Das kosmische Netz – NGC 2070 von Joseph Brimacombe

Nur ein Blick auf dieses unglaubliche Gesicht reicht aus, um Sie zu einer doppelten Aufnahme zu bewegen. Was diese hauchdünnen Stränge aus HII-Seide herausgesponnen hat, ist eine der größten und aktivsten Sternentstehungsregionen, die unserer lokalen Galaxiengruppe bekannt sind…

Als Nicolas Louis de Lacaille es 1751 zum ersten Mal durch sein halbes Zoll Fernglas sah, wusste er, dass es etwas anderes war. Er schrieb auf, dass es nebliger Natur sei, ohne Sterne und sagte: "Es ähnelt dem Kern eines kleinen Kometen." Schade, dass er nicht wusste, was er wirklich sah, denn Lacaille war ein großer Fan aller wissenschaftlichen Dinge. Was er mit seinem primitiven Teleskop nicht sehen konnte, ist, dass es wirklich eine Ansammlung von Sternen im Herzen dieses Netzes gibt … Eine sehr kompakte Ansammlung von Sternen, bekannt als R136a. Und in seiner Mitte? Zwölf Sterne… zwölf sehr massive und leuchtende Sterne fast ausschließlich vom Spektraltyp O3. Selbst in einer Entfernung von 180.000 Lichtjahren erleuchten diese Sterne diesen Nebel so hell, dass er, wenn er so nah an der Erde wäre wie der Orionnebel, Schatten auf die Nacht werfen würde.

Was lag also noch verborgen in der 1000 Lichtjahre des kosmischen Netzes? Schauen Sie über das hinaus, was Sie im sichtbaren Licht sehen können, und denken Sie wie eine Spinne… Versuchen Sie es mit Infrarot. Mit den Augen des Spitzer-Weltraumteleskops in Richtung NGC 2070 konnten Wissenschaftler die Staubwolken in der gesamten Vogelspinne durchdringen, um zuvor verborgene Orte der Sternentstehung aufzudecken. Innerhalb des Lumineszenznebels traten Löcher auf. Diese Hohlräume entstehen durch hochenergetische Winde, die aus den massiven Sternen im zentralen Sternhaufen herausströmen. Wie die komplizierten Designs, die von der Spinne gewebt werden, sind die Strukturen an den Rändern dieser Hohlräume besonders interessant. Dichte Säulen aus Gas und Staub, die von der Sternstrahlung geformt wurden, werden der Geburtsort zukünftiger Generationen von Sternen sein!

Aber wie das Spinnennetz … Es ist auch ein Ort des Todes.

1987 ereignete sich am Rande des Tarantula-Nebels eines der nächsten Supernova-Ereignisse in der Nähe der Erde. Das Licht der Supernova erreichte die Erde am 23. Februar 1987 und seit 1604 war die Menschheit Zeuge eines solchen Ereignisses. Obwohl wir etwas erlebten, das sich in der Vergangenheit vor 168.000 Jahren ereignete, waren diese Röntgen- und Funkemissionen immer noch genauso hell wie an dem Tag, an dem die hochenergetischen Elektronen und Teilchen nach dem explosiven Tod des Vorläufer-Sterns in das interstellare Medium gespuckt wurden. Oh, es gibt auch Skelette im Web. Ältere und schwächere Supernovae-Überreste sind verstreut, ihre Signaturen so schwach wie der Abdruck eines abgefallenen Blattes, das längst weggeblasen ist. Dieses „kosmische Netz“ beherbergt viele übergroße Sterne. In jedem Moment zeigt eine Momentaufnahme einer dichten Region von Überriesensternen eine Mischung aus neugeborenen Sternen und Supernovae, die Signatur von Sternen, die schnell gelebt haben und jung gestorben sind.

Vielen Dank an AORAIA-Mitglied Joe Brimacombe, der mir erlaubt hat, sein wundervolles Bild zu streichen und eine Geschichte zu erzählen.

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