An einem Draht baumeln: Eine Geschichte vom Making Of "2001: Eine Odyssee im Weltraum"

Michael Benson ist ein Künstler, Autor und Filmemacher, dessen frühere Bücher "Cosmigraphics: Picturing Space durch die Zeit" und "Planetfall: New Solar System Visions" enthalten. Sein neuestes Buch "Space Odyssey" dokumentiert die Entstehung des Kultfilms "2001: A Space Odyssey", der im April 2018 sein 50-jähriges Bestehen feiert. In diesem Ausschnitt aus "Space Odyssey" beschreibt Benson das Außergewöhnliche (und zwar wörtlich Erstickende) Längen Stanley Kubrick ging - mit der Hilfe von Stuntman Bill Weston - um einen realistischen Weltraumspaziergang zu filmen.

Sie können hier ein Interview mit Benson über sein neues Buch lesen.

Vielleicht war der außergewöhnlichste Anblick während der Produktion des Films an bestimmten Tagen im Juli, August und Herbst 1966 hoch über Stufe 4. An diesem Tag drehte Stuntman Bill Weston EVA-Drahtarbeit: extravehicular spacewalk sequenzen. Wie bei den Emergency Air Lock- und Brain Room-Szenen - nur noch gut dreißig Fuß über dem unbändigen Betonboden, mit absolut keinen Fehlerquoten - wurde die Verkabelung von Eugens Flying Ballet übernommen und von ihrem Anführer Eric Dunning beaufsichtigt wurde von Arthur Kirby trainiert, dem Mann, der die Technik erstmals 1904 in einer sensationellen Londoner Inszenierung von "Peter Pan" gezeigt hatte. [Galerie: Making of '2001: Odyssee im Weltraum']

Westons waghalsige Auftritte, die ohne Sicherheitsnetz abliefen, umfassen einige der physikalisch und technisch anspruchsvollsten Szenen, die während der Dreharbeiten zu "2001: Odyssee im Weltraum" gedreht wurden. Jahrzehnte vor den digitalen Effekten bilden sie einen außergewöhnlichen, weitgehend unbekannten Moment in der Filmgeschichte. Da die Kamera immer direkt unter ihm positioniert war, konnte Weston frei auf einer X-Achse drehen und manövrieren. Es war der einzige Weg, Schwerelosigkeit in einer gravitationsgebundenen Studioumgebung zu simulieren, und die Darstellung wurde später von denen, die sie tatsächlich gemacht hatten, für ihren Realismus begeistert bewertet.

Dan Richter, der glücklich war, Zeuge der Szene zu werden, lieferte eine lebhafte Beschreibung in seinem 2002 erschienenen Buch "Moonwatcher's Memoir: Ein Tagebuch von 2001: Odyssee im Weltraum". "Durch die Tür auf die große Bühne zu gehen ist wie in eine Kathedrale", schrieb er. "Ringsum stehen weite Vorhänge aus schwarzem Samt. Hoch oben, an unsichtbaren Klavierdrähten hängend, dreht sich der Stuntman Bill Weston im Raumanzug langsam wie ein moderner Engel im schwarzen Abgrund ... Für einen Moment habe ich Mühe zu atmen. Es ist Stanley ist mit Bryan Loftus, Peter Hannan und anderen Besatzungsmitgliedern in der Nähe der großen 65-Millimeter-Kamera. "

Mit einer kantigen, auffälligen Präsenz, die dem jungen Clint Eastwood nicht unähnlich war, war Weston über sechs Fuß groß und war in Indien unter britischem Kolonialismus erzogen worden. Dann, nach fünfundzwanzig Jahren, war er ein Stuntman geworden, nachdem er »freiberuflich in Afrika gearbeitet hat«. Er hatte schon vor "2001" eine Reihe von Filmen gemacht, aber nichts entfernt so ehrgeiziges wie dieses. Bevor er über Stufe 4 ging, war er mit einer Salz-und-Pfeffer-Perücke ausgestattet und für Keir Dullea in der Notfall-Schleusenszene verdoppelt worden. Er hatte auch Stunden damit verbracht, im überhitzten HAL Brain Room in seltsamen Winkeln zu hängen, wo Dulleas Gesicht nicht durch seinen Helm sichtbar sein musste.

In seinem unaufhörlichen Streben nach Realismus hatte Kubrick den Vorschlag abgelehnt, Luftlöcher in Westons Helm zu bohren. Er befürchtete, dass Licht durchsickern und durch das Visier sichtbar sein könnte. Als Weston mit dem Vorschlag reagierte, dass die Luftlöcher, die er vorschlug, mit schwarzer Gaze abgeschirmt werden könnten, die sich um ein mögliches Lichtleck hätte kümmern müssen, weigerte sich Kubrick immer noch. Der Regisseur bestand auch darauf, dass Weston seine Bowman-Perücke in der verschwitzten, überhitzten Umgebung des Anzugs trug - eine Anweisung, der der Stuntman bald entging, indem er das Ding diskret in eine Ecke seiner hohen Startplattform warf. [Stanley Kubricks ikonischer Film "2001: Eine Odyssee im Weltraum" Sci-Fi-Film erklärt (Infografik)]

Kubricks Unnachgiebigkeit bedeutete, dass Westons Raumanzug hermetisch verschlossen war. Während er einen kleinen Druckluftbehälter in seinem Rucksack verstaut hatte, enthielt er nur zehn Minuten - und das war ungeregelt, indem er einfach über eine Röhre in seinen Helm fütterte, bis er leer war. Angesichts der Komplexität der Aufnahmen und der Zeit, die es brauchte, um die Plattform zu entfernen, mit der die Drähte des Stuntman präpariert und aufgehängt wurden, waren zehn Minuten nicht genug. Und da gab es noch ein Problem: auch beim Tank war Da Luft in den Anzug floss, war kein Platz für das Kohlendioxid, das Weston ausatmete. Es baute sich einfach im Inneren auf und verursachte inkrementell eine erhöhte Herzfrequenz, beschleunigte Atmung, Müdigkeit, Ungeschicklichkeit und schließlich Bewusstlosigkeit.

