Staubgalaxien entdeckt

Bildnachweis: ANU

Ein australischer Astronom hat 20 Galaxien entdeckt, die hauptsächlich Gas und keine Sterne enthalten – und die Definition von „Galaxie“ überarbeitet. Diese Galaxien sind riesige Gasscheiben mit einem Durchmesser von Zehntausenden von Lichtjahren und enthalten die Masse von Milliarden Sonnen, aber aus irgendeinem Grund ist ihr Wasserstoff nicht wie normale Galaxien zu Sternen verschmolzen. Die Entdeckung dieser Gasgalaxien wird den Astronomen helfen, besser zu verstehen, was es braucht, um eine Galaxie zu bilden.

Jedes Wörterbuch wird Ihnen sagen, dass eine Galaxie eine riesige Ansammlung von Sternen ist, die tief im Weltraum schweben. Diese Definition muss jedoch möglicherweise überarbeitet werden, nachdem ein ANU-Doktorand neue Forschungen durchgeführt hat, bei denen Galaxien entdeckt wurden, die hauptsächlich aus Gas und nicht aus Sternen bestehen.

In einer Studie, die heute der Generalversammlung der Internationalen Astronomischen Union in Sydney vorgelegt werden soll, wird Brad Warren seine Entdeckung von zwanzig gasförmigen Galaxien mit sehr wenigen Sternen enthüllen.

"Wenn Sie nach Gas [in diesen Galaxien] suchen, dröhnt das Signal einfach ein." Herr Warren sagte. "Aber wenn Sie nach Sternen suchen, sehen Sie nur einen kaum erkennbaren Fleck."

Die Galaxien sind riesige Wasserstoffscheiben mit einem Durchmesser von Zehntausenden von Lichtjahren, die mehr als eine Milliarde Sonnen wiegen und in deren Zentrum sich eine winzige Anzahl kaum sichtbarer Sterne befindet.

Aus einem unbekannten Grund haben sie ihre reiche Wasserstoffgasquelle nicht wie ihre brillanten, funkelnden Gegenstücke in Massen von Sternen umgewandelt.

"Wasserstoff ist das häufigste Element im Universum und bildet die Bausteine ​​für Sterne." Herr Warren sagte.

Die meisten Galaxien, wie unsere eigene Milchstraße, haben den größten Teil ihres Gases in Sterne umgewandelt, aber die von uns entdeckten Galaxien haben sich zurückgehalten und wir sind uns nicht sicher, warum.

"Wenn wir dieses fehlende Glied entdecken, erhalten wir wichtige Einblicke, wie, wann und warum sich Galaxien wie unsere eigenen gebildet haben."

Obwohl die Existenz gasförmiger Galaxien in der Vergangenheit dokumentiert wurde, ist es das erste Mal, dass sie mit so deutlichen Diskrepanzen zwischen der Menge an Wasserstoffgas und Sternen entdeckt wurden.

"Diese Forschung wirft eine weitere Herausforderung in der laufenden Suche nach den Geheimnissen des Universums auf." Herr Warren sagte.

Herr Warren von der Research School of Astronomy and Astrophysics arbeitete mit dem ANU-Kollegen Dr. Helmut Jerjen und Dr. Baerbel Koribalski von der Australia Telescope National Facility von CSIRO zusammen.

Das Team verwendete drei der leistungsstärksten Teleskope Australiens für seine Forschung – das Parkes-Radioteleskop; das Australia Telescope Compact Array in der Nähe von Narrabri und das 2,3-Meter-Teleskop der Universität am Siding Spring Observatory in Coonabarabran.

Originalquelle: ANU-Pressemitteilung

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