"Coopers Schatz": Neue TV-Serie folgt Astronauts Schatzkarte aus dem Weltraum

Ist es möglich, dass einer der NASA-Astronauten den Ort eines versunkenen Schatzes aus dem Orbit kartographierte - und das blieb fast 55 Jahre lang ein Geheimnis?

Das ist die Prämisse hinter "Cooper's Treasure", einer achtteiligen Doku-Reihe, die am Dienstag (18. April) auf Discovery Channel Premiere feiert. Die Show folgt Schiffswrackjäger Darrell Miklos, als er versucht, Koordinaten und andere Notationen zusammenzutragen, die ihm von Gordon Cooper, einem der sieben Mercury-Astronauten, anvertraut wurden.

"Ich glaube, ich bin der einzige Mann auf dem Planeten, der in meinem Geschäft - der historischen Schiffswrack-Genesung - Informationen von einem Astronauten mit Koordinaten erhalten hat, die er bei einem Raumflug erhalten hat", sagte Miklos in einem Interview mit collectSPACE. "Ich muss diese Geschichte erzählen, denn wenn ich es nicht tue, denke ich nicht, dass es irgendjemand anderen geben wird, der das kann."

Cooper, der 2004 im Alter von 77 Jahren starb, wurde Astronaut im April 1959. Er hob zweimal im Weltraum ab, zuerst als Pilot der Mercury-Atlas 9 Mission im Mai 1963 und dann als Kommandopilot von Gemini 5 im August 1965 Er sollte auch zum Mond fliegen, verließ aber 1970 die NASA.

Insgesamt registrierte Cooper mehr als neun Tage im Weltraum. Bei seiner ersten Mission wurde er nur der zehnte Mensch in der Geschichte, der in den Weltraum fliegen konnte, und der letzte Amerikaner, der eine Solo-Mission in den Orbit startete.

Während seiner Rekord-34-Stunden-Mercury-Mission soll Cooper die Koordinaten für eine Reihe von Zielen notiert haben, Orte, die er für mögliche versunkene Schiffswracks hielt, die er während einer geheimen Suche nach sowjetischen Atomraketen entdeckte Start-Sites - so schlägt die Show vor.

"Das ist eine Seite von Cooper, die niemand wirklich kennt", sagte Miklos.

"Unfertige Arbeit beenden"

Wie in der ersten Episode von "Coopers Schatz" erzählt, trafen sich Cooper und Miklos 1978, als Miklos ein Teenager war.

"Ich traf Gordon Cooper zum ersten Mal im grünen Raum hinter der Bühne der" The Merv Griffin Show ". Mein Vater und er waren zusammen in der Show, eine Episode über Abenteurer ", sagte Miklos.

Miklos 'Vater, Roger, war in der Show, um über seine eigene Schatzsuche zu sprechen, ein Thema, das Cooper schon vor seinem Astronaut-Aufenthalt interessiert hatte.

"Selbst Leute in meiner Branche wussten nicht, dass der Astronaut Gordon Cooper daran beteiligt war, aber Sie müssen sich daran erinnern, dass Cape Canaveral an einem einzigartigen Ort liegt, direkt an der Gold Coast von Florida", erklärte Miklos . "Riesige Entdeckungen wurden direkt vor der Küste von den Abschussrampen gemacht, genau dort in Cape Canaveral. Das hat Gordons Interesse geweckt."

"Genau dort, wo sie Weltraumforschung betrieben, waren historische Schiffswracks, die direkt in Cape Canaveral versenkt wurden. Ich denke, das hat ihn vorwärts getrieben", sagte er.

Nach diesem ersten Treffen kreuzten sich Miklos und Cooper im Laufe der Jahre bis 1997, als sie gemeinsam auf die Bahamas flogen.

"Wir waren dort, um ein Projekt in den bahamischen Gewässern zu starten, aber es wurde nie verwirklicht", erinnert sich Miklos. "Aber ich habe schließlich in seinem Büro Platz gemietet, weil wir auf den Bahamas Freunde geworden sind. Das nächste, was ich wusste, waren sieben Jahre lang wirklich enge Freunde, bis er starb."

Miklos, der Cooper als "Vaterfigur" beschreibt, weil seine Beziehung zu seinem eigenen Vater "extrem angespannt" ist (ein Aspekt, der sich in der Show abspielt), sagte, dass er und Cooper Pläne für mehrere Projekte hatten - einschließlich Untersuchungen Die Orte in der Show erkundet - aber sie alle endete, als Cooper starb.

"Es ist im Grunde, die unvollendete Arbeit zu beenden, die Gordon und ich zusammen gemacht haben. Sein Tod hat ihn für all die Jahre totgefahren", sagte Miklos.

"Ich war völlig betrübt über sein Ableben. Er war für mich wie ein Vater. Ich wusste nicht, was ich mit diesem Material anfangen sollte und ich wollte es auch nicht vermasseln und zur falschen Zeit anfangen. Ich weiß wie schwierig, diese Projekte zusammenzustellen und zu vervollständigen. Also war das Timing dann nicht richtig. Jetzt ist es richtig ", sagte er.

Nie zuvor erzählt

Cooper sprach in seinen Memoiren "Leap of Faith: Die Reise eines Astronauten ins Unbekannte" (2000, HarperCollins) kurz sein Interesse an der Schatzsuche an, erwähnt aber nicht Miklos oder seine potenziellen Orte aus dem Orbit. (Miklos sagte, dass er hinter Cooper war, um das Buch zu veröffentlichen und es selbst schreiben wollte, aber auf einen professionellen Co-Autor, Bruce Henderson, verschoben wurde.)

Miklos sagte, er habe die Papiere, die Cooper ihm gegeben hatte, und die Geschichte, die hinter ihnen steckte, bis jetzt geheim gehalten.

"Ich habe niemandem die Geschichte vorher erzählt. Obwohl ich andere TV-Angebote bekommen hatte, um Dinge zu tun, die mit der Schatzsuche zu tun haben, habe ich diese Geschichte nie geteilt", sagte er.

In der ersten Episode trifft sich Miklos mit einigen der Ingenieure, die Coopers Mercury-Kapsel Faith 7 gebaut haben, und erforscht ein mögliches Ziel, sowohl aus der Luft als auch durch das Tauchen auf der Seite, während er den Hintergrund seiner Beziehung mit Cooper teilt.

"Das ist es, worum es in der Serie geht. Ich schaue mir den Prozess an, wie ich ein Bündel Papier nehme, das sind Dateien mit Informationen, die Cooper mir gegeben hat und mit denen wir zusammen gearbeitet haben, die er aus dem Weltraum bekommen hat vom Papier zu einer echten Expedition ", sagte er.

Cooper ist in der Show durch Reenactments und durch Vintage Filmausschnitte von seinen 11 Jahren als NASA Astronaut und seinen späteren Auftritten auf Video vertreten. In einem solchen Clip, der in der ersten Folge von "Coopers Schatz" gezeigt wird, kommentiert er seine Arbeiten im Weltraum. Seine gleichen Worte könnten jedoch auf die Prämisse der Show zutreffen.

"Wie bei allen Erkundungen in der Geschichte", sagt er, "waren die größten Vorteile immer die versteckten, die zum Zeitpunkt der Erkundungen nicht bekannt waren."

"Cooper's Treasure" wird am Dienstag um 10 Uhr ausgestrahlt. ET / PT auf Discovery Channel.

Sieh dir Vorschau-Clips aus Discovery Channels "Coopers Schatz" bei collectSPACE an.