Skywatching Guide: Wie man die hellen Doppelstern-Zwillinge beobachtet

Gemini ist das nördlichste Sternbild im Tierkreis, das es hoch in den Winterhimmel in der nördlichen Hemisphäre stellt.

Gemini stellt eine Himmelskarte dar, die zeigt, wie Zwillinge jetzt am Nachthimmel erscheinen.

Um sich daran zu erinnern, welches was ist, sehen Sie sich die ersten Buchstaben in den Sternennamen an. Castor ist dem Stern Capella am nächsten und Pollux ist Procyon am nächsten.

Castor ist einer der schönsten Doppelsterne am Himmel. Seine zwei Komponenten sind hell (Magnitude 1,9 und 2,9) und nahe beieinander, nur 2,2 Bogensekunden entfernt (eine Bogensekunde ist eine Größeneinheit für Objekte am Nachthimmel. Der Vollmond zum Beispiel ist etwa 1.800 Bogensekunden breit).

Jedes Teleskop mit einer Öffnung von mindestens 60 mm (2,4 Zoll) sollte in der Lage sein, das Binärsystem als zwei einzelne Sterne zu sehen. Die Körper der Zwillinge sind durch parallele Linien von Sternen markiert. [12 Must-See Skywatching-Veranstaltungen im Jahr 2012]

Etwa in der Mitte des Körpers des südlichen Zwillings befindet sich ein Stern der dritten Größe, Wasat, der ebenfalls ein Doppelstern ist. Seine Komponenten sind sehr unterschiedlich in der Helligkeit, der Magnituden 3,5 und 8,2, aber sind viel weiter getrennt als diejenigen von Castor, mit 6,8 Bogensekunden voneinander entfernt.

Am Fuß des Zwillings Castor, markiert durch die Sterne Tejat Posterior und Tejat Prior, suchen Sie nach dem offenen Sternhaufen Messier 35, einem der reichsten offenen Sternhaufen am Himmel.

In 3000 Lichtjahren Entfernung liegt es fast genau gegenüber dem Zentrum unserer Milchstraße. Da dieser Haufen weniger als ein Grad von der Ekliptik entfernt ist (der Weg, den die Sonne dem Himmel zu folgen scheint), passiert der Mond oft nahe dem Haufen, manchmal direkt vor ihm und verdeckt ihn vollständig.

In der Nähe von Wasat befindet sich einer der feinsten planetarischen Nebel, NGC 2392, bekannt als der "Clown Face-Nebel" oder der "Eskimo-Nebel" wegen seiner Ähnlichkeit mit einem menschlichen Gesicht.

Dieser Nebel ist leicht zu übersehen, wie der berühmte Star-Katalogisierer Charles Messier, weil er sehr klein und sehr hell ist und bei niedrigen Teleskopvergrößerungen leicht mit einem Stern der neunten Größe verwechselt werden kann. Um es deutlich zu sehen, versuchen Sie es mit mindestens 100-facher Vergrößerung und einem Schmalband- oder OIII-Filter.

Erfahrene Beobachter werden nach einem anderen planetarischen Nebel, NGC 2372, suchen, der viel schwächer ist als das "Clown Face", das einem Stern der zwölften Größe ähnelt.

Gemini befindet sich in einem reichen Gebiet der Milchstraße, und wenn man es mit einem Fernglas oder einem Fernfeldteleskop abtastet, werden viele andere Sternhaufen und Sternhaufen sichtbar.