Obwohl Kubrick und Cracknell Megaphone benutzten, um Befehle von unten zu erteilen, gab es keine wirkliche Kommunikation zwischen dem Stuntman und dem Boden. Weston hatte nur diese zehn Minuten Luft, die in den Helm einsickerten, wobei sich das ausgeatmete Kohlendioxid die ganze Zeit aufbaute. Angesichts der gefährlichen Umstände hatte er seinen eigenen Weg gefunden, die Risiken zu mindern. Als Weston von der CO2-Belastung betroffen wurde, "machte ich das Alphabet rückwärts, und so lange ich es tun konnte, nahm ich an, dass es mir gut ging." Er hatte mit Dunnings Drahtmann ein Signalsystem arrangiert: Wenn er seine Arme in Kruzifixform direkt nach außen streckte, war er nahe an seiner Grenze und sollte sehr bald hereingebracht werden. Wenn er es zweimal tat, war es ein Notfall und er musste sofort gesund werden.

Es dauerte fast fünf Minuten, um seinen Startturm aus dem Schuss zu entfernen und so viel Zeit, um ihn zurückzubringen.Hinzu kommt, dass Kubrick seit Hannans Verletzung den Kamerarahmen nur noch von der Seite überprüft hatte, "weil er immer noch Angst davor hatte, dass etwas auf ihn fiel", erinnerte sich Weston. Dies wiederum erforderte, dass die Kamera nach der Freigabe des Stuntman von seiner Plattform und nach der unvermeidlichen Diskussion unten noch in Position gebracht werden musste. All das nahm noch mehr Zeit in Anspruch. Mit nur zehn Minuten Luft, um den CO2-Aufbau zu reduzieren, operierten sie an den äußeren Grenzen von Westons Ausdauer.

"Als ich das erste Mal ausging, war Kubrick wirklich aufgeregt, weil ihm erklärt worden war, dass ich nur wenig Zeit hatte", erinnert sich Weston. Da der Tank fast leer war und die Luft unerbittlich giftiger wurde, rezitierte er das Alphabet rückwärts, bis er seinen Faden verlor. Er gab sich noch ein paar Minuten Zeit und dann, als die Realität sich in einem summenden Dunst um ihn herum verfinsterte, streckte er seine Arme in der Kruzifixposition aus. Beleuchtet von einem mächtigen Lichtstrahl, der sich langsam in einem schwarzen Abgrund drehte, war Richters moderner Engel ein schwebender, gekreuzigter Raumfahrer geworden. Durch den Helm hörte Weston "jemand, der sich an Stanley gewandt hat und gesagt hat:, Wir müssen ihn zurückbekommen. '" Er hörte auch Kubricks Antwort: "Verdammt, wir haben einfach angefangen. Lass ihn da oben! Lass ihn da oben ! " [Eine HAL eines Schiffs: Das Modell "Odyssee im Weltraum" zeigt erstaunliche Details]

Inzwischen benutzte er seine letzten Unzen Kraft, um mit seinen Armen wiederholt kreuzförmige Formen zu erzeugen. Dann wurde er ohnmächtig. "Sie haben den Turm hineingebracht und ich habe nach Stanley gesucht", erinnert sich der Ex-Söldner. "Ich wollte MGM ganz nach oben schieben ..." Er hielt inne. "Und die Sache ist, Stanley hatte das Studio verlassen und Victor [Lyndon, den Associate Producer] geschickt, um mit mir zu reden." Kubrick kehrte »zwei oder drei Tage« nicht ins Studio zurück, sagte Weston. "Ich erinnere mich bestimmt an zwei oder drei Tage ... Ich weiß, dass er am nächsten Tag nicht gekommen ist, und ich bin mir sicher, dass es nicht am nächsten Tag war. Weil ich ihn tun würde."

Lyndon arrangierte, dass Weston "Elizabeth Taylors Ankleidezimmer bekam, einschließlich eines Kühlschranks mit Bier und anderem Zeug". Er bekam auch "das größte für R & R, und Stanley würde dafür bezahlen" - das heißt, eine große Gehaltserhöhung. Als Lyndon feststellte, dass Kubrick sicher ins Studio zurückkehren konnte, war alles vergeben. Trotzdem äußerte Weston Jahrzehnte später: "Stanley, wenn er sich beteiligt, ist es ein Imperium der Zerstörung."

Sie können "Space Odyssey" auf Amazon.com kaufen.

Email Sarah Lewin bei slewin @ ProfoundSpace.org oder folge ihr @SarahExplains. Folge uns @Spacedotcom, Facebook und Google+. Originalartikel auf ProfoundSpace.org.