Entfernung von Weltraummüll Astroscale erhöht 25 Millionen US-Dollar

WASHINGTON - Astroscale, ein in Singapur ansässiges Start-up, das sich auf die Reduzierung von Weltraumschrott konzentriert, hat 25 Millionen US-Dollar von Investoren in Japan eingenommen, darunter das Luftfahrtunternehmen ANA Holdings und der Industriemaschinenanbieter OSG Corp.

Das vier Jahre alte Unternehmen, das in diesem Jahr ein Forschungs- und Entwicklungsbüro in Japan und in diesem Jahr eine Niederlassung in Großbritannien eröffnete, schloss die Serie C-Runde mit einer Mischung aus Risikokapitalgebern und Privatunternehmen ab.

Zusammen mit einer Serie A im Wert von 7,7 Millionen US-Dollar im Jahr 2015 und einer Serie B im Wert von 35 Millionen US-Dollar im Jahr 2016 hat Astroscale insgesamt 53 Millionen US-Dollar gesammelt.

Astroscale hat einen 22 Kilogramm schweren kleinen Satelliten, der 2018 vom russischen Unternehmen Glavkosmos entweder auf dem Kosmodrom Baikonur in Kasachstan oder im neuen russischen Vostochny Kosmodrom im äußersten Osten des Landes auf einer Sojus-Rakete gestartet werden soll. Dieser Satellit namens "Idea OSG-1" dient zur Überwachung von Trümmern mit einer Größe von weniger als einem Millimeter. Astroscale schätzt, dass heute rund 750.000 Trümmerobjekte mit einem Durchmesser von mehr als einem Zentimeter die Erde umkreisen.

Ein zweiter Satellit mit dem Namen "ELSA-d" wird die Technologie für das Deorbitieren toter Satelliten zeigen. Astroscale hat die zweite Trägerrakete nicht angekündigt, erwartet aber, dass ELSA-d in der ersten Hälfte des Jahres 2019 im Orbit sein wird.

"Diese Finanzierungszusage zeigt das wachsende internationale Bewusstsein, dass Weltraummüll konfrontiert sein muss, um die zukünftige Nutzung von Weltraum zu sichern und Diskussionen über Weltraumverkehrsmanagement (STM) voranzutreiben", sagte Nobu Okada, Gründer und CEO von Astroscale in einer Erklärung vom 14. Juli.

Okada sagte, Astroscale erwarte, dass sein Investor und Partner OSG "nicht nur qualitativ hochwertige Instrumente liefern wird, sondern auch zur Massenproduktion von Weltraummüll-Satelliten beitragen wird." Er sagte, dass Astroscale auch plant, die betriebliche Sicherheit und das aeronautische Fachwissen des Investors ANA, der All Nippon Airways besitzt, zu nutzen.

Die Notwendigkeit der Entfernung von Weltraummüll hat viele Geschäftsideen und Technologiedemonstrationsmissionen katalysiert, aber nur wenige haben eine wesentliche finanzielle Anziehungskraft erlangt, hauptsächlich aufgrund von Fragen, wer für die Entfernung von Trümmern bezahlen wird und wer im Falle eines Unfalls haftet. Astroscale, dessen Geschäftsplan sowohl die Beseitigung von Trümmern als auch die Weltraumlageerfassung umfasst, hat diesen Trend bisher nicht bewältigt.

Astroscale will mit den neuen Mitteln einen Chief Operating Officer einstellen, von dem das Unternehmen sagt, dass es "eine bedeutende Rolle im Bereich der Weltraumpolitik in einer Vielzahl von einflussreichen Positionen in internationalen Beziehungen gespielt hat". Diese Person wird dem Unternehmen am 1. August beitreten. Astroscale plant außerdem, seine Finanzierung zu nutzen, um international weiter zu expandieren.