Hintergrundbild: Barred Spiral NGC 1300

Eines der größten Hubble-Weltraumteleskopbilder, die jemals von einer vollständigen Galaxie gemacht wurden, wird heute auf dem Treffen der American Astronomical Society in San Diego, Kalifornien, vorgestellt.

Das Hubble-Teleskop hat in diesem 4 x 8 Fuß großen Bild der Barred-Spiral-Galaxie NGC 1300 eine Anzeige von Sternenlicht, glühendem Gas und silhouettierten dunklen Wolken aus interstellarem Staub aufgenommen. NGC 1300 gilt als Prototyp für Barred-Spiral-Galaxien . Barred Spirals unterscheiden sich von normalen Spiralgalaxien dadurch, dass die Arme der Galaxie nicht bis zum Zentrum spiralförmig sind, sondern mit den beiden Enden eines geraden Sterns verbunden sind, der den Kern in seinem Zentrum enthält.

Bei Hubbles Auflösung sind unzählige feine Details, von denen einige noch nie zuvor gesehen wurden, in den Armen, der Scheibe, der Ausbuchtung und dem Kern der Galaxie zu sehen. Blaue und rote Überriesensterne, Sternhaufen und sternbildende Regionen sind über die Spiralarme hinweg gut aufgelöst, und Staubspuren zeichnen feine Strukturen in der Scheibe und im Balken nach. Zahlreiche weiter entfernte Galaxien sind im Hintergrund sichtbar und werden sogar durch die dichtesten Regionen von NGC 1300 gesehen.

Im Kern der größeren Spiralstruktur von NGC 1300 zeigt der Kern seine eigene außergewöhnliche und ausgeprägte Spiralstruktur im „Grand-Design“, die etwa 3.300 Lichtjahre (1 Kiloparsec) lang ist. Nur Galaxien mit großen Balken scheinen diese großartigen inneren Scheiben zu haben? eine Spirale innerhalb einer Spirale. Modelle schlagen vor, dass das Gas in einem Stab nach innen geleitet und dann durch die großartige Scheibe in die Mitte gewunden werden kann, wo es möglicherweise ein zentrales Schwarzes Loch befeuern kann. Es ist jedoch nicht bekannt, dass NGC 1300 einen aktiven Kern aufweist, was entweder darauf hinweist, dass es kein Schwarzes Loch gibt oder dass es keine akkretierende Materie ist.

Das Bild wurde aus Belichtungen erstellt, die im September 2004 von der Advanced Camera for Surveys an Bord von Hubble in vier Filtern aufgenommen wurden. Sternenlicht und Staub werden in blauem, sichtbarem und infrarotem Licht gesehen. Helle Sternhaufen werden durch die damit verbundene Emission von glühendem Wasserstoffgas rot hervorgehoben. Aufgrund der Größe der Galaxie waren zwei benachbarte Punkte des Teleskops erforderlich, um die Ausdehnung der Spiralarme abzudecken. Die Galaxie liegt ungefähr 69 Millionen Lichtjahre entfernt (21 Megaparsec) in Richtung des Sternbildes Eridanus.

Originalquelle: Hubble-Pressemitteilung

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