In Memoriam: Spirit Rover, 2004-2010

Wenn Sie heute ein wenig traurig sind über die Nachricht, dass der Spirit Rover "tot" ist, sind Sie nicht allein. Wie MER-Projektmanager John Callas auf der gestrigen Pressekonferenz sagte, sind die MER-Rover "die süßesten verdammten Dinge im Sonnensystem", und ja, wir sind ihnen verbunden. Im Folgenden finden Sie einige Zitate von Steve Squyres, Scott Maxwell und einigen anderen Personen, die in verschiedenen Funktionen an der MER-Mission beteiligt waren.

Fühlen Sie sich frei, Ihre besten Erinnerungen an die Mission von Spirit im Kommentarbereich hinzuzufügen.

Rover-Fahrer Scott Maxwell. Maxwell ist seit dem Start der MER-Rover Teil des Rover-Fahrerteams. Er veröffentlicht das Tagebuch, das er geführt hat, fünf Jahre später auf seinem Mars and Me-Blog.

„Ich gehe davon aus, dass ich weiß, dass ich traurig sein soll und dass ich irgendwann wirklich traurig sein werde, aber im Moment ist es schwer, traurig zu sein, weil dieses Gefühl vom Stolz dessen, was Geist ist, überwältigt wird erreicht “, sagte Maxwell gegenüber dem Space Magazine. „Sie hat in den sechs Jahren, in denen sie auf dem Mars aktiv war, eine enorme Leistung erbracht, und wir haben allen guten Grund, stolz auf sie zu sein. Das dominiert meine heutige Reaktion auf diese Ankündigung. Es ist schrecklich, dass sie weg ist, aber ich bin so stolz auf sie, sie hat so viel getan, sie hat so lange gelebt und so großartige Dinge erreicht, dass es schwer ist, sich anders zu fühlen. "

Wird der offizielle Verlust von Spirit ein großes Loch in Maxwells Tag setzen?

"In Bezug auf meine praktische tägliche Arbeit nicht so sehr", sagte er. "Mein Tag ist voll davon, mich um Opportunity zu kümmern und an der bevorstehenden Mission des Mar Science Lab zu arbeiten. Eigentlich hatte ich im vergangenen Jahr nicht so viel mit Spirit zu tun. Es wird mich so beeinflussen, dass ich nicht mehr den wöchentlichen Planungsplan für Spirit bekomme, also wird Spirit auf diese Weise aus meiner Welt verschwinden. "

Maxwells Katze ist vor einigen Monaten gestorben. Manchmal hat er eine unbewusste Erwartung, dass die Katze ihn begrüßt, wenn Maxwell nach Hause zurückkehrt, aber dann merkt er, dass die Katze nicht mehr da ist. „Das ist die Art von Loch, die Spirit in meinem Leben hinterlassen wird, wo ich unbewusst nach Planungs-E-Mails oder Daten oder Informationen über Spirit suchen werde, und es wird nicht dort sein und an dem Ort, den sie in meinem besetzt hat Das Leben wird einfach nicht mehr da sein. Ich hatte im letzten Jahr Zeit, mich daran zu gewöhnen, sie nicht aktiv zu fahren, also habe ich diesen Übergang durchlaufen und ich werde diesen Übergang als nächstes durchlaufen. "

Steve Squyres, MER Principal Investigator

"Was für mich an Spirit's Mission am bemerkenswertesten ist, ist, wie umfangreich ihre Leistungen wurden", sagte Squyres in einer JPL-Pressemitteilung. „Was wir ursprünglich als ziemlich einfaches geologisches Experiment auf dem Mars konzipiert hatten, wurde schließlich zur ersten echten Überlandexpedition der Menschheit über einen anderen Planeten. Spirit erkundete genau so, wie wir es getan hätten, sah einen fernen Hügel, kletterte darauf und zeigte uns die Aussicht vom Gipfel. Und sie hat es so gemacht, dass jeder auf der Erde Teil des Abenteuers sein konnte. “

Laut Squyres war die unerwartete Entdeckung konzentrierter Kieselsäureablagerungen durch Spirit eine der wichtigsten Erkenntnisse beider Rover.

