Sedna könnte sich hinter Pluto gebildet haben

Bildnachweis: SWRI
Kürzlich berichteten Astronomen über die überraschende Entdeckung eines Kuipengürtel-Planetoiden mit sehr großem Durchmesser – (90377) Sedna – auf einer entfernten, 12.500 Jahre langen exzentrischen Umlaufbahn, die ungefähr 500 astronomische Einheiten von der Sonne entfernt zentriert ist. Der geschätzte Durchmesser von Sedna beträgt ungefähr 1.600 km, zwei Drittel des von Pluto. Erste Studien über Sednas Ursprung haben spekuliert, dass es aus der Riesenplanetenregion unseres Sonnensystems weit innerhalb der Umlaufbahn von Pluto ausgestoßen oder vielleicht aus dem Kuipergürtel eines vorbeiziehenden Sterns gefangen wurde.

In einem Bericht, der in der Januar-Ausgabe 2005 des Astronomical Journal veröffentlicht wurde, hat der Planetenwissenschaftler Dr. Alan Stern von der Abteilung für Weltraumwissenschaften und -technik am Southwest Research Institute? (SwRI?) Zeigt, dass sich Sedna weit über die Entfernung von Pluto hinaus gebildet haben könnte.

"Wenn dies tatsächlich passiert ist", betont Stern, "würde dies darauf hinweisen, dass die Planetenfabrik unseres Sonnensystems in einer viel größeren Region betrieben wird als bisher angenommen." Dies würde auch darauf hinweisen, dass die mysteriöse „Kante“ des Kuipergürtels in der Nähe von 50 AE (eine AE ist der Abstand von der Erde zur Sonne) keine Außenkante ist, sondern lediglich die Innenkante einer ringförmigen Mulde oder Lücke, die geschnitzt ist aus einer viel breiteren Struktur, die als "Kuiper-Scheibe" bezeichnet wurde.

Die neue Sedna-Formationsstudie verwendete einen von Stern entwickelten Planetenakkretionscode, der Ende der 1990er Jahre vom NASA-Programm Origins of Solar System finanziert wurde, um Studien zur Bildung von Kuipergürtelobjekten durchzuführen. Diese Software wurde verwendet, um die Machbarkeit des Aufbaus von Sedna aus bouldergroßen und anderen kleinen Körpern in Entfernungen zwischen 75 AU (Sednas nächstgelegene solare Annäherungsentfernung) und 500 AU (Sednas durchschnittliche Entfernung von der Sonne) zu untersuchen. Sterns Sedna-Formationssimulationen gingen davon aus, dass Sednas ursprüngliche Umlaufbahn, obwohl sie von der Sonne entfernt war, kreisförmig war. Astronomen sind sich einig, dass sich Sedna in seiner gegenwärtigen exzentrischen Umlaufbahn nicht hätte bilden können, da eine solche Umlaufbahn nur heftige Kollisionen zulässt, die das Wachstum kleiner Körper verhindern. Sterns Simulationen gingen ferner davon aus, dass der Solarnebel – die Materialscheibe, aus der sich die Planeten bildeten – viel länger war als die meisten früheren Simulationen angenommen hatten.

"Die Sedna-Formationssimulationen gingen davon aus, dass der ursprüngliche Solarnebel eine Scheibe war, die ungefähr so ​​groß war wie die, die um viele nahe gelegene Sterne mittleren Alters beobachtet wurden – wie das bekannte Beispiel der 1.500 AU-breiten Scheibe um den Stern Beta Pictoris", so Stern sagt.

„Die Modellberechnungen ergaben, dass sich Objekte, die so groß oder sogar größer als Sedna sind, leicht in Kreisbahnen in Entfernungen von 75 bis 500 AE bilden können und dass ihre Entstehungszeit ziemlich kurz gewesen sein könnte – nur wenige Prozent des Alters der Sonne System “, fährt Stern fort. „Wenn sich Sedna so weit draußen gebildet hat, wird es wahrscheinlich von einer Kohorte anderer großer Planetoiden in dieser sehr entfernten Region des Sonnensystems begleitet. Ein verräterisches Zeichen dafür, dass diese Objekte dort gebildet wurden, wo sie sich befinden, und nicht an einem anderen Ort, wäre, wenn sich ein guter Teil von ihnen auf nahezu kreisförmigen Umlaufbahnen befindet. “

Originalquelle: SWRI-Pressemitteilung

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