Der Bau des 1. weltraumgebundenen Orion-Crew-Moduls beginnt

Die Produktion des ersten weltraumgebundenen Orion-Crew-Moduls der NASA hat endlich in der Michoud Assembly Facility (MAF) der NASA in New Orleans begonnen – dieselbe Anlage, die mehr als drei Jahrzehnte lang für die Herstellung der riesigen orangefarbenen Außentanks für die gerade Rentner verantwortlich war Space-Shuttle-Programm.

Die erste Schweißung der Strukturelemente der Orion-Mannschaftskabine wurde am 9. September 2011 von den Ingenieuren von Lockheed Martin bei Michoud durchgeführt. Dies ist ein wichtiger Meilenstein auf dem Weg zur vollständigen Montage und zum ersten Testflug einer Orion-Kapsel.

Dieses hochmoderne Orion-Fahrzeug ist auch das erste neue NASA-Raumschiff, das gebaut wurde, um Menschen in den Weltraum zu jagen, seit Space Shuttle Endeavour 1991 in einer Produktionsstätte in Kalifornien zusammengebaut wurde.

Schließlich werden Orion-Crew-Module mit Astronauten-Crews auf der neu angekündigten Monster-Rakete der NASA – der SLS – zu aufregenden neuen Weltraumzielen jenseits der Erdumlaufbahn fliegen. wie der Mond, Asteroiden und Mars.

"Dies ist der Beginn des nächsten Schrittes der NASA, Menschen weit über die Erdumlaufbahn hinaus zu schicken", sagte Mark Geyer, Programmmanager von Orion. „Das Orion-Team hat sich stetig auf den Fortschritt konzentriert und wir beginnen jetzt, Hardware für die Raumfahrt zu entwickeln. Mit diesem Meilenstein betreten wir die Zielgerade für unsere erste Reise ins All in diesem neuen Fahrzeug. “

Der erste unbemannte Orion-Testflug – OFT-1 genannt – könnte bereits 2013 stattfinden, abhängig von den Mitteln der NASA und der US-Bundesregierung.

Die NASA entscheidet immer noch, welche Rakete für den ersten Testflug verwendet werden soll – höchstwahrscheinlich eine Delta 4 Heavy, möglicherweise aber auch die von Liberty und EADS vorgeschlagene neue Liberty-Rakete.

Die Gerüstschweißungen wurden mit der gleichen Art des Reibrührschweißverfahrens (FSW) durchgeführt, die implementiert wurde, um die letzten mehreren der 135 Space Shuttle-Außentanks bei MAF zu konstruieren, die während des Shuttle-Programms geflogen sind.

Beim Reibrührschweißen entstehen nahtlose Schweißnähte in den für den Bau verwendeten Aluminium-Lithium-Legierungen, die im Vergleich zu herkömmlichen Schweißmethoden weitaus fester, zuverlässiger und reproduzierbarer sind.

Orion-Raumschiffe werden in Michoud in New Orleans, Louisiana, hergestellt und dann vor dem Start zur Endmontage und Integration an die Operations & Checkout-Einrichtung im Kennedy Space Center gesendet.

Lockheed Martin ist der Hauptauftragnehmer für Orion. Das Fahrzeug wurde kürzlich in Orion Multipurpose Crew Vehicle (MPCV) umbenannt, nachdem es nach seiner Annullierung durch Präsident Obama als Schlüsselelement des inzwischen aufgelösten NASA-Programms "Return to the Moon" wiederbelebt wurde.

Der erste Orion mit Besatzung wird erst mit dem zweiten Flug der SLS starten, der für etwa 2020 geplant ist, sagte William Gerstenmaier, stellvertretender Direktor der NASA-Mission für Human Exploration and Operations (HEO), bei einem SLS-Briefing für Reporter am 14. September.

Lockheed hat bereits eine erste Version der Orion-Crew-Kapsel gebaut, die als Orion Ground Test Article (GTA) bekannt ist und derzeit strengen Vibrations- und Akustiktests unterzogen wird, um die rauen Umgebungen des Weltraums nachzuahmen, in denen die Kapsel überleben muss.

Achten Sie auf meinen bevorstehenden Orion GTA-Statusbericht.

Lesen Sie Ken's fortlaufende Features über das Orion-Projekt und Orion GTA ab hier:
Erster Orion in Denver versammelt, ein weiterer Orion im Kennedy Space Center ausgestellt
Lockheed beschleunigt Orion, um den Start 2013 und den potenziellen Lunar Flyby zu erreichen

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