Sehen Sie den Mondtanz mit Planeten, Sterne diese Woche

Frühaufsteher haben eine großartige Gelegenheit zu sehen, wie sich der Mond in dieser Woche schnell über den Himmel bewegt.

Um die schnelle Bewegung des Mondes zu sehen, brauchen Beobachter eine Reihe heller Markierungen über dem Himmel, genau diese Art von Wegweisern am Nachthimmel diese Woche. Zwei helle Sterne und drei helle Planeten markieren den Weg des Mondes über den Himmel.

Lass uns heute Abend nach dem Mond suchen (22. Januar). Viele Menschen sind überrascht, dass der Mond nicht immer am Himmel zu sehen ist, und dieser Abend ist ein Beispiel dafür. An den meisten Orten wird der Mond heute Nacht erst nach Mitternacht aufgehen. Achten Sie darauf, dass es langsam über den östlichen Horizont steigt. [Siehe tolle Fotos von Skywatchers im Januar 2014]

Der größte Teil der Bewegung, die der Mond in einer einzigen Nacht macht, ist auf die Rotation der Erde zurückzuführen. Der Mond bewegt sich auch über den Hintergrund der Sterne, aber zu langsam, um mit bloßem Auge gesehen zu werden.

Sobald der Mond den Horizont freigibt, schaue vorsichtig um ihn herum. Sie sollten einen hellen Stern, Spica, direkt darunter und ein rötliches Objekt über und links davon sehen. Das ist der Planet Mars, der sich allmählich aufhellt, wenn er im April seine Annäherung an die Erde beginnt.

Gegenwärtig ist Mars nur geringfügig heller als Spica, eine halbe Magnitude heller auf der Helligkeitsskala des Astronomen. Bis zum April wird es fast 2,5 Magnituden heller sein als Spica. Der Mars wird sich am 14. April von seiner jetzigen Entfernung von 106 Millionen Meilen (171 Millionen Kilometer) auf seine kürzeste Entfernung von 57 Millionen Meilen (92 Millionen Kilometer) bewegen.

Spica ist weit jenseits des Mars und weit jenseits des gesamten Sonnensystems, mit einer Entfernung von 263 Lichtjahren. Als Referenz ist der Mond 1,3 Lichtsekunden entfernt und der Mars ist 9,5 Lichtminuten von der Erde entfernt.

Morgen Nacht wird sich der Mond so bewegen, dass er halbwegs zwischen Spica und Saturn liegt. Die Nacht danach (eigentlich Samstagmorgen) wird der Mond direkt unter Saturn liegen. Saturn ist fast 10 mal weiter entfernt als der Mars, in einer Entfernung von 941 Millionen Meilen (1,5 Milliarden km) Trotz seiner viel größeren Entfernung sieht Saturn in einem Teleskop doppelt so groß aus wie der Mars, weil es ein viel größerer Körper ist als der Mars.

Am Sonntagmorgen wird sich der Mond direkt über dem roten Riesenstar Antares befinden. Mit einer Entfernung von 604 Lichtjahren ist Antares mehr als doppelt so weit entfernt wie Spica, aber in Helligkeit ist es fast identisch mit Spica. Das ist, weil Antares ein riesiger cooler Stern ist, während Spica kleiner und heißerer blauer Stern ist.

Am Dienstagmorgen wird der Mond auf dem Planeten Venus näher kommen. Die Venus ist gerade zwischen der Erde und der Sonne hindurchgegangen, also ist der Planet astronomisch ziemlich nah bei uns, nur 29 Millionen Meilen entfernt (46 Millionen km).

Wenn Sie auf ihren Reisen auf den Mond selbst geachtet haben, werden Sie bemerkt haben, dass er am Donnerstagmorgen von einer dicken, knolligen Gestalt zu einem halb beleuchteten letzten Viertelmond am Freitagmorgen und einer schlanken Mondsichel am Ende geschrumpft ist der Woche. Unser letzter Blick auf den Mond am 29. Januar ist ein dünner Splitter, kurz bevor er am nächsten Tag Neumond erreicht.