin, dass sich eine heiße tiefe Biosphäre auf dem Mars siebenmal tiefer erstrecken könnte als die * 5 km Tiefe der heißen tiefen terrestrischen Biosphäre in der von hyperthermophilen Chemolithotrophen bewohnten Kruste. Dies entspricht * 3,2% des Volumens des heutigen Mars, der möglicherweise für ein terrestrisches Leben bewohnbar ist. Schlüsselwörter: Biosphäre – Mars – Grenzen des Lebens – Extremophile – Wasser. Astrobiologie 11, xxx – xxx.

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