Rekordverdächtige "Dark Matter Web" -Strukturen über 270 Millionen Lichtjahre hinweg – Space Magazine

Es ist gut dokumentiert, dass dunkle Materie den größten Teil der Masse in unserem Universum ausmacht. Es ist dunkelund kann daher nicht sein gesehen. Dunkle Materie kann in vielen Formen und Größen auftreten (vom massiven Schwarzen Loch bis zum winzigen Neutrino), aber unabhängig von der Größe wird kein Licht emittiert und kann daher nicht beobachtet werden direkt. Astronomen haben viele Tricks im Ärmel und können es jetzt indirekt Beobachten Sie massive Schwarze Löcher (indem Sie den Gravitations- oder Linseneffekt auf das vorbeiziehende Licht beobachten). Nun wurden großräumige Strukturen beobachtet, indem analysiert wurde, wie sich das Licht entfernter Galaxien ändert, wenn es durch das kosmische Netz der dunklen Materie Hunderte von Millionen Lichtjahren hindurchgeht.

Es wird angenommen, dass dunkle Materie über 80% der Gesamtmasse des Universums ausmacht, während die restlichen 20% für „normale“ Materie übrig bleiben, die wir kennen, verstehen und beobachten. Obwohl wir Milliarden von Sternen im gesamten Weltraum beobachten können, ist dies nur die Spitze des Eisbergs für die gesamte kosmische Masse.

Mit dem Einfluss der Schwerkraft auf die Raumzeit als Werkzeug haben Astronomen Lichthöfe entfernter Sterne und Galaxien beobachtet, da ihr Licht um unsichtbare, aber massive Objekte (wie Schwarze Löcher) zwischen uns und den entfernten Lichtquellen gebogen ist. Gravitationslinsen wurden am bekanntesten in den Bildern des Hubble-Weltraumteleskops (HST) beobachtet, in denen Lichtbögen von jungen und entfernten Galaxien um ältere Galaxien im Vordergrund verzogen werden. Diese Technik kann nun verwendet werden, wenn indirekt die großräumige Struktur der Dunklen Materie beobachtet wird, die sich zwischen Galaxien und Clustern verflechtet.

Astronomen der University of British Columbia (UBC) in Kanada haben die größten Strukturen beobachtet, die jemals von einem Netz aus dunkler Materie gesehen wurden, das sich über 270 Millionen Lichtjahre oder 2000-mal so groß wie die Milchstraße erstreckt. Wenn wir das Netz am Nachthimmel sehen könnten, wäre es achtmal so groß wie die Fläche der Mondscheibe.

Diese beeindruckende Beobachtung wurde ermöglicht, indem die Schwerkraft der dunklen Materie verwendet wurde, um ihre Anwesenheit zu signalisieren. Wie bei der HST-Gravitationslinse wird ein ähnliches Verfahren angewendet. Die als "schwache Gravitationslinse" bezeichnete Methode nimmt einen Teil des Himmels ein und zeichnet die Verzerrung des beobachteten Lichts von jeder entfernten Galaxie auf. Die Ergebnisse werden dann kartiert, um ein Bild der Struktur der dunklen Materie zwischen uns und den Galaxien zu erstellen.

Das Team verwendet das Kanada-Frankreich-Hawaii-Teleskop (CFHT) für die Beobachtungen und ihre Technik wurde in den letzten Jahren entwickelt. Das CFHT ist ein gemeinnütziges Projekt, das ein 3,6-Meter-Teleskop auf Mauna Kia in Hawaii betreibt.

Das Verständnis der Struktur der dunklen Materie, die sich über den Kosmos erstreckt, ist für uns wichtig, um zu verstehen, wie das Universum entstanden ist, wie dunkle Materie Sterne und Galaxien beeinflusst, und um zu bestimmen, wie sich das Universum in Zukunft entwickeln wird.

Dieses neue Wissen ist entscheidend für das Verständnis der Geschichte und Entwicklung des Kosmos […] Mit einem solchen Werkzeug können wir auch ein wenig mehr über die Natur der Dunklen Materie erfahren. ” – Ludovic Van Waerbeke, Assistenzprofessor, Abteilung für Physik und Astronomie, UBC

Quelle: UBC-Pressemitteilung

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