Experimentelle Hurrikan-Überwachungsflotte der NASA mit Pegasus-Rakete gestartet

KENNEDY SPACE CENTER, FL – Die Konstellation der NASA zur experimentellen Hurrikanüberwachung von CYGNSS-Mikrosatelliten wurde am Donnerstag, dem 15. Dezember, erfolgreich mit der einzigartigen Pegasus-Rakete mit Orbital-ATK-Flügeln aus der Luft gestartet aus der Umlaufbahn, die letztendlich dazu beitragen wird, Leben und Eigentum vor drohenden zerstörerischen Stürmen hier auf der Erde zu retten.

Die innovative geowissenschaftliche Mission Cyclone Global Navigation Satellite System (CYGNSS) der Agentur wurde am 15. Dezember um 8:37 Uhr EST an Bord einer kommerziell entwickelten Orbital ATK Pegasus XL-Rakete von einem bestimmten Punkt über dem Atlantik vor der Ostküste Floridas gestartet .

Beamte haben heute Morgen am 16. Dezember angekündigt, dass die gesamte Flotte gut funktioniert.

"Die NASA hat am Freitagmorgen bestätigt, dass alle acht Raumschiffe ihrer neuesten geowissenschaftlichen Mission in gutem Zustand sind."

"Der Start von CYGNSS ist eine Premiere für die NASA und die wissenschaftliche Gemeinschaft", sagte Thomas Zurbuchen, stellvertretender Administrator der Direktion für Wissenschaftsmission der Agentur in Washington.

"Als erste Orbitalmission in unserem Earth Venture-Programm wird CYGNSS beispiellose Messungen in den gewalttätigsten, dynamischsten und wichtigsten Teilen tropischer Stürme und Hurrikane durchführen."

Am späten Donnerstag gab die NASA bekannt, dass Kontakt mit der gesamten Flotte von acht kleinen Satelliten aufgenommen wurde, nachdem diese erfolgreich eingesetzt und sicher an ihre vorgesehene Position in der erdnahen Umlaufbahn gebracht worden waren.

"Wir haben jedes der 8 Observatorien bei unserem ersten Versuch erfolgreich kontaktiert", kündigte Chris Ruf an, CYGNSS-Hauptforscher am Department für Klima- und Weltraumwissenschaften und -technik der University of Michigan.

"Dies ist ein gutes Zeichen für ihre Gesundheit und ihren Status. Dies ist das nächste, was wir in den kommenden Tagen sorgfältig mit den nächsten Kontakten prüfen werden."

Die dreistufige Pegasus XL-Rakete, in der sich die geowissenschaftliche Nutzlast CYGNSS in der Nutzlastverkleidung befand, war von einem Orbital ATK L-1011 Tristar auf 39.000 Fuß hochgetragen worden und für einen Luftstart über dem Atlantik und etwa 110 Seemeilen vom Bauch des Flugzeugs gefallen ostnordöstlich von Daytona Beach.

Die L-1011 mit dem Spitznamen Stargazer startete gegen 7:30 Uhr EST vom NASA-Skid Strip auf der Cape Canaveral Air Force Station in Florida, als die Medien, darunter ich, die Ereignisse bei nahezu perfektem Wetter im Sunshine State mit strahlend klarem blauem Himmel beobachteten.

Nach dem Flug zum Dropbox-Punkt – 64 x 16 Kilometer – wurde die Pegasus-Rakete auf Befehl des Piloten für einen kurzen freien Fall von etwa 5 Sekunden aus dem Bauch fallen gelassen Startsequenz und Motorzündung einleiten.

Pegasus startet horizontal in der Luft mit der Zündung des Motorbrennens der ersten Stufe und kippt dann in den Weltraum, um die ungefähr zehnminütige Wanderung nach LEO zu beginnen.

Der Raketenstart und die Satellitenfreigabe erfolgen genau wie geplant ohne Schluckauf.

Es ist ein wunderschöner Tag mit herrlichem Wetter “, sagte Tim Dunn, Startdirektor der NASA CYGNSS. „Wir hatten einen nominalen Flyout und alle drei Etappen verliefen wunderbar. Wir hatten überhaupt keine Probleme mit der Leistung der Trägerrakete. “

Die Bereitstellung des ersten Paares von CYGNSS-Satelliten in der Flotte mit acht Satelliten begann nur 13 Minuten nach dem Start. Die anderen sechs folgten nacheinander im Abstand von 30 Sekunden.

"Es ist ein großartiges Ereignis, wenn Sie eine erfolgreiche Trennung von Raumfahrzeugen haben – und mit acht Mikrosatelliten können Sie diese mal acht multiplizieren", fügte Dunn hinzu.

"Die Bereitstellungen sahen großartig aus – pünktlich", sagte John Scherrer, CYGNSS-Projektmanager am Southwest Research Institute und heutiger CYGNSS-Missionsmanager, kurz nach dem Start.