"Es zeigte sich, dass es am Standort Spirit einst heiße Quellen oder Dampfquellen gab, die günstige Bedingungen für das Leben von Mikroben hätten schaffen können", sagte er.

Der silikareiche Boden befand sich neben einem niedrigen Plateau namens Home Plate, das nach den langen Strecken das Hauptziel von Spirit war und den Husband Hill hinauf und hinunter kletterte. „Was Spirit uns bei Home Plate gezeigt hat, war, dass der frühe Mars ein gewalttätiger Ort sein kann, an dem Wasser und heißes Gestein interagieren, um spektakuläre Vulkanexplosionen zu erzeugen. Es war eine dramatisch andere Welt als der kalte, trockene Mars von heute “, sagte Squyres.

Chris Potts war der stellvertretende Leiter des Navigationsteams für beide MER-Rover.

"Meine Gedanken gehen sofort zurück auf die Nacht, in der Spirit am 3. Januar 2004 im Gusev-Krater gelandet ist", sagte Potts gegenüber dem Space Magazine. „Es war ein nervenaufreibender Abend, als ich über die Gefahren nachdachte, die damit verbunden sind, Spirit von 12.000 Meilen pro Stunde durch bedrohliche Sprünge in den Airbags zu einer sicheren Landung zu bringen. Niemand konnte sich vorstellen, dass Spirit den Mars über 6 Jahre lang weiter erforschen würde. Eine solche technische Leistung erfordert das Beste von allen Beteiligten, von den frühen Designern bis zum Betriebsteam, das das letzte Stück herausgeholt hat, das Spirit zu bieten hat. Der Geist überwand so viele Hindernisse auf der Reise, dass der Rover ein Schicksal zu haben schien, das nicht geleugnet werden konnte. Spirit hat endlich das unvermeidliche Ende der Mission erreicht, aber ich stelle mir gerne die Zukunft vor, in der Weltraumtouristen den Spuren von Spirit folgen und sich weiterhin wundern werden, was der Rover erreichen konnte. "

Doug Ellison, Gründer von UnmannedSpaceflight.com, Hier kommen Bildbegeisterte zusammen, um mit Daten zu arbeiten, die von Robotermissionen erzeugt werden. Er startete die Website teilweise aufgrund der bemerkenswerten Bilder, die von der MER-Mission zurückgegeben wurden.

"Ich habe versucht, die Worte herauszufinden, um zu beschreiben, wie es sich anfühlt", sagte Ellison gegenüber dem Space Magazine. "Als ob der Verlust eines Familienmitglieds nicht zu kurz kommt. Als diese frühen Roh-JPGs so schnell auf ihre Website gestellt wurden, konnte ich mir einfach nicht helfen. Ich stellte fest, dass ich Farbkomposite, Panoramen, Anaglyphen … und das war es, was die Entstehung von UMSF auslöste. Es war ein 7-jähriges Abenteuer, das mit mehr als 125.000 Bildern geteilt wurde. Wir alle haben dieses Abenteuer gemeinsam durch diese Bilder erlebt. “

Ellison sagte, es sei herzzerreißend zu sehen, wie Spirit's Teil der Mission zu Ende geht. "Mars hatte immer die Macht, Dinge zu beenden, und sie tat es zu ihren Bedingungen und nicht zu unseren", sagte er. "So wie es sein sollte, kämpfte Spirit im Kampf gegen die eisigen Temperaturen auf einem kargen, luftleeren Planeten. Ich bedaure nur, dass wir nie wirklich genau wissen werden, warum Spirit still geblieben ist. "

