Aufdringliche schwarze Löcher verhindern, dass elliptische Galaxien Sterne bilden

Im Gegensatz zu früheren Theorien wurde in einigen elliptischen Galaxien reichlich kaltes Gas gefunden – was zeigt, dass es eine andere Erklärung geben muss, warum diese Arten von Galaxien keine neuen Sterne bilden. Astronomen glauben, dass die Jets von supermassiven Schwarzen Löchern im Zentrum dieser Galaxien um das Gas herumschieben und die Bildung von Sternen verhindern müssen.

Die Forscher entdeckten das Gas zum ersten Mal anhand alter Daten des kürzlich stillgelegten Herschel-Weltraumobservatoriums, das weit in das Infrarot hineinschauen konnte – wo es Kohlenstoffionen und Sauerstoffatome entdeckte. Dieser Fund steht im Widerspruch zu der vorherigen Annahme, dass diese Galaxien „rot und tot“ seien, und bezieht sich auf ihre physische Erscheinung und die Tatsache, dass sie keine neuen Sterne bilden.

„Wir haben uns acht riesige elliptische Galaxien angesehen, die noch niemand zuvor mit Herschel gesehen hatte, und wir waren erfreut festzustellen, dass sechs von acht entgegen der bisherigen Überzeugung reich an kaltem Gas sind“, erklärte Norbert Werner, Forscher an der Stanford University in Kalifornien wer leitete die Studie.

"Diese Galaxien sind rot, aber mit den riesigen schwarzen Löchern in ihren Herzen sind sie definitiv nicht tot", fügte Werner hinzu.

Zuvor dachten Wissenschaftler, dass die Galaxien ihr kaltes Gas losgeworden waren oder alles während eines Ausbruchs früherer Sternentstehung aufgebraucht hatten. Da in der Mehrzahl der Proben kaltes Gas gefunden wurde, verwendeten die Forscher andere Observatorien, um zu versuchen, wärmeres Gas bis zu mehreren zehn Millionen Kelvin (oder Fahrenheit oder Celsius) zu finden.

Röntgeninformationen vom Chandra-Röntgenobservatorium der NASA zeigten, dass in sechs der acht Galaxien eine Heißgaskühlung stattfindet, in den verbleibenden zwei der Probe jedoch nicht.

„Dies entspricht den theoretischen Erwartungen: Nach dem Abkühlen wird das heiße Gas zum warmen und kalten Gas, das bei längeren Wellenlängen beobachtet wird. In diesen Galaxien hörte der Abkühlungsprozess jedoch irgendwie auf und das kalte Gas konnte nicht kondensieren und Sterne bilden “, erklärte die Europäische Weltraumorganisation.

„Während die sechs Galaxien mit viel kaltem Gas in ihren Zentren mäßig aktive Schwarze Löcher beherbergen“, fügte die ESA hinzu, „weisen die beiden anderen einen deutlichen Unterschied auf. In den beiden Galaxien ohne kaltes Gas sammeln die zentralen Schwarzen Löcher in rasendem Tempo Materie an, was durch Funkbeobachtungen bestätigt wird, die starke Jets hochenergetischer Partikel zeigen, die aus ihren Kernen stammen. “

Weitere Informationen zu diesen Forschungsergebnissen finden Sie in den monatlichen Mitteilungen der Royal Astronomical Society oder in der Preprint-Version von Arxiv.

Quelle: Europäische Weltraumorganisation

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