Space Shuttle zur Landung freigegeben

Entdeckung im Orbit. Bildnachweis: NASA Zum Vergrößern anklicken
Die Missionsmanager von Space Shuttle haben heute ihre Einschätzung der Eignung von Discovery für den harten Wiedereintritt in die Atmosphäre abgeschlossen.

"Wir haben Discovery für den Wiedereintritt freigegeben", sagte Wayne Hale, Vorsitzender des Mission Management Teams (MMT), während einer Pressekonferenz im Johnson Space Center der NASA in Houston.

Das MMT stellte fest, dass der Hitzeschild des Orbiters und andere Systeme in gutem Zustand sind. Sie entschieden auch, dass ein Weltraumspaziergang nicht erforderlich ist, um Schäden an einer Wärmedecke auf der Außenhaut von Discovery zu reparieren.

Anfang dieser Woche stellten die Missionsmanager von Discovery (STS-114) fest, dass zwei Komponenten des Wärmeschutzsystems des Shuttles, Fliesen und verstärkter Kohlenstoff-Kohlenstoff, für den Wiedereintritt und die Landung geeignet waren. Heute hat das MMT das letzte Element geklärt: Wärmedecken. Eine Decke ist leicht zerrissen und wogt im Orbit.

Das MMT berücksichtigte die Ergebnisse von Nachttests im Ames Research Center der NASA, Moffett Field, Kalifornien. Die Ingenieure ließen Proben von zerrissenen Wärmedecken durch Windkanäle mit Geschwindigkeiten laufen, die um ein Vielfaches schneller als die Schallgeschwindigkeit waren. Tests zeigten, dass es höchst unwahrscheinlich war, dass die Decke den Orbiter abreißen oder treffen würde. Andere Analysen zeigten, dass die Decken Discovery immer noch vor Wiedereintrittswärme schützen würden.

Basierend auf der Analyse der Decken und unter Berücksichtigung der Risiken eines vierten Weltraumspaziergangs entschieden die Missionsmanager, dass die zerrissene Decke nicht repariert werden musste. "Wir haben dieses Risiko nach bestem Wissen bewertet und glauben, dass das Risiko gering ist", sagte Hale.

Neue Bildgebungsfunktionen, die nach dem Unfall mit dem Space Shuttle Columbia entwickelt wurden, ermöglichten es den Missionsmanagern, die zerrissene Wärmedecke zu sehen und zu analysieren. Daten aus den Bildern wurden verwendet, um Deckenproben für die Windkanaltests neu zu erstellen. "Ich finde es bemerkenswert, dass wir diese kleinen Dinge im Flug betrachten können", sagte Hale.

Die Entdeckung soll am Montag, dem 8. August, im Kennedy Space Center der NASA, Florida, landen. Die erste Gelegenheit für Commander Eileen Collins, das Space Shuttle zu landen, ist um 4:46 Uhr morgens.

Informationen zu STS-114 im Internet finden Sie unter:
http://www.nasa.gov/returntoflight

Originalquelle: NASA-Pressemitteilung

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