Asteroidenkollision mag Saturns Mond Enceladus gekippt haben

Enceladus, ein eisiger Saturnmond, der das Leben beherbergen könnte, mag schon vor langer Zeit umgekippt sein.

Der NASA-Cassini-Orbiter, der Saturn und seine vielen Monde seit der Ankunft der Sonde im Jahr 2004 aus der Nähe betrachtet hat, hat Beweise dafür gefunden, dass sich die Rotationsachse von Enceladus um 55 Grad gedreht hat. Das würde bedeuten, dass der Mond sich mehr als zur Hälfte auf seine Seite bewegte.

Eine Kollision mit einem Asteroiden oder einem anderen Objekt im Weltraum könnte die Neigung des Mondes verursacht haben, sagten NASA-Beamte in einer Erklärung. [Fotos: Enceladus, Saturns Kälte, heller Mond]

"Wir haben eine Kette von niedrigen Gebieten oder Becken gefunden, die einen Gürtel über die Mondoberfläche ziehen, von dem wir glauben, dass es die fossilen Überreste eines früheren, früheren Äquators und der Pole sind", sagte Radwan Tajeddine, Associate an der Cornell University in Ithaca New York, der die neue Studie leitete, sagte in der Erklärung.

Tajeddine und sein Team von Forschern vermuten, dass der Einschlag in der Nähe von Enceladus 'Südpol stattgefunden hat, sagte er. Dort besteht die Oberfläche des eisigen Mondes aus seltsam aussehendem, geologisch aktivem Terrain von einem Typ, den Wissenschaftler "Tigerstreifen" nennen.

Die langen, linearen Brüche, die am Südpol von Enceladus zu sehen sind, unterscheiden sich von der Struktur um die Nordpolregion des Mondes, wo Tonnenkrater und Risse auf eine alte Oberfläche hinweisen, die durch geologische Aktivität nicht verändert wurde.

"Die geologische Aktivität in diesem Gebiet ist wahrscheinlich nicht durch interne Prozesse initiiert worden", sagte Tajeddine. "Wir denken, dass, um eine so große Neuorientierung des Mondes zu bewirken, es möglich ist, dass ein Aufprall hinter der Bildung dieses anomalen Geländes stand."

Kurz nachdem Cassini bei Saturn angekommen war, entdeckte das Raumschiff mysteriöse Wasserfontänen, die von den Tigerstreifen auf der Oberfläche des eisigen Mondes ins All sprangen, was auf die Existenz eines unterirdischen Ozeans hindeutete.

Ob das Tiger-Streifen-Terrain durch einen Aufprall oder einen anderen geologischen Prozess geschaffen wurde, Tajeddine und seine Kollegen vermuten, dass "einige der Massen von Enceladus umverteilt wurden und die Rotation des Mondes instabil und wackelig wurde", so die NASA.

"Die Rotation hätte sich schließlich stabilisiert und wahrscheinlich mehr als eine Million Jahre gedauert. Als die Rotation sich beruhigt hatte, hätte sich die Nord-Süd-Achse neu ausgerichtet, um verschiedene Punkte auf der Oberfläche zu durchqueren - ein Mechanismus, den Forscher" echte Polarwanderungen "nennen. '' sagte die Aussage.

Dies würde erklären, warum die Polarregionen im Norden und Süden so unterschiedlich in der Struktur und den geologischen Aktivitäten sind, so die Forscher. Es ist möglich, dass die zwei Pole gleich aussahen, bevor etwas vorbeikam und gegen den kleinen Mond stieß, sagten die Wissenschaftler.

Die Ergebnisse der Studie von Tajeddine und Kollegen wurden am 30. April online in der Zeitschrift Icarus veröffentlicht.