Virgin Galactic Nearing Powered SpaceShipTwo TestflĂĽge

WASHINGTON - Der Generaldirektor von Virgin Galactic sagte am 7. September, dass das zweite suborbitale Raumflugzeug des Unternehmens nach mindestens einem weiteren Gleitflug "am Rande" der ersten Testflüge war.

George Whitesides sagte auf der 20. Annual International Society Convention in Irvine, Kalifornien, dass das Unternehmen sich auf die nächste Phase der Flugerprobung von SpaceShipTwo vorbereiten würde, aber keinen Zeitplan für den Beginn von kommerziellen Flügen geben würde.

"Galactic fährt immer noch weg und wir nähern uns dem motorisierten Flug", sagte er. "Wir sind jetzt direkt am Rande des motorisierten Fluges." [Virgin Galactics 1. Glide Flug von SpaceShipTwo Einheit]

Das Unternehmen führt seit Dezember 2016 eine Reihe von Gleitflügen seines zweiten SpaceShipTwo mit dem Namen VSS Unity durch. Während dieser Flüge wird SpaceShipTwo von seinem WhiteKnightTwo-Trägerflugzeug in die Luft getragen und von dort aus zur Startbahn gebracht am Mojave Luft- und Weltraumhafen in Kalifornien.

Der sechste und letzte Gleitflug dieses SpaceShipTwo fand am 4. August statt. Damals nannte das Unternehmen den Flug "im Wesentlichen einen Trockenlauf für Raketenflüge" mit den meisten Komponenten des Hybridraketenmotors wird das Fahrzeug auf diesen späteren Flügen mit Strom versorgen.

Whitesides sagte, dass Gleitflug nicht der letzte war, der für das Fahrzeug geplant war, aber zeigte an, dass der Gleitflug Teil des Testprogramms einwickelte. "Wir haben wahrscheinlich eine sehr kleine Anzahl von Gleitflügen, bevor wir mit dem Motorflug starten, was ein großer Meilenstein sein wird", sagte er.

Das erste SpaceShipTwo des Unternehmens, VSS Enterprise, führte in den Jahren 2013 und 2014 mehrere motorisierte Flugtests durch. Es war bei seinem vierten motorisierten Flugtest im Oktober 2014, als das Fahrzeug im Flug ausbrach, den Copiloten tötete und den Piloten verletzte. Eine Untersuchung des National Transportation Safety Board (NTSB) kam zu dem Schluss, dass der Copilot das Federungssystem von SapceShipTwo vorzeitig freigegeben hatte, als das Fahrzeug durch die Schallmauer beschleunigt wurde.

Der Hybrid-Raketenmotor, dessen Entwicklung lange Zeit zu Verzögerungen bei der Entwicklung von SpaceShipTwo geführt habe, sei nun bereit, sagte er. "Wir haben eine Reihe von Motortests durchgeführt. Das ist jetzt erledigt, also sind wir bereit für den Motorflug", sagte er und zeigte ein Video von einem der letzten Qualifikationstests des Motors, der auf einem Prüfstand, während er an einem Modell des Fahrzeugs befestigt ist.

Whitesides verwies indirekt auf die Schwierigkeiten bei der Entwicklung dieses Motors, von dem er sagte, dass er 60.000 Pfund Schubkraft erzeugt. "Es ist, glaube ich, der fortschrittlichste Hybrid-Raketenmotor, der jemals gebaut wurde", sagte er. "Hybrid-Raketenmotoren sind hart, aber unser Ingenieursteam hat großartige Arbeit geleistet."

Er sagte auch, dass Virgin Galactic zwei weitere SpaceShipTwo-Fahrzeuge in seiner Mojave-Anlage im Bau hat. Die Arbeiter hatten kürzlich die Kabine eines der Fahrzeuge mit Kohlenstoffverbundstoff verbunden. Diese Fahrzeuge, sagte er, wären in "ein oder zwei Jahren" bereit für Tests.

Wie auch in der Vergangenheit vermied es Whitesides, bestimmte Zeitpläne zu geben. Als er gefragt wurde, wann kommerzielle Flüge von SpaceShipTwo starten würden, sagte er: "Wenn wir mit dem Testflugprogramm fertig sind. Wir müssen warten, bis wir denken, dass es sicher ist."

Firmengründer Sir Richard Branson lehnte es auch in einem April-Interview ab, einen Zeitplan zu geben, obwohl er in anderen Interviews vorschlug, dass er "sehr enttäuscht" wäre, wenn SpaceShipTwo Ende 2018 nicht im kommerziellen Dienst steht. "Ich habe den Fehler gemacht Dinge vorher zu geben und falsch zu sein ", sagte er.