Sonnenlicht bringt Asteroiden auf den Punkt

Astronomen haben angenommen, dass das Licht der Sonne die Geschwindigkeit beeinflusst, mit der sich Asteroiden drehen, und jetzt haben sie die Beweise gesammelt, um dies zu belegen.

Der Effekt „Yarkovsky-O’Keefe-Radzievskii-Paddack“ (YORP) schlug vor, dass Sonnenlicht, wenn es auf die Oberfläche eines Asteroiden trifft, die Region leicht erwärmt. Wenn die Wärme abgestrahlt wird, entsteht ein Rückstoßeffekt, durch den sich der Asteroid dreht. Es ist nicht viel, aber zusammen über Millionen von Jahren kann es wirklich einen Asteroiden drehen lassen.

Jetzt haben Astronomen diesen Effekt auf den nahe gelegenen Asteroiden 2000 PH5 in Aktion gefunden. Sie beobachteten den Asteroiden über einen Zeitraum von 4 Jahren mit verschiedenen Instrumenten auf der ganzen Erde. Während dieser Zeit konnten sie eine Erhöhung der Drehzahl messen. Obwohl es 12 Minuten dauert, um eine Umdrehung durchzuführen, verringert sich dieser Zeitraum um 1 Millisekunde pro Jahr.

Sie berechneten, dass die Rotationsperiode in den nächsten 35 Millionen Jahren auf 20 Sekunden sinken wird und sich möglicherweise so schnell dreht, dass sie sich selbst umformt oder auseinanderbricht.

Originalquelle: ESO-Pressemitteilung

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