Chinese Rocket startet Satelliten in den falschen Orbit

Nach einer 13-jährigen Erfolgsserie konnte eine chinesische Long-March-Rakete am Montag keinen indonesischen Kommunikationssatelliten in ihre geplante Umlaufbahn bringen.

Mit dem Telekommunikationssatelliten Palapa D startete am Montag um 0928 Uhr GMT (5:28 Uhr EDT) eine Langmarsch-3B-Rakete von der Startbasis Xichang im Südwesten Chinas.

Die dreistufige Trägerrakete, angetrieben von vier flüssigkeitsgetriebenen Strap-on-Motoren, flog wie erwartet während der ersten Minuten des Fluges.

Aber ein Fehler trat ungefähr 20 Minuten nach dem Start auf, als die dritte Stufe für die zweite Zündung der Mission gezündet werden sollte, so die offizielle staatliche Nachrichtenagentur Xinhua.

Die dritte Stufe wird von zwei YF-75-Motoren angetrieben, die mit einer Mischung aus flüssigem Wasserstoff und flüssigem Sauerstoff betrieben werden, berichtet China Great Wall Industry Corp., der internationale Marketing-Zweig der Start-up-Industrie des Landes.

Die Maschinen haben anscheinend die erste von zwei Brandwunden abgeschlossen, um die Rakete und Palapa D in eine Parkbahn zu bringen.

Xinhua berichtete, dass die dritte Stufe Probleme bei der zweiten Zündung hatte, aber es war nicht klar, ob die Motoren fehlschossen oder vorzeitig abstellten.

"Experten untersuchen", sagte der Xinhua-Bericht.

Die 41 Fuß lange dritte Stufe produziert etwa 35.000 Pfund Schub im Flug, zuerst, um Nutzlasten in Parkbahnen in niedriger Höhe zu senden und dann Raumfahrzeuge in eiförmige geosynchrone Transferbahnen zu befördern.

Die Bühne, die auch bei anderen Long-March-Raketen verwendet wird, war laut chinesischem Launch-Records nie für einen Startversagen vor Montag verantwortlich.

Nach US-Militärverfolgungsdaten umkreist Palapa D die Erde auf einem Pfad mit einem Höhepunkt von etwa 13.150 Meilen, einem Tiefpunkt von etwa 130 Meilen und einer Neigung von etwa 22 Grad.

Die geplante Umlaufbahn von Palapa D wurde nicht vor dem Start veröffentlicht. Es ist unklar, ob der Satellit in der Lage sein wird, seine stationäre Station 22.300 Meilen über der Erde in einer geosynchronen Umlaufbahn zu erreichen.

Der Satellit wurde von Thales Alenia Space aus Frankreich für Indosat, ein indonesisches Telekommunikationsunternehmen, gebaut.

Die C-Band- und Ku-Band-Kommunikationsnutzlasten von Palapa D wurden so ausgelegt, dass sie ein Gebiet von Australien bis Indien abdecken. Der Satellit hatte eine Lebenserwartung von 15 Jahren.

Von Fernsehsendern und Firmenkunden wurde erwartet, dass sie die Kommunikationskapazität von Palapa D nutzen.

Der Satellit wurde als Ersatz für die 1996 auf den Markt gebrachten Palapa C2 bestellt. Der Palapa C2 soll 2011 den Betrieb einstellen.

Vertreter von Indosat sagten im Jahr 2007, dass sie zwischen 200 und 300 Millionen Dollar für den Bau und den Start des Satelliten investiert haben.

Der Start am Montag war der 12. Flug einer Rakete vom Typ Long March 3B, die seit ihrer ersten Mission, die 1996 einen tödlichen Unfall erlitt, zehn Mal erfolgreich gestartet war.

Beim Versuch, einen US-amerikanischen Kommunikationssatelliten zu starten, flog die Rakete kurz nach dem Start vom Kurs ab und stürzte in ein nahegelegenes Dorf. Dabei wurden chinesische Zivilisten getötet.

Seit einem anderen Startversagen im Jahr 1996 hatten alle Rakete-Varianten des Typs "Long March" 75 fehlerfreie Flüge in einer fast 13-jährigen Serie.

Chinas Familie von Arbeitstierraketen umfasst sieben Derivate, die eine Vielzahl von Nutzlasten starten, von kommerziellen und militärischen Satelliten bis hin zu wissenschaftlichen Sonden und pilotierten Shenzhou-Missionen.

Die Anomalie vom Montag könnte den Bestrebungen Chinas, einen größeren Anteil der globalen Startbranche zu gewinnen, einen Schlag versetzen. Der Long March 3B ist der erste Träger für kommerzielle Missionen des Landes.

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