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Die Kongressabgeordnete von Arizona, Gabrielle Giffords, die Frau des NASA-Astronauten Mark Kelly, wurde heute (8. Januar) bei einem öffentlichen Ereignis bei einem gewaltsamen Überfall getötet, bei dem fünf Menschen - darunter ein 9-jähriges Kind - getötet und verletzt wurden Einige andere.

Giffords, 40, ist in einem kritischen Zustand und reagiert auf Ärzte nach einer Operation, nach Ansicht von Ärzten im University Medical Center von Tucson. Mindestens 11 weitere Personen wurden ebenfalls verletzt, als ein Schütze das Feuer in einem Lebensmittelgeschäft von Safeway eröffnete, berichtete CNN.

Giffords (D - Ariz.) Hielt eine konstituierende Sitzung im Laden ab, als sie kurz nach 10 Uhr MST (12 Uhr EST) in den Kopf geschossen wurde. Berichten zufolge befindet sich der Verdächtige bei der Schießerei in Gewahrsam, heißt es in einer Erklärung der US-amerikanischen Capitol Police.

Präsident Obama bezeichnete das Schießen in Arizona in einer vom Weißen Haus veröffentlichten Erklärung als "eine unsägliche Tragödie". "Und während wir weiterhin Informationen erhalten, wissen wir, dass einige verstorben sind und dass der Abgeordnete Giffords schwer verletzt ist", fügte er hinzu.

In einer im Fernsehen übertragenen Erklärung sagte Präsident Obama, Giffords sei ein Freund und beliebt in der politischen Welt. Er hat versichert, dass eine vollständige Untersuchung im Gange ist.

"Wir werden dem auf den Grund gehen und das werden wir durchstehen", sagte Präsident Obama.

Giffords und andere Opfer bei den Dreharbeiten wurden zum Universitätsmedizinischen Zentrum von Tucson gebracht.

Der Trauma-Direktor des Krankenhauses, Peter Rhee, sagte, Giffords sei nicht operiert worden und reagiere auf Befehle. Er sagte, dass Giffords "durch und durch" durch eine Seite des Kopfes geschossen wurde, aber sie erholt sich.

"Ich bin ungefähr so ​​optimistisch, wie es in dieser Situation sein kann", sagte Rhee in einer Pressekonferenz im Krankenhaus. Beamte drängten Medienvertreter um Geduld, nachdem frühere Berichte über den Tod Giffords sich als verfrüht erwiesen hatten.

Rhee sagte, dass 10 Opfer im Krankenhaus sind, von denen fünf operiert werden und fünf weitere in kritischem Zustand sind. Rhee sagte auch ein anderes Opfer, ein 9-jähriges Mädchen, ist gestorben.

Giffords wurde erstmals 2006 gewählt. Sie hat Sitze in den Komitees für Wissenschaft und Technik und House Armed Services und war Vorsitzende des House Space and Aeronautics Subcommittee.

Sie ist auch mit dem NASA-Astronauten Mark Kelly - einem Veteranen von drei Space-Shuttle-Flügen - verheiratet, der den letzten Flug der Raumfähre Endeavour befehligen soll, die am 1. April starten soll. Scott Kelly, der Schwager von Giffords, ist auch ein NASA-Astronaut. Er ist Mark Kellys eineiiger Zwillingsbruder und lebt derzeit an Bord der Internationalen Raumstation als Kommandeur der Expedition 26 Mission.

NASA-Chef Charles Bolden sagte in einer Erklärung, dass die US-Raumfahrtbehörde "erschüttert und betrübt" sei, als Giffords und andere in Tucson erschossen wurden. Giffords ist ein persönlicher Freund, fügte Bolden hinzu, und sie ist ein langjähriger Unterstützer der NASA und ist ein "starker Fürsprecher für das Raumfahrtprogramm der Nation und ein Mitglied der NASA-Familie".

"Wir bei der NASA trauern um diese Tragödie und unsere Gedanken und Gebete gehen an die Kongressabgeordnete Giffords, ihren Ehemann Mark Kelly, ihre Familie und die Familien und Freunde von allen, die in dieser schrecklichen Tragödie umgekommen sind oder verletzt wurden", sagte Bolden.

Das Motiv für das heutige Schießen ist unklar.

"Wir versuchen gerade, das jetzt zu klären", sagte Sheriffs Sprecher Deputy Jason Ogan laut CNN.

"Wir haben noch nicht alle Antworten", sagte Präsident Obama in seiner Erklärung. "Was wir wissen ist, dass solch ein sinnloser und schrecklicher Akt der Gewalt keinen Platz in einer freien Gesellschaft hat. Ich fordere alle Amerikaner auf, mich und Michelle bei der Befolgung des Repräsentanten Giffords, der Opfer dieser Tragödie, und ihrer Familien in unseren Gebeten zu begleiten.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde aktualisiert, um die Tatsache widerzuspiegeln, dass sich Giffords in einem kritischen Zustand befindet, nachdem frühe Nachrichten berichtet hatten, dass sie getötet wurde.