Mars Express Mission erweitert

Künstlerillustration von Mars Express. Bildnachweis: ESA. Klicken um zu vergrößern.
Die Mars Express-Mission der ESA wurde ab Anfang Dezember 2005 um ein Marsjahr oder etwa 23 Monate verlängert.

Die Entscheidung, die am 19. September vom Wissenschaftsprogrammkomitee der ESA getroffen wurde, ermöglicht es dem Raumschiff, das den Roten Planeten umkreist, weiter auf dem Erbe seines eigenen wissenschaftlichen Erfolgs aufzubauen.

Mars Express wurde von Anfang an mit den Wissenschafts- und Erkundungsaktivitäten anderer Agenturen auf dem Mars koordiniert und hat ein zunehmend komplexeres Bild des Mars ergeben.

Seit Beginn der wissenschaftlichen Operationen Anfang 2004 tauchen dank Mars Express-Daten Tag für Tag neue Aspekte des Mars auf. Dazu gehören das heutige Klimasystem und die geologische "Aktivität". und Vielfalt. Mars Express hat auch damit begonnen, Wasser in seinen verschiedenen Bundesstaaten zu kartieren.

Beim Aufbau eines globalen Datensatzes für die Zusammensetzung und Eigenschaften der Oberfläche und der Atmosphäre hat Mars Express gezeigt, dass vulkanische und glaziale Prozesse viel jünger sind als erwartet.

Es hat das Vorhandensein von Gletscherprozessen in den Äquatorregionen bestätigt und Wasser und Kohlendioxideis, entweder gemischt oder verschieden, in den Polarregionen kartiert. Durch mineralogische Analyse wurde herausgefunden, dass große Gewässer wie Seen oder Meere möglicherweise lange Zeit nicht auf der Marsoberfläche existierten.

Mars Express hat auch Methan in der Marsatmosphäre nachgewiesen. Dies, zusammen mit dem möglichen Nachweis von Formaldehyd, deutet entweder auf eine aktuelle vulkanische Aktivität auf dem Mars hin oder, was noch aufregender ist, darauf, dass es derzeit aktive? Biologische? Prozesse.

Diese Hypothese kann durch die Tatsache gestützt werden, dass Mars Express festgestellt hat, dass sich die Verteilung von Wasserdampf und Methan, beides Bestandteile des Lebens, in einigen Regionen des Planeten erheblich überschneidet.

Darüber hinaus entdeckte die Mission erstmals Auroren auf dem Roten Planeten. Es hat die Dichte und den Druck der Atmosphäre zwischen 10 und 100 Kilometern Höhe global kartiert und atmosphärische Fluchtprozesse in den oberen Schichten der Atmosphäre untersucht. Dies trägt zu unserem Verständnis der Wetter- und Klimaentwicklung des Planeten bei.

Es gibt noch viel zu entdecken bei den außergewöhnlichen Instrumenten an Bord von Mars Express. Erstens ermöglicht die Verlängerung um 23 Monate dem Mars Express-Radar MARSIS, die Nachtmessungen des Mars im Dezember dieses Jahres neu zu starten.

MARSIS wird seine Untergrundstudien hauptsächlich auf der Suche nach flüssigem und gefrorenem Wasser fortsetzen. Durch die Kombination von Daten unter der Oberfläche, der Oberfläche und der Atmosphäre liefert Mars Express ein beispielloses globales Bild des Mars und insbesondere seines Wassers.

Bisher hat die hochauflösende Stereokamera nur 19% der Marsoberfläche mit hoher Auflösung abgebildet. In der erweiterten Phase kann die hochauflösende 3D-Farbabbildung fortgesetzt werden. Nach den Wikinger-Missionen baut Mars Express das heutige Erbe der Mars-Bilder für heutige und zukünftige Generationen von Wissenschaftlern auf.

Dank der Erweiterung kann Mars Express auch ein zweites Jahr lang untersuchen, wie sich die Atmosphäre zu verschiedenen Jahreszeiten ändert, und erneut unterschiedliche Phänomene wie Frost, Nebel oder Eis beobachten.

Schließlich wird Mars Express in der Lage sein, jene Gebiete erneut zu besuchen, in denen wichtige Entdeckungen wie neue Vulkanstrukturen, Sedimentschichten, Methanquellen, Nachtlicht und Auroren gemacht wurden, um so alle Aspekte dieser Entdeckungen zu bestätigen und zu verstehen.

Originalquelle: ESA-Pressemitteilung

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