Riesige Kometen zertrümmern regelmäßig Erde, sagen Wissenschaftler

Riesige Kometen, die ihren Ursprung in den planetaren Randzonen des Sonnensystems haben, stellen eine größere Gefahr dar, mit der Erde zu kollidieren als Asteroiden, die näher an der Sonne liegen, argumentiert ein neuer Übersichtsartikel.

In den letzten zwei Jahrzehnten haben Wissenschaftler Hunderte von riesigen Kometen (bekannt als Zentauren) in der Region in der Nähe von Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun entdeckt, nach einer Aussage der Royal Astronomical Society.

Kein Zentaur ist eine bekannte unmittelbare Bedrohung für die Erde, aber die Entdeckung dieser gewaltigen Population hat eine Gruppe von Astronomen dazu veranlasst, die Bedrohung dieser scheinbar entfernten Körper auf diesem Planeten neu zu bewerten. [Bilder von potenziell gefährlichen Asteroiden]

Schätzungen deuten derzeit darauf hin, dass einer dieser riesigen Kometen im Durchschnitt nur alle 40.000 bis 100.000 Jahre die Umlaufbahn der Erde kreuzt. Zu diesem Zeitpunkt wird angenommen, dass der Komet in Staub und Trümmer zerfällt, die mit dem Planeten kollidieren können. Diese Kollisionen könnten für Umweltumwälzungen in der Vergangenheit der Erde verantwortlich sein; Sie könnten sogar mit dem Aussterben der Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren in Verbindung gebracht werden, heißt es in der Erklärung.

Zentauren sind zwischen 31 und 62 Meilen (50 und 100 Kilometer) breit und bewegen sich in instabilen Umlaufbahnen in der Nähe der riesigen Planeten. Gelegentlich kann der Gravitationseinfluss von einem dieser Planeten den Zentauren in Richtung Erde fliegen lassen.

"In den letzten drei Jahrzehnten haben wir viel unternommen, um das Risiko einer Kollision zwischen der Erde und einem Asteroiden zu verfolgen und zu analysieren", sagte Bill Napier, Honorarprofessor am Zentrum für Astrobiologie an der Universität von Buckingham in den USA Vereinigtes Königreich, in der Erklärung. Napier ist der erste Autor eines Übersichtsartikels, der darauf abzielt, die Bedrohung durch Zentauren für die Erde neu zu bewerten.

"Unsere Arbeit legt nahe, dass wir auch über unsere unmittelbare Nachbarschaft hinaus blicken und über die Umlaufbahn des Jupiter hinausschauen müssen, um Zentauren zu finden", sagte Napier. "Wenn wir recht haben, dann könnten diese entfernten Kometen eine ernsthafte Gefahr darstellen, und es ist Zeit, sie besser zu verstehen."

Kometen sind Trümmer, die übrig geblieben sind, nachdem sich das Sonnensystem vor 4,6 Milliarden Jahren gebildet hatte. Mal sehen, was Sie über diese uralten und schwer fassbaren Himmelswanderer wissen.

Die Aussage besagt, dass "bekannte schwere Störungen" der Umwelt der Erde, begleitet von einer Störung in der Entwicklung der Zivilisationen, bedeuten, dass ein Zentaur vor ungefähr 30.000 Jahren in der Nachbarschaft der Erde gewesen sein muss. Dieser Zentaure hätte Klumpen von Trümmern hinterlassen, die von Feinstaub bis zu Stücken von mehreren Meilen im Durchmesser reichen, von denen einige die Erde treffen. Die Forscher weisen auf die Existenz vieler Submillimeter-Krater in Gesteinen hin, die von Apollo-Astronauten vom Mond zurückgebracht wurden. (Da der Mond keine geologische Aktivität oder Atmosphäre hat, sind Krater auf seiner Oberfläche besser erhalten). Da die Krater meist 30.000 Jahre alt oder jünger waren, deutet dies darauf hin, dass sich im Sonnensystem nach dieser Zeit ein Staubstau einstellt.

Andere Umweltstörungen, in 10.000 BC. und 2300 v. Chr., schlagen Zentauren könnte für Veränderungen in der Erde zu diesen Zeiten verantwortlich gewesen sein, sagte die Aussage.

Das Review Paper wurde in der Zeitschrift Astronomy & Geophysics der Royal Astronomical Society veröffentlicht.