"Wir denken an" Spirit "als diesen Roboter auf dem Mars", fuhr er fort. "Ohne das Team von Wissenschaftlern und Ingenieuren hier vor Ort, die herausgefunden haben, was mit diesem Roboter zu tun ist, wäre das Abenteuer, auf dem wir zusammen waren, niemals passiert." Sie ist Teil dieses großen Teams. Sie ist die Mannschaft mit jeder Fahrt, die sie gemacht hat. Sie ist ihre Augen bei jedem Foto, das sie gemacht hat. Sie ist ihre Hand mit jedem Stein, den sie studierte. Und für viele von uns ist sie auch das Herz. Der Sol-zu-Sol-Rhythmus, neue Bilder zu sehen und neue Abenteuer zu planen, war der Herzschlag dieser großen Familie, die nicht nur das Missionspersonal bei JPL, Cornell und anderswo war – es war nicht einmal nur Spirit – es waren wir alle . Diese Familie bestand aus Tausenden und Abertausenden von Menschen, die auf der ganzen Welt folgten. Es war der Roboter, der die Drecksarbeit erledigte, die Ingenieure, die sie beschützten, und die Wissenschaftler, die das Beste aus ihr machten. Diese Familie ist jetzt ein Mitglied kurz – aber es existiert immer noch. Es hat sich um diesen kleinen Roboter namens Spirit gebildet und wird durch andere Projekte weitergeführt. “

"Geist ist nicht gestorben. Sie ging einfach weiter. Es tut mir sehr leid, dass die Ingenieure so lange damit verbracht haben, diesen kleinen Roboter zu entwerfen, zu bauen und dann mehr als 6 Jahre lang zu benutzen. Vor allem aber tut mir die Neugier leid. Wie jemand von der UMSF vorschlug – dieser Rover saß jetzt im Reinraum und dachte: "Wie zum Teufel soll ich so einer Handlung folgen?"

Neil Mottinger von JPL arbeitete im Navigationsteam für den Start und die Flugbahn der beiden Raumschiffe, die Spirit und Opportunity zum Mars brachten.

"Es ist ein unglaubliches Zeugnis für die Technik, dass dieses mutige kleine Fahrzeug drei Winter überstanden hat, als es überhaupt nicht für solche Wetterbedingungen ausgelegt war", sagte Mottinger gegenüber dem Space Magazine. "Staubstürme haben die Fähigkeit zur Stromerzeugung dank der Staubteufel, die die Paneele wiederholt säuberten, nicht beeinträchtigt. Möge seine Hartnäckigkeit uns alle daran erinnern, nach größeren Zielen zu streben und über den unmittelbaren Horizont vor uns hinauszugehen. “

Stu Atkinson, Mitglied der UMSF, Dichter und Schriftsteller, schrieb dieses Gedicht über das Ende der Mission von Spirit. Sie können auch eine Kurzgeschichte lesen, die er vor etwa einem Jahr darüber geschrieben hat, was in einigen Haushalten hätte passieren können, als Spirit starb.

John Callas hat einen Brief an sein MER-Team geschrieben und teilweise gesagt: "Aber erinnern wir uns an das Abenteuer, das wir hatten. Spirit hat Berge bestiegen, Rover-tödliche Staubstürme überlebt, drei kalte, dunkle Winter überstanden und einige der spektakulärsten Entdeckungen auf dem Mars gemacht. Sie hat uns gesagt, dass der Mars einst wie die Erde war. Es gab Wasser und heiße Quellen, die Bedingungen, die das Leben hätten unterstützen können. Sie hat uns eine Grundlage gegeben, um den Roten Planeten weiter zu erforschen und uns selbst und unseren Platz im Universum zu verstehen.

„Zusätzlich zu all den wissenschaftlichen Entdeckungen, die Spirit uns in ihrem langen, produktiven Rover-Leben gemacht hat, hat sie uns auch einen großen immateriellen Wert gegeben. Der Mars ist kein seltsamer, entfernter und unbekannter Ort mehr. Mars ist jetzt unsere Nachbarschaft. Und wir alle gehen jeden Tag zur Arbeit auf den Mars. Danke, Spirit. Gut gemacht, kleiner Rover. Und euch allen auch gut gemacht. “

Wir werden weitere Zitate über Spirit hinzufügen, sobald sie eingehen.

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