Space Junk konkurriert mit Waffen als Hauptbedrohung

Was als kleines Müllproblem im Weltraum begann, hat sich jetzt zu einer ausgewachsenen Bedrohung entwickelt. Ein kürzlich erschienener Weltraumsicherheitsbericht hat das Problem der Gleichheit von Trümmern mit Waffen als eine Bedrohung für die zukünftige Nutzung des Weltraums angesehen.

Hunderttausende Stücke von Weltraumschrott - darunter zerbrochene Satelliten, verworfene Raketenstufen und verlorene Raumwandlerwerkzeuge - drängen sich nun in den Korridoren der Erdumlaufbahn.

Diese Objekte könnten den arbeitenden Raumfahrzeugen schweren Schaden zufügen, wenn sie sie treffen würden, und könnten sogar ein Risiko für Menschen und Eigentum auf dem Boden darstellen, wenn sie zur Erde zurückfallen und groß genug sind, um wieder in die Atmosphäre zu gelangen.

Der neue Bericht Space Security 2010, der vom Space Security Index, einem internationalen Forschungskonsortium, veröffentlicht wurde, stellte Weltraummüll als Hauptproblem dar. Eine ähnliche Anerkennung der Bedrohung durch den orbitalen Müll fand sich auch in der von Präsident Obama im Juni 2010 vorgestellten nationalen Raumfahrtpolitik der USA.

Ein solches wachsendes Bewusstsein für das Weltraummüllproblem baut auf starken Warnungen auf, die in den vergangenen Jahren von Wissenschaftlern und Militärkommandeuren ausgegeben wurden, so Experten. Es könnte auch den Weg für US-Behörden und andere ebnen, um besser herauszufinden, wie die Erdumlaufbahn aufgeräumt werden kann.

Die Betrachtung von Weltraummüll als eine große Bedrohung könnte die Vereinigten Staaten dazu veranlassen, eine globalere Sicht auf die Bedrohung durch Weltraumwaffen zu nehmen, sagte Brian Weeden, ehemaliger Orbitalanalyst der US Air Force und jetzt technischer Berater der Secure World Foundation zur nachhaltigen Nutzung des Weltraums.

"Dies ist eine wichtige Erkenntnis, denn zuvor war der Sicherheitsfokus vor allem auf Bedrohungen durch feindliche Akteure im Weltraum gerichtet", erklärte Weeden. "Dies ist die erste [nationale Politik] Anerkennung, dass Bedrohungen aus der Weltraumumgebung und nichthomilen Ereignissen kommen können."

All diese Müllstücke im Weltraum könnten schließlich eine schwimmende künstliche Barriere schaffen, die Raumfahrt für jede Nation gefährdet, sagten Experten.

Der Weltraumschrottschwarm

Selbst der fiktive Weltraum-Navigator Han Solo könnte Turbolaser-Explosionen von imperialen Raumschiffen riskieren, anstatt die wachsende Wolke von Weltraummüll in der Erde zu gefährden, in der Objekte mit bis zu 4,8 Meilen pro Sekunde (7,8 km / s) vorbeifliegen.

Die Möglichkeit einer schädigenden Kollision zwischen Raumfahrzeugen und Weltraumschrott wächst nur noch mit funktionsfähiger und nicht funktionsfähiger Hardware, die über der Erde fliegt. Sowohl die Internationale Raumstation als auch Space-Shuttle-Missionen mussten in der Vergangenheit Weltraummüll ausweichen.

Mehr als 21.000 Objekte mit einem Durchmesser von mehr als 4 Zoll (10 Zentimeter) werden vom Space Surveillance Network des US-Verteidigungsministeriums verfolgt. Schätzungen legen nahe, dass es mehr als 300.000 Objekte gibt, die größer als 1 cm sind, ohne mehrere Millionen kleinere Stücke.

"Das Shuttle wurde mit größerer Wahrscheinlichkeit von etwas ausgelöscht, das man nicht gesehen hat, als etwas, dem man ausweicht", sagte Donald Kessler, ein ehemaliger NASA-Forscher und jetzt ein Orbital-Trümmer- und Meteoroid-Berater in Asheville, N.C.

