Juno Buzzes Jupiter nur 4.300 km über den Cloud Tops

Am 4. Juli 2016 hat die NASA Juno Das Raumschiff schrieb Geschichte, als es die zweite Mission war, die eine Umlaufbahn um den Jupiter herstellte – die vorherige war die Galileo Raumschiff, das den Planeten von 1995 bis 2003 umkreiste. Seitdem hat es den massiven Gasriesen dreimal umkreist und Daten über die Zusammensetzung, das Innere und das Schwerefeld des Gasriesen gesammelt.

Am vergangenen Donnerstag, dem 1. Februar, führte die Mission ihre vierte Umlaufbahn des Planeten durch. Dabei sammelte das Raumschiff wichtigere Daten über den Gasriesen und machte mehrere Dutzend Bilder. Und in einer Premiere für eine Weltraummission wird die NASA die Öffentlichkeit erneut fragen, welche Funktionen sie beim nächsten Pass von Juno fotografieren lassen möchten.

Juno passierte Jupiter genau um 1257 GMT (7:57 Uhr EST) am nächsten (was als Perijove bekannt ist), passierte die Wolkendecken in einer Entfernung von 4.300 km und bewegte sich mit einer Geschwindigkeit von etwa 208.000 km / h h (129.300 mph) relativ zum Gasriesen. Mit seiner Instrumentensuite scannte er Jupiters Atmosphäre, sammelte Daten zu Strahlung und Plasma und begann, diese Informationen an die Erde zurückzugeben.

Und während dieses letzten Durchgangs hat die JunoCam mehrere Dutzend weitere Bilder aufgenommen. Während zwei der drei vorherigen Perijove-Manöver haben diese Instrumente einige der atemberaubendsten Fotos von Jupiters Wolken bis heute aufgenommen (wie das oben gezeigte). Sobald sie zurück auf die Erde gebracht und der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wurden, „Bürgerwissenschaftlerkonnten sie nach Belieben herunterladen und verarbeiten.

Und nachdem dieser letzte Pass abgeschlossen ist, wird die Öffentlichkeit erneut aufgefordert, darüber abzustimmen, welche Funktionen beim nächsten Pass fotografiert werden sollen. Als Candy Hansen, die Juno Der Co-Ermittler der Mission vom Planetary Science Institute erklärte kurz vor Junos viertem Perijovian-Manöver:

„Die Bilder, die JunoCam aufnehmen kann, zeigen einen schmalen Bereich, über den das Raumschiff fliegt, sodass die abgebildeten Sonderziele eine große Menge an Details liefern können. Sie spielen eine wichtige Rolle dabei, dem Juno-Wissenschaftsteam zu helfen, festzustellen, was in Jupiters Atmosphäre jederzeit vor sich geht. Wir freuen uns darauf zu sehen, was Leute von außerhalb des Wissenschaftsteams für wichtig halten. “

Dies alles war Teil einer ersten Anstrengung im Auftrag der NASA, die Öffentlichkeit in die Art der Bilder einzubeziehen, die aufgenommen werden sollen. Laut NASA soll dies ein fester Bestandteil der Juno Mission, mit einer neuen Abstimmungsseite für jeden bevorstehenden Vorbeiflug. Das nächste perijovianische Manöver findet am 27. März 2017 statt und fällt mit der 53,4-tägigen Umlaufzeit des Juno-Raumschiffs zusammen.

Ursprünglich hatten die Missionsplaner gehofft, die Umlaufzeit von Juno auf 14 Tage zu verkürzen, was erreicht worden wäre, wenn das Fahrzeug in Perijove seinen Hauptmotor abgefeuert hätte. Zwei Wochen vor dem geplanten Verbrennen des Motors (19. Oktober 2016) stellten die Bodenkontroller jedoch ein Problem mit zwei Rückschlagventilen des Motors fest, die Teil des Kraftstoffdruckbeaufschlagungssystems des Raumfahrzeugs sind.

Wie Juno Projektmanager Rick Nybakken sagte damals:

„Telemetrie zeigt, dass zwei Helium-Rückschlagventile, die beim Abfeuern des Haupttriebwerks des Raumfahrzeugs eine wichtige Rolle spielen, während einer gestern eingeleiteten Befehlssequenz nicht wie erwartet funktionierten. Die Ventile sollten in wenigen Sekunden geöffnet sein, aber es dauerte einige Minuten. Wir müssen dieses Problem besser verstehen, bevor wir mit einer Verbrennung des Hauptmotors fortfahren. “

Aufgrund dieses technischen Problems haben die Missionsleiter beschlossen, den Motorbrand zu verschieben, damit sie die Instrumente des Fahrzeugs überprüfen können, um besser zu verstehen, warum dies passiert ist. Das Juno-Team hatte gehofft, die dritte Umlaufbahn des Raumfahrzeugs nutzen zu können, um das Problem zu untersuchen. Dies wurde jedoch unterbrochen, als ein Software-Leistungsmonitor einen Neustart des Bordcomputers des Raumfahrzeugs auslöste.

Aus diesem Grund ging das Raumschiff während seines dritten Vorbeiflugs in den abgesicherten Modus, wodurch es daran gehindert wurde, Daten über das Motorventilproblem zu sammeln. Am 24. Oktober gelang es den Missionscontrollern, das Fahrzeug in den abgesicherten Modus zu bringen, und sie führten ein Trimmmanöver durch, um sich auf den nächsten Vorbeiflug vorzubereiten. Das Rätsel, warum sich die Motorventile nicht öffnen ließen, bleibt jedoch bestehen, und das Missionsteam kann das Problem immer noch nicht lösen.

Daher wurde die Entscheidung, den Hauptmotor abzufeuern (wodurch seine Umlaufzeit verkürzt wird), verschoben, bis er wieder online ist. Scott Bolton, stellvertretender Direktor für Forschung und Entwicklung am Southwest Research Institute (SwRI) und Junos Principal Investigator, hat in der Vergangenheit Folgendes betont:

„Es ist wichtig anzumerken, dass die Umlaufzeit keinen Einfluss auf die Qualität der Wissenschaft hat, die während eines von Junos engen Vorbeiflügen an Jupiter stattfindet. Die Mission ist auf diese Weise sehr flexibel. Die Daten, die wir während unseres ersten Vorbeiflugs am 27. August gesammelt haben, waren eine Offenbarung, und ich erwarte ein ähnliches Ergebnis von Junos Vorbeiflug am 19. Oktober. "

In der Zwischenzeit analysiert das Juno-Wissenschaftsteam noch Daten aller früheren Jupiter-Vorbeiflüge. Während jedes Durchgangs blicken das Raumschiff und seine Instrumente unter Jupiters dichte Wolkendecke, um seine Auroren und sein Magnetfeld zu untersuchen und mehr über die Struktur, Zusammensetzung und Formation des Planeten zu erfahren. Mit der Hilfe der Öffentlichkeit liefert es auch einige der klarsten und detailliertesten Bilder des Gasriesen bis heute.

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