SpaceX 'Load-and-Go' Rocket Fueling Ansatz durchf├╝hrbar, sagt die NASA Safety Panel

WASHINGTON - Mitglieder eines NASA-Sicherheitspanels sagten am 17. Mai, dass sie glaubten, dass ein SpaceX-Ansatz für die Versorgung seiner Falcon-9-Raketen, bekannt als "Load-and-Go", für zukünftige kommerzielle Missionen eingesetzt werden könnte.

Auf dem Treffen des Aerospace Safety Advisory Panels (ASAP) im Kennedy Space Center sagte Panel-Mitglied Brent Jett, er erwarte, dass das Programm der NASA für kommerzielle Besatzungen bald eine Entscheidung über die Reihenfolge des Ladens von Treibmitteln und Besatzungen treffen würde.

Diese Sequenz war ein kontroverses Thema, weil SpaceX bevorzugt einen Ansatz namens "load-and-go" benutzte, bei dem Astronauten zuerst in das Raumschiff Crew Dragon einsteigen, bevor die Rakete mit RP-1 und Flüssigsauerstofftreibstoffen beladen wird. SpaceX hat diesen Ansatz wegen seiner Verwendung von dichten unterkühlten Treibmitteln bevorzugt, die kurz vor dem Start auf das Fahrzeug geladen werden müssen. [SpaceX Rocket Evolution in Bildern]

Dieser Ansatz steht jedoch im Gegensatz zu den früheren Praktiken der NASA-Raumfahrt, bei der die Raketen mit Treibstoff versorgt werden, bevor Astronauten in das Fahrzeug einsteigen dürfen. Thomas Stafford, ein ehemaliger Astronaut, der den Beirat der International Space Station der Agentur leitet, kritisierte scharf den SpaceX-Plan, nachdem eine Falcon 9 bei der Vorbereitung auf einen Static-Fire-Test im September 2016 auf seiner Startrampe explodierte.

"Es gibt ein einhelliges und starkes Gefühl des Komitees, dass die Planung der Besatzung, an Bord der Dragon-Raumsonde vor dem Laden von Oxidator in die Rakete zu sein, den Sicherheitskriterien für Booster, die seit über 50 Jahren bestehen, widerspricht Land und international ", schrieb Stafford in einem Brief von Dezember 2015 an die NASA, der nach der Explosion der Pads veröffentlicht wurde.

Jett sagte, dass ASAP kürzlich einen Bericht vom NASA-Technik- und Sicherheitszentrum erhalten habe, der die Probleme mit "load-and-go" untersucht habe, einschließlich einiger "Gefahrenursachen", die zuvor nicht identifiziert wurden. Dieser Bericht "erwies sich als sehr wertvoll für das kommerzielle Crew-Programm", sagte er.

"Ich gehe davon aus, dass, wenn man davon ausgeht, dass angemessene und überprüfbare Kontrollen für die glaubwürdigen Gefahrenursachen identifiziert und umgesetzt werden und potenziell zu einer Notfallsituation führen können, oder schlimmer noch zum Verlust von Besatzung und Fahrzeug, es sich um eine Last-und-Fahrt handelt ist eine praktikable Option für das Programm zu berücksichtigen ", sagte er.

Andere ASAP-Mitglieder boten ähnliche Meinungen. "Es scheint, dass, wenn alle geeigneten Schritte unternommen werden und die potenziellen Gefahren in Angriff genommen werden, das Risiko des Starts der Besatzung in der Konfiguration" Last-and-go "akzeptabel ist", sagte Patricia Saunders, Vorsitzende des Gremiums.

George Nield, ein weiteres ASAP-Mitglied und ehemaliger Associate Administrator für kommerzielle Raumfahrt bei der Federal Aviation Administration, empfahl der NASA einen Blick auf die allgemeine Sicherheit, nicht nur der Besatzungen auf dem Raumschiff. "Nicht nur die Sicherheit der Besatzung, sondern auch die Sicherheit der Bodenpersonal ist ein wichtiger Faktor", sagte er. "Wo sind die Risiken und wie können sie gemildert werden und was ist die beste Gesamtsequenz für die Sicherheit des Ganzen?"

In einer Telefonkonferenz mit Reportern am 10. Mai unterdrückte SpaceX-Chef Elon Musk jegliche Bedenken bezüglich des Ladens und Gehens und sagte, dass SpaceX die Falcon 9 entweder vor oder nach dem Laden der Crew tanken könnte.

"Ich denke, dieses Thema ist etwas übertrieben", sagte er. "Wir könnten die Treibstoffe sicher laden und dann die Astronauten an Bord nehmen. Das können wir sicher tun. Aber ich glaube nicht, dass es notwendig sein wird, genauso wenig wie die Passagiere in einem Flugzeug warten müssen, bis das Flugzeug voll ist Treibstoff vor dem Einsteigen. "

Das "load-and-go" -Problem unterscheidet sich von einem anderen Problem, das eine Neukonstruktion der Composite-Owrapped-Druckbehälter (COPVs) betrifft, die zum Speichern von Helium verwendet werden, um die Treibstofftanks des Falcon 9 unter Druck zu setzen. Die 2016 Falcon 9 Pad Explosion wurde auf einen Fehler in einem COPV verantwortlich gemacht, der die Bildung von festem Sauerstoff zwischen der Kompositumhüllung und dem Liner ermöglichte, was eine Explosion auslöste.

"Egal, ob man zuerst die Besatzung und dann das Treibmittel oder den Treibstoff und dann die Besatzung einlädt, das COPV-Problem muss gelöst werden", sagte Jett. "Während manche Leute diese beiden Probleme gern miteinander verbinden, denke ich, dass man sich wirklich mit der COPV vertraut machen muss, und dann auf die Gefahren schauen, die mit der Vergänglichkeit der Besatzung beim Betanken verbunden sind."

"Wenn Sie diese Gefahren angemessen kontrollieren können", fügte er hinzu, "gibt es einige sehr positive Aspekte beim ersten Laden der Besatzung."

Jett bemerkte, dass die NASA und SpaceX "Laser-fokussiert" auf die Entwicklung einer sichereren COPV sind. "Das Gremium hat wiederholt darauf hingewiesen, dass das Verständnis des COPV-Verhaltens in der verdichteten Kryoumgebung und die Identifizierung aller potenziellen Zündszenarien für die Kontrolle dieser potenziellen Gefahr entscheidend sind."

Musk, in dem Aufruf vom 10. Mai, sagte, dass SpaceX einen Fallback-Plan hat, wenn der COPV-Redesign-Aufwand fehlschlägt und sie durch Inconel-Sphären ersetzt. Er sagte jedoch, dass er erwartet, dass die neugestalteten COPVs für bemannte Falcon 9-Flüge nach beträchtlichen Anstrengungen von den Ingenieuren des Unternehmens genehmigt werden.

"Dies ist mit Abstand das fortschrittlichste Druckgefäß, das jemals von der Menschheit entwickelt wurde. Es ist verrückt", sagte er. "Die Topingenieure von SpaceX haben sich darüber gequält. Wir haben die lebenden Tageslicht getestet. Wir haben mit der NASA darüber tief und tief diskutiert und ich denke, wir sind in einer guten Situation."