„Wir finden, dass alles sehr, sehr gut aussieht. Ungefähr drei Stunden nach dem Start werden wir versuchen, den ersten Kontakt aufzunehmen, und danach werden wir eine Reihe von vier Kontakten durchlaufen, bei denen wir jedes Mal zwei [Observatorien] treffen, um den Zustand und den Status jedes Raumfahrzeugs zu überprüfen “, fügte Scherrer mehrere hinzu kontaktieren..

Der Start der kleinen CYGNSS-Satellitenkonstellation erfolgte nach einigen Tagen Verschiebung aufgrund technischer Probleme nach einem abgebrochenen Versuch am Montag, als der Freigabemechanismus fehlschlug und am Dienstag Probleme mit Satellitenparametern auftraten, die beide behoben wurden.

Die innovative Mission CYGNSS (Cyclone Global Navigation Satellite System) der NASA wird voraussichtlich die Vorhersage von Hurrikanen revolutionieren, indem erstmals der Intensitätsaufbau gemessen wird.

"Die CYGNSS-Konstellation besteht aus acht Mikrosatelliten-Observatorien, die Oberflächenwinde im und in der Nähe des inneren Kerns eines Hurrikans messen, einschließlich Regionen unter der Augenwand und intensiver innerer Regenbänder, die zuvor nicht aus dem Weltraum gemessen werden konnten", so ein NASA-Factsheet.

CYGNSS ist eine experimentelle Mission, um einen Proof-of-Concept zu demonstrieren, der in einer zukünftigen Folgemission möglicherweise betriebsbereit sein könnte, wenn die resultierenden Datenrenditen so gut ausfallen, wie die Forscher hoffen.

Die CYGNSS-Konstellation von 8 identischen Satelliten arbeitet in Abstimmung mit der Satellitenkonstellation des Global Positioning System (GPS).

Die acht Satelliten-CYGNSS-Flotte wird "mit der GPS-Konstellation (Global Positioning System) zusammenarbeiten, um Windgeschwindigkeiten über den Ozeanen der Erde und Luft-Meer-Wechselwirkungen zu messen. Diese Informationen sollen Wissenschaftlern helfen, tropische Wirbelstürme besser zu verstehen, was letztendlich zu verbesserten Vorhersagen der Hurrikanintensität führt."

Sie empfangen direkte und reflektierte Signale von GPS-Satelliten.

"Die direkten Signale bestimmen die Positionen des CYGNSS-Observatoriums, während die reflektierten Signale auf die Rauheit der Meeresoberfläche reagieren, aus der die Windgeschwindigkeit abgerufen wird."

Dieses Schema beschreibt die wichtigsten Startereignisse:

Die 157 Millionen US-Dollar teure Flotte von acht identischen Raumfahrzeugen, die das CYGNSS-System (Cyclone Global Navigation Satellite System) umfasst, wurde von der Orkital ATK Pegasus XL-Rakete in die erdnahe Umlaufbahn gebracht.

Die nominelle Missionslebensdauer für CYGNSS beträgt zwei Jahre, aber das Team sagt, dass sie möglicherweise bis zu fünf Jahre oder länger dauern könnten, wenn das Raumschiff weiter funktioniert.

Pegasus-Starts von der Florida Space Coast sind selten. Das letzte fand vor über 13 Jahren Ende April 2003 für die GALEX-Mission statt.

Typischerweise finden sie von der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien oder der Reagan Test Range auf dem Kwajalein Atoll statt.

CYGNSS zählt als 20. Pegasus-Mission für die NASA und als 43. Mission insgesamt für Orbital ATK.

Die CYGNSS-Raumsonde wurde vom Southwest Research Institute in San Antonio, Texas, gebaut.

Die Sonnenkollektoren und der Spender für Raumfahrzeuge wurden von der Sierra Nevada Corporation (SNC) gebaut.

Jeder wiegt ca. 29 kg. Die eingesetzten Sonnenkollektoren sind 1,65 Meter lang.

Die Sonnenkollektoren sind 5 Fuß lang und werden innerhalb von etwa 15 Minuten nach dem Start eingesetzt.

„Wir freuen uns sehr, Teil eines Projekts zu sein, das dazu beiträgt, bessere Hurrikandaten zu erhalten, die letztendlich dazu beitragen können, dass viele Menschen sicher sind. Aus geschäftlicher Sicht sind wir jedoch auch froh, dass wir SwRI dabei helfen können, ihre Missionsanforderungen mit besserer Leistung und Leistung zu erfüllen Geringere Kosten und Risiken “, sagte Bryan Helgesen, Direktor für Strategie und Geschäftsentwicklung bei Space Technologies im Geschäftsbereich Space Systems von SNC, in einer Erklärung.

Das Forschungslabor für Weltraumphysik am College of Engineering der Universität von Michigan in Ann Arbor leitet in Zusammenarbeit mit dem Southwest Research Institute in San Antonio, Texas, die gesamte Missionsausführung.

Die Abteilung für Klima- und Weltraumwissenschaften und -technik an der Universität von Michigan leitet die wissenschaftliche Untersuchung, und die Abteilung für Geowissenschaften der Direktion für wissenschaftliche Missionen der NASA überwacht die Mission.

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