Vega Rocket startet marokkanische Beobachtungssatelliten in den Orbit

WASHINGTON - Arianespace hat am 7. November den zehnten Start des Unternehmens abgeschlossen und einen marokkanischen Erdbeobachtungssatelliten mit einer Vega-Rakete in eine erdnahe Umlaufbahn gebracht.

Die Mission, das vorletzte Jahr von Arianespace, ist der elfte Erfolg in Folge für die von Avio gelieferte Vega, eine Leichthubrakete, die jetzt eine regelmäßige Kadenz innerhalb der Arianespace-Raketenfamilie aufnimmt.

Vega startete um 20:42 Uhr. Östlich vom europäischen Weltraumbahnhof in Kourou, Französisch-Guayana mit Marokkos 6-A-Satellit Mohammed. Die drei soliden Stufen der Rakete - alle mit Motoren von Avio aus Rom - verliefen planmäßig, gefolgt von zwei erfolgreichen Brandwunden des Liquid-Triebwerks Attitude und Vernier Upper Module des ukrainischen Zulieferers Yuzhnoye.

Der nächtliche Start ist die dritte Vega-Mission des Jahres 2017, nach dem dualen Start von Optsat-3000 im August für das italienische Verteidigungsministerium und die israelisch-französische Venus-Mission sowie die Einführung des Sentinel-2B der Europäischen Kommission im März.

Arianespace hat bereits neun weitere Vega-Missionen verkauft. Im September kaufte das Unternehmen sechs weitere Vegas von Avio, zusammen mit vier der nächsten Generation Vega C, für die ein erster Start im Jahr 2019 geplant ist.

Mohammed 6-A ist der erste von zwei Erdbeobachtungssatelliten in einer marokkanischen Konstellation und ist sowohl für die Umweltüberwachung als auch für die Grenzüberwachung konzipiert. Thales Alenia Space baute die Nutzlast des Satelliten, während Co-Prime Airbus Defence and Space die Astrobus-Plattform und Integrationsdienste lieferte.

Der Satellit hat eine Masse von 1.110 Kilogramm. Beide Unternehmen trugen zum Bodensegment von Mohammed 6-A bei und bauen auch den zweiten marokkanischen Erdbeobachtungssatelliten.

Die letzte Mission von Arianespace des Jahres ist der Start der Ariane 5 am 12. Dezember mit vier europäischen Galileo-Navigationssatelliten. Der europäische Startanbieter hatte ursprünglich 12 Missionen für dieses Jahr geplant, aber eine Ariane 5 fallengelassen, nachdem Verzögerungen bei Yahsats Al Yah 3 und Avantis Hylas-4 beide Satelliten bis 2018 verdrängt haben.