Zweimal geflogener SpaceX Booster segelt bei Sonnenaufgang 3 Tage nach Sonnenuntergang und Landung des Drohnenschiffs stolz nach Port Canaveral: Fotos

PORT CANAVERAL / KENNEDY SPACE CENTER, FL – Der jetzt zweimal geflogene SpaceX-Booster der ersten Stufe, der den SES-11-UHDTV-Satelliten am Mittwoch, dem 11. Oktober, bei Sonnenuntergang erfolgreich in die Umlaufbahn brachte, segelte stolz während eines wunderschönen Sonnenaufgangs am Sonntag, Oktober, nach Port Canaveral zurück. 15 nur drei Tage, nachdem es sicher auf einem winzigen Drohnenschiff auf See gelandet war.

Die Booster-Ankunft fand auch nur wenige Stunden nach dem Start des verdeckten NROL-52-Überwachungssatelliten für das US National Reconnaissance Office (NRO) durch einen ULA-Atlas statt – ein ununterbrochener Weltraumtag an der Florida Space Coast.

Der 15 Meter hohe Booster Falcon 9 erreichte etwa 8 Minuten nach dem Start des Abendessens mit dem privaten Kommunikationssatelliten SES-11 / EchoStar 105 am 11. Oktober um 6:53 Uhr eine präzisionsgelenkte raketengestützte Landung auf der OCISLY-Drohnenschiffplattform in Fußballfeldgröße Uhr EDT vom Launch Complex 39A am Meer im Kennedy Space Center der NASA in Florida.

Die 15-stöckige erste Stufe kam leicht geneigt um einige Grad zum Stillstand, ähnlich wie mindestens zwei frühere Booster, die sanft aufrecht auf OCISLY landeten, während sie mehrere hundert Meilen vor der Küste der Florida-Halbinsel im Atlantik vorpositioniert waren.

Der recycelte Booster wurde von einem von SpaceX beauftragten Schlepper in Begleitung einer kleinen Flotte von Lotsenschiffen und Hilfsschiffen nach Port Canaveral geschleppt.

Der doppelt benutzte und doppelt erfolgreiche Booster kam gegen 7:15 Uhr morgens in der Mündung von Port Canaveral an. Sonntag im Morgengrauen herrschte eine herrliche Dämmerung, die ich zusammen mit einigen Kollegen der Weltraummedien und einer kleinen Menge von Zuschauern mit wenig Fanfare vom Jetty Park und Strand aus erlebte.

In der nächsten Stunde wurde es durch den engen Kanal gezogen, als zahlreiche große und kleine Schiffe und Sportboote vorbeifuhren und sich wahrscheinlich fragten, wie sie es sahen.

Schließlich wurde die Drohnenschiff-Plattform an der Stelle von SpaceX angedockt, die in der Nähe der beiden riesigen Schiffskrane gemietet wurde, die die Szene gegenüber beliebten Restaurants am Hafen dominierten – und auch nicht weit von riesigen Kreuzfahrtschiffen, die den Booster in der Größe in den Schatten stellten.

Der nächste Schritt bestand darin, dass die Hafenarbeiter eine Kappe hochzogen und oben am Booster befestigten. Dies ermöglichte es, es schließlich vorsichtig mit einem Kran um etwa 1 Uhr morgens vom Lastkahn abzuheben. und dann bewegte er sich langsam und schwang sich hinüber und befestigte sich an einem Standfuß an Land.

Am nächsten Abend Montagabend waren alle 4 Landebeine noch intakt. Nachdem sie alle abgenommen haben, wird der Booster mithilfe der von den Arbeitern angebrachten Kabel horizontal abgesenkt, auf einen Flachbetttransporter gelegt und zum Kap zurückgebracht.

Die Auswirkungen der Entwicklung und Wiederverwendung von "gebrauchten" Raketen führen jedoch zu einer Ära, in der wieder geflogene Raketen eher als "Routine-Service" als als Ausnahme angeboten werden.

