Weite Ozeane bedeckten wahrscheinlich ein Drittel des Mars

Wie steigendes Wasser aus einer Flut nehmen die Beweise für vergangenes Wasser auf dem Mars – und große Mengen davon – weiter zu. Die jüngste Studie, die die Analyse wasserbezogener Merkmale einschließlich zahlreicher Delta-Ablagerungen und Tausender Flusstäler mit einem Blick auf die Möglichkeit einer globalen Hydrosphäre auf dem frühen Mars kombinierte, ergab, dass ein riesiger Ozean wahrscheinlich ein Drittel der Oberfläche bedeckte des Mars vor etwa 3,5 Milliarden Jahren.

"Zusammengenommen stützen diese Ergebnisse die bestehenden Theorien bezüglich des Ausmaßes und der Entstehungszeit eines alten Ozeans auf dem Mars", sagten Gaetano Di Achille und Brian Hynek von der Universität Colorado in Boulder in ihrem Artikel in Nature Geoscience, "und implizieren die Oberfläche Die Bedingungen während dieser Zeit ermöglichten wahrscheinlich das Auftreten einer globalen und aktiven Hydrosphäre, die Talnetze, Deltas und einen riesigen Ozean als Hauptbestandteile eines erdähnlichen Wasserkreislaufs integriert. “

Die Idee eines Ozeans auf dem Mars wurde in den letzten zwei Jahrzehnten wiederholt vorgeschlagen und in Frage gestellt, und erst letzte Woche schlug eine andere Studie Seen in der Hellas-Beckenregion auf dem Mars vor. Diese neue Studie liefert weitere Unterstützung für die Idee eines anhaltenden Meeres auf dem Roten Planeten während der Noachianischen Ära vor mehr als 3 Milliarden Jahren.

Mehr als die Hälfte der 52 von den CU-Forschern identifizierten Flussdelta-Ablagerungen, von denen jede von zahlreichen Flusstälern gespeist wurde, markierten wahrscheinlich die Grenzen des vorgeschlagenen Ozeans, da sich alle auf etwa derselben Höhe befanden. 29 der 52 Deltas waren entweder mit dem alten Marsozean oder mit dem Grundwasserspiegel des Ozeans und mehreren großen angrenzenden Seen verbunden, sagte Di Achille.

Die Studie ist die erste, die mehrere Datensätze von Deltas, Talnetzen und Topografien eines Kaders der NASA und der Europäischen Weltraumorganisation, die Missionen des Mars umkreisen, aus dem Jahr 2001 integriert, sagte Hynek. Die Studie impliziert, dass der alte Mars wahrscheinlich einen erdähnlichen globalen Wasserkreislauf hatte, einschließlich Niederschlag, Abfluss, Wolkenbildung sowie Eis- und Grundwasseransammlung.

Di Achille und Hynek verwendeten ein geografisches Informationssystem (GIS), um das Marsgelände zu kartieren und zu schließen, dass der Ozean wahrscheinlich etwa 36 Prozent des Planeten bedeckt hätte und etwa 30 Millionen Kubikmeilen oder 124 Millionen Kubikkilometer Wasser enthielt. Die Wassermenge im alten Ozean hätte das Äquivalent einer 550 Meter tiefen Wasserschicht gebildet, die sich über den gesamten Planeten verteilt.
Das Volumen des alten Marsozeans wäre etwa zehnmal geringer gewesen als das derzeitige Volumen der Erdmeere, sagte Hynek. Der Mars ist etwas mehr als halb so groß wie die Erde.

Die durchschnittliche Höhe der Deltas an den Rändern des vorgeschlagenen Ozeans war auf dem gesamten Planeten bemerkenswert konstant, sagte Di Achille. Darüber hinaus haben sich die großen, alten Seen, die vom alten Marsozean abfallen, wahrscheinlich in Einschlagkratern gebildet und wären nach Angaben der Forscher durch den Transport von Grundwasser zwischen den Seen und dem alten Meer gefüllt worden.

Eine zweite von Hynek geleitete Studie, an der der CU-Boulder-Forscher Michael Beach von LASP und die CU-Boulder-Doktorandin Monica Hoke beteiligt waren und die im Journal of Geophysical Research-Planets – einer Veröffentlichung der American Geophysical Union – veröffentlicht wurde, entdeckte rund 40.000 Flusstäler auf dem Mars. Das ist ungefähr das Vierfache der Anzahl von Flusstälern, die zuvor von Wissenschaftlern identifiziert wurden, sagte Hynek.

Die Flusstäler waren die Quelle des Sediments, das stromabwärts transportiert und in die Deltas neben dem vorgeschlagenen Ozean abgeladen wurde, sagte Hynek. "Die Fülle dieser Flusstäler erforderte eine erhebliche Menge an Niederschlag", sagte er. "Dies bringt einen Nagel in den Sarg in Bezug auf das Vorhandensein vergangener Niederschläge auf dem Mars." Hynek sagte, dass wahrscheinlich ein Ozean für den anhaltenden Niederschlag erforderlich war.

"Eine der Hauptfragen, die wir beantworten möchten, ist, wohin das gesamte Wasser auf dem Mars fließt", sagte Di Achille. Er sagte, dass zukünftige Mars-Missionen – einschließlich der 485 Millionen US-Dollar teuren Mission Mars Atmosphere and Volatile Evolution der NASA oder MAVEN, die von CU-Boulder geleitet wird und 2013 starten soll – dazu beitragen sollten, solche Fragen zu beantworten und neue Einblicke in die Geschichte von zu erhalten Marswasser.

Die Flussdeltas auf dem Mars sind für Planetenwissenschaftler von großem Interesse, da Deltas auf der Erde schnell organischen Kohlenstoff und andere Biomarker des Lebens begraben und ein Hauptziel für zukünftige Erkundungen sind. Die meisten Astrobiologen glauben, dass alle gegenwärtigen Hinweise auf das Leben auf dem Mars in Form von unterirdischen Mikroorganismen entdeckt werden.
"Auf der Erde sind Deltas und Seen ausgezeichnete Sammler und Bewahrer von Zeichen des vergangenen Lebens", sagte Di Achille. "Wenn jemals Leben auf dem Mars entstand, könnten Deltas der Schlüssel sein, um die biologische Vergangenheit des Mars zu erschließen."

Hynek sagte, dass langlebige Ozeane möglicherweise eine Umgebung für das mikrobielle Leben auf dem Mars geschaffen haben.

Quelle: CU-Boulder

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