Etwas sickerte auf Titans Oberfläche

Dieses Radarbild mit synthetischer Apertur von der Oberfläche des Saturnmondes Titan wurde am 26. Oktober 2004 aufgenommen, als das Cassini-Raumschiff ungefähr 2.500 Kilometer über der Oberfläche flog und erstmals Radardaten erfasste.

Die Radarbeleuchtung kam aus dem Süden: Dunkle Bereiche können Bereiche darstellen, die glatt sind, aus radarabsorbierenden Materialien bestehen oder von der Beleuchtungsrichtung weg geneigt sind. Ein auffallend helles Merkmal erstreckt sich von links oben nach rechts unten über dieses Bild, wobei die „Arme“ nach Osten verbunden sind. Die Tatsache, dass die unteren (südlichen) Ränder der Merkmale heller sind, stimmt mit der Struktur überein, die über den relativ merkwürdigen dunkleren Hintergrund angehoben wird. Vergleiche mit anderen Merkmalen und Daten anderer Instrumente werden dazu beitragen, festzustellen, ob es sich um eine kryovulkanische Strömung handelt, bei der wasserreiche Flüssigkeit aus dem warmen Inneren des Titanen aufgestiegen ist.

Das Bild deckt eine Fläche von etwa 150 Quadratkilometern ab und ist bei etwa 45 Grad Nord und 30 Grad West auf der Nordhalbkugel von Titan über einer Region zentriert, die noch nicht optisch abgebildet wurde. Die kleinsten Details auf dem Bild haben einen Durchmesser von etwa 1 km. Die Merkmale sind am unteren Rand des Bildes weniger deutlich, wo die Anzeige weniger günstig war. Eine schwache horizontale Naht zwischen den Radarstrahlen ist auf halber Höhe in diesem Bild zu sehen.

Die Mission Cassini-Huygens ist ein Kooperationsprojekt der NASA, der Europäischen Weltraumorganisation und der italienischen Weltraumorganisation. Das Jet Propulsion Laboratory, eine Abteilung des California Institute of Technology in Pasadena, verwaltet die Cassini-Huygens-Mission für das Science Mission Directorate der NASA in Washington, DC. Der Cassini-Orbiter und seine beiden Bordkameras wurden bei JPL entworfen, entwickelt und montiert. Das Radarinstrumententeam arbeitet bei JPL und arbeitet mit Teammitgliedern aus den USA und mehreren europäischen Ländern zusammen.

Weitere Informationen zur Cassini-Huygens-Mission finden Sie unter http://saturn.jpl.nasa.gov.

Originalquelle: NASA / JPL-Pressemitteilung

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