Die Wiederverwendbarkeit von Raketen steht im Mittelpunkt der außergewöhnlichen Vision des Milliardärs und SpaceX-CEO Elon Musk, die Kosten für den Start des Weltraums drastisch zu senken und eines Tages eine „Stadt auf dem Mars“ zu bauen.

Und es ist eine "große Veränderung, die dank SpaceX mit jedem Tag näher rückt", sagte SES-CTO Martin Halliwell in einem exklusiven Interview mit dem Space Magazine nach dem atemberaubenden Sonnenuntergang des kommerziellen SES-11-UHDTV-Satelliten auf einem anderen. flugerprobter "Falcon 9 Booster", der ebenfalls wieder gelandet ist – und damit eine weitere bemerkenswerte Runde der Raketenrückgewinnung und des Recyclings oder "Start, Landung und Neustart!"

"Wie ich bereits sagte, werden Sie in ein paar Jahren nicht einmal mehr darüber nachdenken, ob es sich um eine vorgeflogene Rakete oder eine neue Rakete oder eine zweite Rakete handelt", sagte Martin Halliwell, Chief Technology Officer von SES, gegenüber dem Space Magazine. On-One-Interview nach dem Start.

"Es wird nur ein Flug sein und Sie werden einen Service kaufen, um in die Umlaufbahn zu gelangen – und das wird es sein!"

"Es ist eine große Veränderung", erklärte Halliwell. "Das ist absolut wahr."

"Wir nähern uns dem jeden Tag. Genau dorthin gehen wir. Es besteht kein Zweifel daran."

Der Start von EchoStar 105 / SES-11 ist nur der dritte recycelte SpaceX Falcon 9, der jemals gestartet wurde, und ist die dritte erfolgreiche Mission mit einer flugerprobten Rakete der Orbitalklasse.

Alle drei "flugerprobten" Missionen sind in diesem Jahr von Pad 39A gestartet und alle drei sind umgezogen.

Die erste Etappe von Falcon 9 schien nach ihrer Rückkehr nach Port in gutem Zustand zu sein. Ich habe keine nennenswerten signifikanten Schäden an der Außenseite der Boosterhaut, der Gitterflossen oder der Landebeine festgestellt. Scorching schien vergleichbar mit den ersten beiden Reflown-Boostern.

Dieser Booster flog ursprünglich auf der NASA Dragon CRS-10-Nachschubmission zur Internationalen Raumstation im Februar dieses Jahres.

Bei der Ankunft war es eindeutig mit mehreren Ketten im OCISLY-Drohnenschiff-Deck verankert, wie dies zuvor für Drohnenschiff-Landungen sowie mit mehreren Greiferarmen getan wurde.

OCISLY, das für „Natürlich liebe ich dich immer noch“ steht, hatte Port Canaveral einige Tage vor dem Start am 11. Oktober verlassen und war im Atlantik vor der US-Ostküste vorpositioniert, nur um auf den zweiten Anflug des Boosters zu warten und den Antrieb genau zu bestimmen weiche Landung.

Der Booster war mit vier Gitterflossen und vier Landebeinen ausgestattet, um das punktgenaue Aufsetzen auf dem Lastkahn auf See zu erreichen.

SES war das erste Unternehmen, das eine Nutzlast auf einem „flugerprobten“ Falcon 9 flog. Der SES-10-Satellit startete im Frühjahr dieses Jahres am 30. März 2017 erfolgreich.

Der zweite Reflown-Booster brachte wenige Monate später den BulgariaSat-1 erfolgreich auf den Markt.

Die NASA prüft auch, ob bei bevorstehenden ISS-Nachschubmissionen ein Reflown-Booster eingesetzt werden soll – beginnend mit dem nächsten Flug des Frachtschiffs Dragon CRS-13, der möglicherweise bereits Anfang Dezember startet.

Pad 39A wurde von SpaceX seit seiner Zeit als NASA-Shuttle-Startrampe umfunktioniert.

Bis heute hat SpaceX 18 erfolgreiche Landungen eines geborgenen Boosters der ersten Stufe von Falcon 9 zu Land und zu Wasser durchgeführt.

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