Die NASA verzögert den Start des $ 8,8 Milliarden James Webb Weltraumteleskops bis 2019

Der Nachfolger des berühmten Hubble Space Telescope der NASA wird nächstes Jahr doch nicht starten.

Die NASA hat den geplanten Start des $ 8,8 Milliarden schweren James-Webb-Weltraumteleskops von Oktober 2018 bis Frühjahr 2019 unter Berufung auf Fragen der Raumschiffintegration vorangetrieben.

"Die Änderung des Startzeitpunkts ist kein Hinweis auf Hardware- oder technische Leistungsbedenken", sagte Thomas Zurbuchen, stellvertretender Administrator der NASA-Missionsdirektion am Hauptsitz der Agentur in Washington, D.C., in einer Erklärung. "Vielmehr dauert die Integration der verschiedenen Raumfahrzeugelemente länger als erwartet." [Fotos: Hubbles Nachfolger, das James Webb Space Telescope]

Das geplante Startfenster ist nun von März 2019 bis Juni 2019, fügte die NASA hinzu.

Solche präzisen Infrarotbeobachtungen sind nur möglich, wenn James Webb extrem kalt gehalten wird. Daher ist das Raumfahrzeug mit einem Tennisplatz-Sonnenschild ausgestattet, um das Zielfernrohr im permanenten Schatten zu halten. (Der Sonnenschutz wird in einer kompakten Konfiguration starten und dann im Weltraum auf seine volle Größe entfalten.)

Das Testen des Teleskops und der wissenschaftlichen Instrumente schreitet gut voran im Johnson Space Center der NASA in Houston. Aber ähnliche Arbeit mit dem Raumfahrzeugbus und der Sonnenblende, in einer Northrop Grumman-Einrichtung in Redondo Beach, Kalifornien, hat Verzögerungen erfahren, fügten sie hinzu.

"Die Raumsonde und der Sonnenschutz von Webb sind größer und komplexer als die meisten Raumsonden. Die Kombination einiger Integrationsaktivitäten dauert länger als ursprünglich geplant, z. B. die Installation von mehr als 100 Sonnenschutz-Membranfreigabegeräten unter Berücksichtigung der aus früheren Tests gewonnenen Erkenntnisse Spannweite für Vibrationstests, hat dazu geführt, dass der Integrations- und Testprozess nur länger dauert ", sagte Eric Smith, Direktor des James Webb Space Telescope am Hauptsitz der NASA, in derselben Aussage. "Angesichts der Investition, die die NASA getätigt hat, und der guten Leistung, die wir bisher erzielt haben, wollen wir diese Tests sehr systematisch durchführen, um für den Start im Frühjahr 2019 bereit zu sein."

James Webb wird auf einer Ariane-5-Rakete vom europäischen Weltraumbahnhof bei Kourou in Französisch-Guayana starten. Das Teleskop wird schließlich zum Sonnen-Erde-Lagrange-Punkt 2 gelangen, einem gravitativ stabilen Ort etwa 1,5 Millionen Kilometer von unserem Planeten entfernt. Anders als der Hubble, der die Erde umkreist, wird James Webb daher zu weit entfernt sein, als dass Weltraumspaziergang-Astronauten gewartet und repariert werden könnten.

Dies ist nicht die erste Verzögerung für die James Webb-Mission. Das Teleskop sollte ursprünglich im Zeitrahmen 2010/2011 starten.