Mosaikbild mit der höchsten Auflösung der Oberfläche von Bennu

Die NASA und die University of Arizona haben eine atemberaubende neue Weltkarte des Asteroiden Bennu veröffentlicht. Diese hochauflösende Karte wird dazu beitragen, das Raumschiff OSIRIS-REx zur Oberfläche des Asteroiden zu führen, um eine Probe zu sammeln, die derzeit für Ende August 2020 geplant ist.

Das OSIRIS-REx-Imaging-Team hat 2.155 Bilder zusammengefügt, um dieses äußerst detaillierte globale Mosaik von Bennus Oberfläche zu erstellen. Wenn Sie mit diesem Bild ein "I Spy" -Spiel spielen möchten, veranstaltet der Twitter-Account von OSIRIS-Rex eine # WhereOnBennuIsThatBoulder-Herausforderung. Sie geben Hinweise und die Herausforderung bietet eine unterhaltsame Möglichkeit, die Oberfläche des Asteroiden in Form eines Kreisels kennenzulernen.

Sie können größere Versionen dieses Bildes hier (nur Mosaik) und hier (Mosaik mit Koordinatensystem) anzeigen und untersuchen.

Das Raumschiff sammelte diese Bilder in Entfernungen von 3,1 bis 5 km über der Oberfläche des Asteroiden. Die Bilder wurden zwischen dem 7. März und dem 19. April 2019 aufgenommen. Diese detaillierte Ansicht von Bennu wurde vom Missionsteam bei der Auswahl der primären und Backupsample-Sammelstellen – Nightingale und Osprey – verwendet.

Wie bereits erwähnt, erweist sich die Oberfläche von Bennu als viel tückischer als erwartet. Aufgrund seiner geringen Größe – etwa einen halben Kilometer breit am Äquator – verfügt Bennu über ein recht abwechslungsreiches Gelände, einschließlich Kratern, Kämmen und Gräben. Und all diese Regionen scheinen von Felsen und riesigen Felsblöcken bedeckt zu sein. Dies wird das Sammeln einer Probe von der Oberfläche viel schwieriger machen und das Team hat beschlossen, seine ursprünglichen Pläne für die Durchführung des TAG-Probenentnahmeereignisses (Touch-And-Go) auf Bennu zu ändern.

Sobald das Raumschiff OSIRIS-REx im Dezember 2018 beim Asteroiden Bennuin ankam, bestätigten seine Nahaufnahmen, was Missionsplaner vor fast zwei Jahrzehnten vorhergesagt hatten: Bennu besteht aus losem Material, das durch die Schwerkraft schwach zusammengeklumpt ist. Aber es gab auch Überraschungen. Wissenschaftler erwarteten, dass Bennus Oberfläche aus feinkörnigem Material wie einem Sandstrand bestehen würde. Wie Sie in Nahaufnahmen sehen können, ist Bennu ein Durcheinander.

Im Video unten sehen Sie Überflüge der vier ursprünglichen Probensammelstellen.

Die Standorte heißen Osprey, Kingfisher, Nightingale und Sandpiper. Nightingale wurde als primäre Sammelstelle ausgewählt, Osprey als Sicherungsstelle. Das für die OSIRIS-REx-Mission gewählte Benennungsthema lautet „Vögel und vogelähnliche Kreaturen in der Mythologie“. Den vier Standorten wurden Namen von Vögeln gegeben, die in Ägypten gefunden wurden.

Das Raumschiff hat enge Überflüge der Primär- und Backup-Standorte durchgeführt, um noch höher aufgelöste Fotos zu erhalten und sich auf den Probensammlungsteil der Mission vorzubereiten.

Im Spätsommer dieses Jahres wird OSIRIS-REx zum Standort Nightingale hinabsteigen und eine Probe unberührten Materials aus den Ursprüngen des Sonnensystems sammeln.

Angesichts des unerwarteten tückischen Geländes musste die Methode zur Verfolgung bis zur Oberfläche von LIDAR (LIght Detection And Ranging) auf Natural Feature Tracking umgestellt werden. Die großen Felsbrocken selbst helfen dabei, das Raumschiff an die richtige Stelle auf Bennu zu führen.

Das Raumschiff soll kurz aufsetzen, um Oberflächenproben zu extrahieren. Wenn der erste Versuch nicht erfolgreich ist, ist OSIRIS-Rex für mehrere Probenentnahmeversuche ausgestattet. Sobald die Mission im Jahr 2021 abgeschlossen ist, wird OSIRIS-REx nach Hause zurückkehren und seine wertvolle, makellose Fracht im September 2023 auf die Erde bringen. Wenn alles wie geplant verläuft, werden die Proben für die kommenden Jahrzehnte auf der Erde untersucht.

Behalten Sie die OSIRIS-REx-Mission hier im Space Magazine und auf der Missionswebsite im Auge.

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