Vom Weltraum ins Meer: Kreuzfahrtschiff "Viking Orion" honoriert die pensionierte Astronautin Anna Fisher

PORTOFINO, Italien - Viking Cruises kombiniert nordische Kultur und Raumfahrt und hat sein fünftes Hochseeschiff Viking Orion - benannt nach der prominenten Konstellation und zu Ehren der NASA-Astronautin Anna Fisher - offiziell eröffnet.

Die offizielle Taufzeremonie von Viking Orion fand gestern (14. Juni) in Livorno, Italien, statt. Das Schiff ist nach Orion dem Jäger benannt und in Anerkennung der Orion-Raumsonde der NASA - der ersten bemannten Kapsel, die Astronauten jenseits der niedrigen Erdumlaufbahn befördern soll - und dem letzten Projekt, an dem Fisher arbeitete, bevor sie im Mai 2017 in den Ruhestand ging.

Fisher war die erste Mutter im Weltraum und unter den ersten sechs weiblichen Astronautenkandidaten, die im Januar 1978 für die erste Klasse von Astronauten der Raumfähre der NASA ausgewählt wurden. Erst zwei Wochen vor der Auslieferung ihrer ältesten Tochter wurde sie ihrem ersten Flug zugeteilt. Einige Monate später flog sie im November 1984 als Missionsspezialistin für den zweiten Flug der Raumfähre Discovery, STS-51A. [Kreuzende Konstellationen: Segeln der Jungfernfahrt von 'Viking Orion']

Nachdem sie bei ihrem ersten Discovery-Flug insgesamt 192 Stunden im Weltraum loggte, diente Fisher der NASA in vielen anderen Rollen, einschließlich ihrer Arbeit an der Orion-Raumsonde, die jenseits der niedrigen Erdumlaufbahn fliegen wird, um den Weltraum zu erkunden.

Während der Zeremonie wurde Fisher zur zeremoniellen Patin von Viking Orion ernannt und bot ihr Glück und sicheres Segeln an - eine jahrtausendealte Marinetradition. Fisher nutzte eine historische Wikinger-Breitaxt, um während der Taufe ein Band zu schneiden, was bedeutet, dass das Schiff bereit ist, Segel zu setzen.

"Wikinger betrachten sich selbst als gute Entdecker - wir haben die Meere und Ozeane erforscht ... aber wir dachten, wir sollten Hilfe von jemandem bekommen, der das Universum erforschen könnte", sagte Torstein Hagen, Vorsitzender von Viking, während der Zeremonie. "Also, wir haben als unsere Patin, Dr. Anna Fisher."

Im Rahmen der offiziellen Taufe segnete Monsignore Liberio Andreatta, der dem Kardinalvikar des Papstes untersteht, das Schiff. Während der Aussegnung des Schiffes im September 2017 segnete auch Pfarrer Dino Cecconi, der Kaplan des Hafens von Ancona, das Schiff.

"Es ist eine Ehre, heute hier zu sein", sagte Fisher während der Zeremonie. "Eines der Dinge, die mich heute wirklich beeindruckt haben, ist die Ähnlichkeit des Weltraumgeschäfts mit dem, was [Viking] hier tut. Die Liebe zum Detail, zur Sicherheit - zur Perfektionierung."

Fisher lud ihre Familie, Freunde und Kollegen zur Taufzeremonie an Bord der Viking Orion ein.

Fisher präsentierte Hagen und Karine Hagen, Viking Senior Vice President, mit offiziellen NASA Astronaut Flugjacken, die mit Mission Patches von vielen ihrer Kollegen bei der Taufe geschmückt wurden. Lockheed Martin, der Hauptauftragnehmer für das Orion-Raumschiff, gab dem Schiff auch ein Geschenk in Anerkennung der Verbindung zwischen der Mission der NASA und dem Namensgeber des Schiffes. "Bei der Ausreißerzeremonie war ich unglaublich bewegt, denn für meine Astronautenfreunde hier erinnerte es mich sehr an den Rollout eines Shuttle-Orbiters - die Leute auf der Werft waren jemals so beschützend für dieses erstaunliche Schiff ", sagte Fisher.

Die offizielle Benennung des Schiffes zeigte eine fantastische Darstellung der Orion Mythologie, norwegische Musiker und einen Mann, der ein Jetpack um das Schiff herumfliegt, um den zeremoniellen Viking-Broadax zu liefern. Der Abend endete mit einem Feuerwerk, bevor das Schiff nach Portofino segelte.

Sie können hier Live-Updates von Viking Orions Jungfernfahrt verfolgen.