Aber das Problem ist viel schlimmer geworden, seit Kessler das Thema vor Jahrzehnten mit Burton Cour-Palais, einem anderen NASA-Forscher, untersucht hat. Ihre Forschung von 1978 beschrieb, wie sich die Trümmerwolke aufgrund einer immer höheren Wahrscheinlichkeit von Kollisionen, die bei jeder Kollision in der Vergangenheit auftraten, weiter ausdehnen könnte.

Das Kessler-Syndrom

Diese Vorhersage, bekannt als das Kessler-Syndrom, könnte bereits realisiert worden sein.

Chinas absichtliche Zerstörung eines alternden Wettersatelliten während eines Antisatellitentests im Jahr 2007 führte zur Entstehung von etwa 2.500 neuen Trümmern in der Erdumlaufbahn.

In jüngerer Zeit wurden 2009 ein US-Iridium-Kommunikationssatellit und ein nicht mehr existierendes sowjetisches Kosmos-Raumschiff bei einem unbeabsichtigten Frontalzusammenstoß zerstört. Dieser Vorfall fügte mehr als 1.000 Spuren verfolgbarer Trümmer in das Chaos hinzu, was die Anzahl der möglichen Ziele erhöhte und somit zunahm die Chancen für zukünftige Kollisionen.

Die gesamte verfolgbare Menge an Weltraummüll wuchs laut dem Bericht Space Security 2010 um etwa 15,6 Prozent.

Die NASA und andere US-Behörden könnten die nationale Raumfahrtpolitik als Chance nutzen, aggressiv nach Lösungen zu suchen, wie die Verwendung von durch Sonneneinstrahlung (Sonnensegel) angetriebenen Raumsonden oder anderen Objekten, um einige ausgewählte Trümmerstücke abzubauen.

"Wenn wir nur vier Objekte pro Jahr zerstören, können wir [das Trümmerfeld] stabilisieren, wenn wir sorgfältig jene auswählen, die am wahrscheinlichsten zu Trümmern beitragen", sagte Kessler gegenüber ProfoundSpace.org.

Pfad zu sauberem Speicherplatz

Die Verschiebung der nationalen Raumfahrtpolitik zeigt, dass die politischen Entscheidungsträger endlich begonnen haben, Maßnahmen zu ergreifen, die auf der Arbeit von Kessler und anderen Forschern basieren, sagte Weeden.

"Diese Politik legt im Grunde das Spielfeld für das, was kommen wird", sagte Weeden. "Es ist ein Enabler, nicht die eigentliche Lösung selbst."

Die Vereinigten Staaten und andere Länder könnten damit beginnen, freiwillige Verhaltenskodizes zur Minimierung von Weltraummüll aus neuen Missionen sowie zur Beseitigung alter Weltraummüll zu diskutieren.

Aber rechtlich bindende Vereinbarungen bleiben politisch unwahrscheinlich, warnte Weeden. Plausibler ist eine Vereinbarung auf rein freiwilliger Basis, die von den weltraumgetragenen Ländern verlangt, dass sie sich gegenseitig unter Druck setzen, um den Anforderungen nachzukommen.

Änderung der Melodie

Die Kritik an vergangenen Weltraumwaffentests, die Weltraumschrott geschaffen haben, hat bereits die Art und Weise geändert, in der die Länder ihre Aktionen planen, sagte Joan Johnson-Freese, eine Weltraumanalytikerin am Naval War College in Newport, R.I.

"Als die Vereinigten Staaten 1985 eine Anti-Satelliten-Waffe (ASAT) durch die Zerstörung ihres Satelliten Solwind testeten und China 2007 ihre ASAT testete, gab es keine" Regeln ", sagte Johnson-Freese in einer E-Mail. "Aber jeder verursachte eine erhebliche Menge Weltraummüll, der für andere Raumfahrzeuge möglicherweise gefährlich ist."

Beide Länder haben seitdem ihre Politik geändert und gesagt, dass zukünftige Tests als "Raketenabwehr" charakterisiert werden, die nur darauf abzielt, Ziele zu zerstören, die keine Trümmer zurücklassen, betonte Johnson-Freese. "In Bezug auf Weltraummüll liegt es einfach nicht im Interesse der USA, Wege zu verfolgen, die zu Handlungen ermutigen, die zur Entstehung von Trümmern führen."

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