Spitzer sieht die Folgen einer Planetenkollision

Astronomen sagen, dass eine staubige Scheibe, die um den nahe gelegenen Stern Vega herumwirbelt, größer ist als früher angenommen. Es wurde wahrscheinlich durch Kollisionen von Objekten verursacht, die vielleicht so groß wie der Planet Pluto sind und einen Durchmesser von bis zu 2.000 Kilometern haben.

Das Spitzer-Weltraumteleskop der NASA hat die staubigen Folgen dieses „Einlaufs“ gesehen. Astronomen glauben, dass embryonale Planeten zusammengeschlagen, in Stücke zerbrochen und wiederholt gegen andere Fragmente gekracht sind, um immer feinere Trümmer zu erzeugen. Vegas Licht erwärmt die Trümmer und Spitzers Infrarot-Teleskop erkennt die Strahlung.

Vega liegt 25 Lichtjahre entfernt im Sternbild Lyra und ist der fünfthellste Stern am Nachthimmel. Es ist 60 mal heller als unsere Sonne. Beobachtungen von Vega im Jahr 1984 mit dem Infrarot-Astronomischen Satelliten lieferten den ersten Beweis für Staubpartikel um einen typischen Stern. Aufgrund der Nähe von Vega und der Ausrichtung des Pols zur Erde bietet es eine großartige Gelegenheit, die Staubwolke um ihn herum detailliert zu untersuchen.

"Vegas Trümmerscheibe ist ein weiterer Beweis dafür, dass die Entwicklung von Planetensystemen ein ziemlich chaotischer Prozess ist", sagte die Hauptautorin der Studie, Dr. Kate Su von der Universität von Arizona, Tucson, Arizona. Die Ergebnisse wurden heute auf der 205. Treffen der American Astronomical Society in San Diego.

Wie ein Tropfen Tinte, der sich in einem Glas Wasser ausbreitet, bleiben die Partikel in Vegas Staubwolke nicht lange in der Nähe des Sterns. "Der Staub, den wir auf den Spitzer-Bildern sehen, wird durch intensives Licht des Sterns ausgeblasen", sagte Su. "Wir erleben die Folgen einer relativ jüngsten Kollision, wahrscheinlich in den letzten Millionen Jahren", erklärte sie.

Wissenschaftler sagen, dass dieses Scheibenereignis nur von kurzer Dauer ist. Der größte Teil des nachgewiesenen Materials ist nur wenige Mikrometer groß und 100-mal kleiner als ein Erdsandkorn. Diese winzigen Staubkörner verlassen das System und zerstreuen sich auf einer Zeitskala von weniger als 1.000 Jahren in den interstellaren Raum. "Aber es gibt so viele winzige Körner", sagte Su. "Sie summieren sich zu einer Gesamtmasse, die einem Drittel des Gewichts unseres Mondes entspricht", sagte sie.

Die Masse dieser kurzlebigen Körner impliziert eine hohe Staubproduktionsrate. Die Vega-Scheibe müsste über ein unwahrscheinlich massives Reservoir an Planetenbaumaterial und Kollisionen verfügen, um diese Staubproduktion während des gesamten Lebens des Sterns aufrechtzuerhalten (350 Millionen Jahre, 13-mal jünger als unsere Sonne). "Wir denken, dass ein vorübergehendes Bandscheibenphänomen wahrscheinlicher ist", sagte Su.

Su und ihre Kollegen waren von anderen Merkmalen der Trümmerscheibe von Vega beeindruckt, einschließlich ihrer physischen Größe. Es hat einen Radius von mindestens 815 astronomischen Einheiten, ungefähr 20 Mal größer als unser Sonnensystem. Eine astronomische Einheit ist die Entfernung von der Erde zur Sonne, die 150 Millionen Kilometer beträgt. Eine Untersuchung der Oberflächenhelligkeit der Scheibe zeigt das Vorhandensein eines inneren Lochs in einem Radius von 86 astronomischen Einheiten (doppelt so groß wie der Abstand zwischen Pluto und der Sonne). Große embryonale Planeten am Rand dieses inneren Lochs könnten zusammengestoßen sein, um den Rest der Trümmer um Vega herum zu bilden.

"Spitzer hat die ersten hochauflösenden Infrarotbilder von Vegas Scheibe erhalten", sagte Dr. Michael Werner, Co-Autor und Projektwissenschaftler für Spitzer am Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA in Pasadena, Kalifornien Wir konnten sehen, dass Vega von einer riesigen Trümmerscheibe umgeben ist “, sagte er.

JPL verwaltet die Spitzer-Weltraumteleskop-Mission für das Science Mission Directorate der NASA in Washington. Wissenschaftliche Operationen werden im Spitzer Science Center des California Institute of Technology (Caltech) in Pasadena durchgeführt. JPL ist ein Geschäftsbereich von Caltech. Das Multiband-Imaging-Photometer für Spitzer, mit dem die neuen Scheiben beobachtet wurden, wurde von Ball Aerospace Corporation, Boulder, Colorado, gebaut. die Universität von Arizona; und Boeing North American, Canoga Park, Kalifornien.

Bilder und zusätzliche Informationen zum Spitzer-Weltraumteleskop finden Sie im Internet unter:

http://www.spitzer.caltech.edu/Media

Originalquelle: NASA-Pressemitteilung

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