Virgin Orbit dreht sich für Captive Carry Test Flight

RENTON, Washington - Virgin Orbit plant bereits nächste Woche einen wichtigen Test seines LauncherOne-Systems, einen letzten Schritt vor dem ersten Start des Fahrzeugs in diesem Sommer.

In einer Rede auf der NewSpace 2018 Conference am 27. Juni sagte Stephen Eisele, Vizepräsident der Geschäftsentwicklung von Virgin Orbit, dass sich das Unternehmen auf einen "captive carry" -Test seiner auf eine maßgeschneiderte Boeing 747 geflogenen Startrakete vorbereitet .

"Wir werden unseren nächsten großen Meilenstein wahrscheinlich in etwas mehr als einer Woche machen, was ein Captive-Carry-Test sein wird", sagte er. Bei diesem Test wird die 747 mit der LauncherOne-Rakete an ihrem Flügel starten, aber nicht gestartet. [Virgin Galactic LauncherOne: Eine Air-Launched Rocket in Bildern]

Dieser Flug, sagte er, werde "Flatter- und Aerodynamik-Testdaten" sammeln. "Der nächste Test danach ist der erste Orbitalflug."

Arbeiter werden den Pylon, der LauncherOne hält, in den nächsten Tagen am linken Flügel des Flugzeugs befestigen, sagte er. "Wenn dort alles gut läuft, werden wir unseren ersten Captive-Carry-Test durchführen", sagte er. Der Flug wird vom Mojave Air and Space Port in Kalifornien stattfinden.

Derzeit wird nur ein einzelner Transport in Gefangenschaft geplant, fügte er hinzu, fügte aber hinzu: "Es hindert uns nicht daran, bei Bedarf einen anderen zu machen." Dieser Test beinhaltet auch die Demonstration des Deployment-Mechanismus und die Freigabe des inaktiven LauncherOne-Testartikels, um auf die Erde zurückzufallen.

Wenn dieser Flug ein Erfolg ist, sagte Eisele, das Unternehmen wäre bereit, seinen ersten Orbital-Test von LauncherOne später in diesem Sommer durchzuführen. "Wir hoffen, dass wir bis zum Ende des Sommers bereit sein werden, zu fliegen, aber die Vorreiter dort sind, um sicherzustellen, dass alles mit dem Captive-Carry-Test und all den anderen Testdaten, die wir daraus ableiten, gut geht", sagte er. "Wir haben unsere erste Orbitalrakete in der Fabrikhalle, so dass es nur noch einige wenige dieser abschließenden Qualtests gibt."

LauncherOne ist für kleine Nutzlasten mit einer Kapazität von 300 Kilogramm auf eine 500 Kilometer sonnensynchrone Umlaufbahn ausgelegt. Anfängliche Missionen werden aus Mojave geflogen, aber das Unternehmen plant auch Flüge von Standorten an der Ostküste und dem Pazifik und hat die Flexibilität, von fast jedem Flughafen aus, der eine 747 aufnehmen kann, zu operieren.

Am 27. Juni berichtete der Gründer von Virgin Orbit, Sir Richard Branson, in einem Blogbeitrag von einem kürzlichen Besuch in den Einrichtungen des Unternehmens. Dazu gehörten Tests des NewtonThree-Motors, der die erste Stufe der Rakete antreibt, und des NewtonFour, der auf der oberen Stufe der Rakete eingesetzt wurde. "Das Virgin-Orbit-Team muss noch eine abschließende Prüfung ablegen, aber ich bin so stolz auf all die harte Arbeit, die sich eindeutig auszahlt", schrieb er.

Das Unternehmen hat nicht bekannt gegeben, welche Nutzlasten, wenn überhaupt, auf dieser ersten LauncherOne-Mission fliegen werden. Gefragt danach, bot Eisele einen humorvollen Vergleich zum ersten Flug von SpaceXs Falcon Heavy Rakete im Februar, bei dem ein Tesla Roadster Sportwagen auf den Markt kam. "Die erste Nutzlast? Es wird 12.000 Mini-Tesla-Matchbox-Autos sein", sagte er.

"Das ist nicht die Nutzlast", fügte er hinzu.