Riskantes Geschäft: Auf der Mars-Konferenz diskutieren Experten über Bedrohungen für Weltraumreisende

Der Weltraum wird nie eine risikolose Umgebung sein, aber es gibt Möglichkeiten, das Risiko für Besatzungsmitglieder zu reduzieren, die auf zukünftigen Weltraummissionen reisen, wie Experten auf dem Human to Mars Gipfel in Washington, DC, gestern (9. Mai) bemerkten.

Zum Beispiel könnte die NASA helfen, Besatzungsmitglieder auf die Herausforderungen vorzubereiten, mit denen sie bei längeren Missionen konfrontiert sein könnten, indem sie zunächst Missionen näher an ihrem Heimatort durchführen, so die Experten des Panels, das von ProfundSpace.org-Kolumnist Leonard David moderiert wurde.

In der Tat nutzt die NASA bereits die Internationale Raumstation (ISS) als eine Umgebung, um zu lernen, wie man die Risiken einer möglichen menschlichen Mission zum Mars reduzieren kann, sagte John Grunsfeld, stellvertretender Administrator der NASA-Missionsleitung und ehemaliger Astronaut Diskussion. Jedoch, Leute außerhalb der Raumfahrtindustrie verbinden die Station häufig nicht mit menschlichen Reisen zum Mars, fügte er hinzu. [Mars Strahlungsbedrohung für Astronauten erklärt (Infografik)]

Grunsfeld fügte hinzu, dass Astronauten typischerweise sechs Monate auf dem Orbit-Komplex bleiben, und ein Experiment beinhaltete eine fast einjährige Mission mit dem NASA-Astronauten Scott Kelly und dem russischen Kosmonauten Mikhail Kornienko. Diese Missionen ahmen die Transitzeit einer zukünftigen menschlichen Mission von der Erde zum Mars nach, die nach aktuellen Schätzungen zwischen sechs und acht Monaten dauern wird. Während dieser Zeit müssen die Besatzungsmitglieder gesund bleiben, unterhalten und körperlich fit genug sein, um unmittelbar nach der Ankunft auf der Marsoberfläche produktiv zu sein, sagte er. (Da Astronauten im Weltraum Muskel- und Knochenmasse verlieren, sind sie möglicherweise unmittelbar nach der Landung nicht bereit, manuelle Arbeit aufzunehmen.)

"Am Ende der [ISS] Mission steigen Sie auf eine planetare Oberfläche ab, die die Erde ist", sagte Grunsfeld während der Live-Übertragung des Panels. Derzeit fragt die NASA Astronauten, die gerade von der ISS zur Erde zurückgekehrt sind, nicht nach den Arten von Aktivitäten, die sie bei der Ankunft auf der Marsoberfläche ausführen müssten. (In der Tat, zurückkehrende Astronauten laufen nicht einmal sofort; sie werden vorsorglich mit dem erwarteten Verlust von Muskel und Knochen von der zurückkehrenden Raumkapsel auf Bahren weggetragen.) Aber es könnte sein, dass diese Astronauten unmittelbar nach der Landung physische Aufgaben ausführen eine Option, wenn die Agentur eine realistischere Simulation einer Marsmission haben möchte.

Die NASA versucht auch, Risiken für Besatzungsmitglieder abzuschwächen, indem Scheinmissionen durchgeführt werden, bei denen Aspekte der Weltraumforschung in Höhlen, unter Wasser oder in Einrichtungen wie Mars Desert Research Station der Mars Society in Utah, Penny Boston, Direktor des NASA Astrobiology Institute, simuliert werden. sagte während der Podiumsdiskussion.

"Die meisten Leute, die sich mit [NASA-bezogenen] Erkundungen und Risikobereitschaft beschäftigen ... sind keine Draufgänger", sagte Boston. "Wir wollen Leute, die wirklich sehr cool sind. Sie tun es nicht für den Nervenkitzel, aber sie sind normalerweise auch ziemlich furchtlos. Wenn du furchtlos bist, kannst du deinen Verstand bei dir behalten."

Risiko berechnen

Nach zwei Shuttle-Katastrophen war die NASA besser in der Lage, das Risiko zu berechnen: Die Challenger-Explosion während des Starts im Jahr 1986 und die Columbia-Trennung während der Landung im Jahr 2003, sagte Grunsfeld.

