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Fünfundzwanzig Jahre nach seiner Gründung will das Heimatmuseum eines Astronauten expandieren - gerade rechtzeitig, um ein halbes Jahrhundert seit dem historischen Flug seines Namensgebers zum Mond zu feiern.

Das Stafford Air & Space Museum, das nach dem Zwillings- und Apollo-Astronauten Thomas Stafford benannt wurde, hat seine "Legacy Campaign" angekündigt, eine große Spendenaktion, um seine Anlagen um mehr als 1670 Quadratmeter zu erweitern. Das Museum in Weatherford, Oklahoma, hat zum Ziel, die erste Phase der Erweiterung rechtzeitig zu einer Feier zum 50. Jahrestag der Mission Apollo 10 von Stafford im Mai 2019 zu vollenden.

"Es ist wichtig, diese Kampagne zu machen, während General Stafford aktiv teilnehmen und aus erster Hand die Begeisterung und die Auswirkungen dieser Erweiterung auf die Öffentlichkeit genießen kann", sagte Jeff DeFehr, Vorsitzender der Vermächtniskampagne für das Museum. [Beste Urlaubsideen für Weltraumliebhaber]

Gegründet im Jahr 1993, als eine kleine Ausstellung auf dem lokalen Flughafen zu einer Ausstellung mit zwei Räumen wurde, umfasst das Stafford Air & Space Museum heute mehr als einen Hektar Flug- und Rauminstallationen. Zu den Artefakten, die von der Smithsonian Affiliate ausgestellt werden, gehören eine zehnstöckige Titan II-Rakete und eine umfangreiche Sammlung von Raketentriebwerken, einschließlich einer Saturn V F-1-Maschine und einer geflogenen Space-Shuttle-Hauptmaschine.

Die neue Erweiterung von 3 Millionen US-Dollar - von der bislang 1,4 Millionen US-Dollar zugesagt wurden - wird den Fußabdruck des Museums auf fast 56.000 Quadratmeter erhöhen. Es wird Platz für weitere ausgestellte Artefakte bieten, darunter den Simulator der NASA für die Ausbildung aller Shuttle-Crews und Fragmente des Original-Wright-Flyers, die bei der Mission Apollo 11 zum Mond getragen wurden.

Die Stafford Legacy Campaign, zusammen mit der Kooperation der NASA, des Smithsonian und des Nationalmuseums der US Air Force in Dayton, Ohio, wird auch die weltweit umfangreichste Ausstellung von Artefakten aus dem Gemini-Programm ermöglichen. Stafford machte 1965 und 1966 seine ersten beiden Raumflüge an Bord der fünften und siebten Gemini-Missionen, Gemini 6A und 9A.

Darüber hinaus wird die Erweiterung die Ressourcen für die Herstellung einer vollständigen Nachbildung von "Snoopy" liefern, dem ersten Mondlander, der im Mai 1969 von Stafford und seinem Kameraden Gene Cernan, Apollo 10, im Orbit um den Mond geflogen wurde. Die Apollo-10-Mission diente nur zwei Monate später als Generalprobe für die erste Mondlandung auf dem Mond.

"Als die Menschen zuerst die Sicherheit der Erde verlassen haben, um sich in den Himmel und den Mond hinaus zu wagen, waren dies zwei der größten Errungenschaften der Menschheit", sagte Max Ary, Direktor des Stafford Air & Space Museums. "Wir müssen diesen Geist der Erforschung in diesem Land lebendig halten und gegenwärtige und zukünftige Generationen daran erinnern, was diese Nation erreichen kann, wenn sie ihre gemeinsamen Herzen und Gedanken einem gemeinsamen Ziel zuführt."

"Das Museum ist Zeuge, als Amerika von seiner besten Seite war", sagte Ary.

Die Legacy Campaign wird die vorhandenen Exponate des Museums mit immersiven, interaktiven und High-Tech-Features aufwerten, um Geschichte und Artefakte zum Leben zu erwecken. Die Erweiterung bietet mehr Platz für das Museum, um Veranstaltungen, temporäre Ausstellungen und den Geschenkeladen des Museums zu veranstalten, sowie eine Einrichtung zur Restaurierung von Artefakten, wie das Cockpit einer Boeing B-52 "Stratofortress" -Flugzeuge, die auf Reparatur und Konservierung wartet .

Das Stafford Air & Space Museum hat es sich zum Ziel gesetzt, Thomas Staffords Vermächtnis nicht nur zu erhalten, sondern auch zukünftige Generationen zu inspirieren und zu erziehen, sich selbst zu groß zu machen.

"In diesem Museum geht es nicht um mich!" betonte Stafford, der jetzt 87 ist. "Es ist dem amerikanischen Geist gewidmet, das Unmögliche zu träumen und diese Träume zu verwirklichen."

"Ich bin während der Dust Bowl und Depression in einer kleinen Stadt in West-Oklahoma aufgewachsen und bin zum Mond geflogen", fügte Stafford hinzu. "Ich bin der lebende Beweis, dass nichts unmöglich ist!"

Weitere Informationen über die Legacy-Kampagne finden Sie auf der Website des Stafford Air & Space Museums unter staffordmuseum.com.