Neues Detail zu Cometary Jets von Stardust

Bildnachweis: NASA / JPL
Am 2. Januar 2004 überlebte das Raumschiff Stardust der NASA erfolgreich das Fliegen durch das Koma (Staub- und Gaswolke) um den Kometen 81P / Wild 2, nahm wenige Stunden zuvor Tausende von frischen Kometenstaubpartikeln auf, die von der Oberfläche freigesetzt wurden, und ist nun auf dem Weg nach Hause Erdrückkehr für Januar 2006 festgelegt.

Während des Vorbeiflugs wurden die Bilder mit der höchsten Auflösung erhalten, die jemals vom Kern eines Kometen aufgenommen wurden, und sie wurden seit dem Vorbeiflug intensiv untersucht. Ein kurzes Belichtungsbild, das enorme Oberflächendetails zeigte, wurde über ein langes Belichtungsbild gelegt, das nur 10 Sekunden später aufgenommen wurde und Jets zeigte.

„Dieses spektakuläre zusammengesetzte Bild zeigt ein Oberflächenmerkmal, das mit keiner anderen Planetenoberfläche in unserem Sonnensystem vergleichbar ist“, sagt Prof. Donald Brownlee, Stardust Principal Investigator an der University of Washington. "Abgesehen von unserer Sonne ist dies derzeit die aktivste Planetenoberfläche in unserem Sonnensystem, die Staub- und Gasströme in den Weltraum strahlt und eine millionen Kilometer lange Spur hinterlässt."

„Die Gesamtform des Kerns ähnelt einem dicken Hamburgerpastetchen mit einigen herausgenommenen Bissen“, sagt Thomas Duxbury, der Stardust-Projektmanager von JPL. „Die Oberfläche hat über dieser Gesamtform ein deutliches Relief, das Milliarden von Jahren der Oberflächenerneuerung aufgrund von Kratereinschlägen und Ausgasung widerspiegelt.“

Ein Rätsel aus der Nähe von Wild-2 waren seine Pockennarben. "Ich habe die Bilder in Stereo-Ansicht betrachtet", sagte Brownlee. „Eine große Vertiefung hat einen flachen Boden mit sehr steilen Wänden [400-500 Meter tief]. Während alle wissenschaftlichen Beweise erst zwei Tage alt sind, wird erwartet, dass die meisten Einschlagkrater schalenförmig sind und ein viel geringeres Seitenverhältnis (0,1-0,2) aufweisen, was bedeutet, dass sie fünfmal breiter als tief sind. Einige dieser Vertiefungen sind nicht rund, sondern überbacken und viel tiefer (Seitenverhältnis 0,4).

„Ich komme aus dem Bundesstaat Washington“, sagte Brownlee, „und wenn der Komet in solchen Stereopaaren betrachtet wird, erinnert er mich an Grand Cooley mit seinen steilen Klippen und Auslaufbereichen am Boden. Wie Überschwemmungsgebiete vom Columbia River, wenn Sie am Boden einer dieser Kometenvertiefungen stehen. Aber der Boden dieser Kometenvertiefungen ist unglaublich kompliziert, als wären Tonkugeln zusammengepresst und dann geätzt worden. “

"Die Missionswissenschaftler mit Deep Space I", die vom Kometen Borrelly geflogen sind, fanden überraschende "Mesas", sagte Brownlee. „Sie spekulierten, dass diese Wände manchmal der Sonne zugewandt sein können und flüchtige Stoffe wie Eis und Methan diese Oberfläche verdampfen oder ätzen können. Aber auf Wild-2 sehen wir Gruben, keine Mesas. Die beiden Kometen sind sehr unterschiedlich. Wir haben vielleicht [mit Wild-2] einen jungen Kometen, der sich in Richtung Borrelly entwickelt, oder umgekehrt. “

Drei große Kometenjets registrierten sich auf einem der Instrumente von Stardust, dem Staubzähler. Es traten drei unterschiedliche Peaks mit jeweils Tausenden von Partikelschlägen auf. Während des 12-minütigen Durchgangs des Raumfahrzeugs durch diese großen Jets wurden etwas weniger als eine Unze Kometenstaub oder etwa ein Fingerhut gesammelt. "Das Geheimnis unserer Mission ist, dass wir nur das flüchtige Material probieren, das in den Weltraum verdunstet", sagte Brownlee. "Auf diese Weise vermeiden wir Verunreinigungen, die diese stoßartigen Spuren auf der Oberfläche des Kometen hinterlassen haben könnten. In diesem Fall war es also besser, durch den leichteren Staubstrom zu fliegen, als auf diesem Kometen zu landen. Wir müssten ein bisschen herumfahren, um nur das Kometenmaterial zu finden. " In einem solchen Science-Fiction-Szenario der Landung auf einem Kometen wird die europäische Mission namens Rosetta nächsten Monat starten und im November 2014 zum Kometen Churyumov-Gerasimenko reisen.

Vorläufige wissenschaftliche Ergebnisse der Wild 2-Begegnung werden auf der Lunar and Planetary Science Conference in Houston, Texas, vom Stardust-Wissenschaftsteam vorgestellt. Stardust wird im Januar 2006 Proben von Kometenstaub auf die Erde zurückbringen, um grundlegende Fragen zu den Ursprüngen des Sonnensystems zu beantworten.

Originalquelle: NASA Astrobiology Magazine

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