Grunsfeld - ein fünffacher Shuttle-Astronaut, der auch bei der Durchführung der letzten Hubble Space Telescope-Reparaturmission im Jahr 2009 half - sagte, dass er für die Hubble-Mission anfangs 1 von 70 erhalten hatte und nicht zur Erde zurückkehrte. Dann zerstreute ein chinesischer Antisatellitentest im Jahr 2007 Teile eines zerstörten Satelliten in einer niedrigen Erdumlaufbahn, was die Wahrscheinlichkeit auf 1 von 65 sank. (Weil die Raumfähren mit mehr als 17.000 Meilen pro Stunde oder ungefähr 27.000 km / h reisten, a die Kollision mit einem kleinen Stück Weltraumschrott könnte das Schiff schwer beschädigen und das Leben der Astronauten gefährden.

"Das klingt nach ziemlich schrecklichen Chancen", sagte Grunsfeld. "Missionen auf der Raumstation sind etwas höher [die Wahrscheinlichkeit, zurückzukehren], weil du noch einen Ort hast, an den du gehen kannst." Seine Hubble-Reparaturmission befand sich jedoch in einer anderen Umlaufbahn und konnte die ISS im Notfall nicht erreichen.

Für Grunsfeld war das Risiko die potenzielle Belohnung wert. Ein Astrophysiker, Grunsfeld war entschlossen, die Wissenschaft voranzutreiben, sagte er, und die Chance für ihn, das Hubble-Teleskop zu reparieren und zu verbessern, war genug Anreiz für ihn, zu gehen. (Die Daten von Hubble haben zur Nobelpreis-Wissenschaft beigetragen.) Grunsfeld sagte jedoch, wenn er eine 1-in-65-Chance erhalten hätte, nicht von einer Routine-Shuttle-Mission zur ISS zurückzukehren, um Nahrung und Wasser zu liefern habe es abgelehnt.

Die Diskussionsteilnehmer erwähnten viele Arten von Risiken, die von programmatisch über persönlich bis hin zu professionell reichen. Tiffany Montague, eine ehemalige Managerin von Google Space Projects, sagte, es sei wichtig, das Risiko nicht als negativ zu betrachten.

"Im Silicon Valley bist du irgendwie frei von dieser [negativen Wahrnehmung]", sagte sie. "Du bist sehr risikofreudig. Du bist nicht nur tolerant, du feierst es. Du siehst es als eine Chance an."

"Silicon Valley sagt Ihnen, dass Scheitern eine Option ist", fügte sie hinzu. "Es ist eine großartige Option. Sie sollten es schnell tun. Sie sollten es oft tun. Risiko ist ein Werkzeug für Wachstum und Innovation."

Die Grenzen des Risikos

Während einige nach neuen Technologien suchen, um Risiken besser zu managen, sagte Rick Davis, stellvertretender Direktor der NASA für Wissenschaft und Exploration, dass er in dieser Denkweise während eines dreieinhalbjährigen Einsatzes für die Arbeit mit dem russischen Weltraum geschult wurde Agentur, Roscosmos.

"Wenn man dorthin geht, sieht man, dass sie eine Technologie benutzen, die im wahrsten Sinne des Wortes (Kosmonaut) Juri Gagarin [in den 1960ern] benutzt hat", sagte er und fügte hinzu, dass einige Leute geneigt sein könnten zu denken: "Oh mein Gott rückwärts." Aber die Verwendung der gleichen Technologie für 50 Jahre ist nicht nur billiger (in einigen Fällen), sondern zeigt auch eine Robustheit von Technologien, die im Raumfahrtbereich getestet wurden, von denen das Weltraumprogramm der USA lernen könnte, sagte er.

Die NASA hat natürlich seit den 60er Jahren einiges über Raumfahrt gelernt, aber es gibt noch einige Falten, die es zu lösen gilt. Ein großer, sagte Davis, ist Logistik. Die ISS ist auf regelmäßige Frachttransporte von Nahrungsmitteln, Wasser und Vorräten angewiesen - eine Vereinbarung, die für eine Marsmission unpraktisch wäre.(Die Fahrten zum Mars würden nach aktuellen Schätzungen sechs bis acht Monate dauern, und Starts müssen stattfinden, wenn Erde und Mars sich günstig ausrichten, was nur etwa alle 18 Monate geschieht.)

Aber wenn es um Risiken geht, sagte Davis: "Es ist das Zeug, das du nicht weißt, das du nicht versucht hast, das macht mir am meisten Sorgen."