US-Militärgebäude-Weltraumroboter zur Bergung von Satelliten (Video)

Ein Pentagon-Projekt, bei dem Teile von toten Satelliten geerntet und wiederverwendet werden, gewinnt an Fahrt, und ein neues Video zeigt, wie weit das militärische Programm in den ersten Monaten gekommen ist.

Das neue Video dient als Fortschrittsbericht für das Phoenix-Programm, ein Projekt der Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA), um Weltraumschrott in wertvolle Satellitenteile oder sogar komplett neue Raumfahrzeuge zurückzuführen. DARPA-Wissenschaftler haben das Projekt im Juli begonnen und arbeiten daran, die erste Demonstrationsmission in etwa zwei Jahren zu starten.

"Satelliten sind heute nicht dafür ausgelegt, im Weltraum modifiziert oder repariert zu werden", sagte Phoenix-Programmmanager Dave Barnhart in einer Erklärung, in der das Video am Dienstag (22. Januar) enthüllt wurde. "Um eine Architektur zu ermöglichen, die Orbit-Komponenten wiederverwenden oder umnutzen kann, müssen wir daher neue Technologien und neue Fähigkeiten entwickeln. Dieser Fortschrittsbericht gibt der Community ein besseres Verständnis dafür, wie wir uns den Herausforderungen und den erforderlichen Technologien stellen um uns zu helfen, unsere Ziele zu erreichen. "

Im Hintergrund des 2 1/2-minütigen Videos läuft eine Animation eines im Orbit arbeitenden Phoenix-Serviceraums. Der Vordergrund zeigt einige der Fortschritte, die bisher im Labor erzielt wurden. [DARPAs Projekt Phoenix (Video)]

Dieser Fortschritt beinhaltet die Entwicklung und Erprobung von Prototyp-Satelliten-Grappling-Technologie und Tele-Operations-Kontrollsoftware, neben anderen Geräten, laut dem Video.

Das Phoenix-Programm plant, einen Roboter-Mechaniker zu benutzen, um noch funktionierende Antennen von den vielen im Ruhestand befindlichen und toten Satelliten in der geosynchronen Umlaufbahn, ungefähr 22.000 Meilen (35.406 Kilometer) über der Erde zu ergreifen. Diese großen, sperrigen Antennen würden dann an kleinen "satlets" oder Nanosatelliten befestigt werden, die von der Erde aus gestartet werden und neue Weltraumsysteme zu günstigen Preisen schaffen.

Ziel ist es, einen Weg aufzuzeigen, wie ein Teil der immer größer werdenden Wolke von Weltraumschrott um unseren Planeten herum in Weltraumressourcen verwandelt werden kann und dabei Geld gespart wird, haben DARPA-Beamte gesagt. Die erste Demonstrationsmission im Orbit ist für 2015 geplant.

"Wir haben noch einen langen Weg vor uns, aber wir legen den Grundstein für die Verbesserung unseres Aufbaus von Weltraumsystemen mit dem Ziel, das Wirtschaftsmodell für Weltraumoperationen zu ändern", sagte Barnhart.

Phoenix ist nicht der einzige Satellitendienst, der derzeit läuft. Die NASA-Mission "Robotic Refueling Mission" (RRM), die im Juli 2011 an die Internationale Raumstation ISS ausgeliefert wurde, testet die Technologie, die für die Reparatur und Betankung von Satelliten im Orbit erforderlich ist.

Die letzte Runde von RRM-Experimenten läuft gerade, mit dem zweiarmigen Dextre-Roboter der Raumstation, der versucht, Drähte zu schneiden, Kappen abzuschrauben und simulierten Treibstoff mit dem RRM-Testmodul zu pumpen, sagten NASA-Beamte.