Stellare Okkultation von Eris

Am 6. November 2010 verdeckte der Zwergplanet Eris einen schwachen Stern der Größe 16, und dies war das erste Mal, dass Astronomen eine Bedeckung durch Eris beobachten konnten. Außerdem war es mit 96,6 astronomischen Einheiten das am weitesten entfernte Objekt, für das diese Art der Okkultation – bei der ein astronomisches Objekt vor einem anderen vorbeigeht – gesehen worden war. Warum war dieses trübe, ferne Ereignis wichtig? Es hat dazu beigetragen, die Größe des größten Zwergplaneten (ja, ich weiß, ein Oxymoron), von dem wir wissen, zu verfeinern (war?).

"Die meisten Möglichkeiten, die Größe von Objekten im äußeren Sonnensystem zu messen, sind mit Schwierigkeiten behaftet", schrieb der Astronom und Entdecker von Eris, Mike Brown, auf seiner Website "Mike Browns Planeten" Diese haben das Potenzial, unglaublich präzise Antworten zu liefern. “

Die Größe von Eris war für viele ein Streitpunkt, da seine Entdeckung der Wendepunkt war, der Pluto „herabgestuft“ hat. Außerdem war seine Größe nicht genau und eindeutig bekannt: Browns Daten besagten, dass Eris einen Durchmesser von 2.400 km plus oder minus etwa 100 km hatte; Radioastronomiemessungen gehen von etwa 3.000 km aus. (Pluto ist ca. 2370 km).

Nachdem nun drei separate Teleskope in Chile die Okkultation sehen konnten, sagen erste Schätzungen aus den Daten, dass Eris einen Durchmesser zwischen 2.320 und 2.350 km hat. Was bedeuten würde, dass Eris tatsächlich kleiner als Pluto ist, obwohl sie extrem groß sind.

Bei Massenmessungen kommt Eris jedoch immer noch aus dem Schwergewicht heraus, was impliziert, dass Eris mehr Gestein als Eis enthält als Pluto. "Eris und Pluto sind sehr unterschiedliche Körper", schrieb Brown. „Obwohl Eris wesentlich massiver ist, sind sie im Wesentlichen gleich groß. Eris muss fast ausschließlich aus Fels bestehen und außen eine kleine Frostschicht aufweisen – wie wir sehen. Wie konnten Eris und Pluto in Größe und äußerer Zusammensetzung so ähnlich aussehen, aber innen völlig unähnlich sein? Bis heute habe ich absolut keine Ahnung…. Im äußeren Sonnensystem ist etwas los, und ich weiß nicht was. "

Das Video ist von Beobachtungen mit einem 40 cm. Roboterteleskop vom andalusischen Astrophysik-Institut (Instituto de Astrofísica de Andalucía, Spanien) in San Pedro de Atacama in Chile. Der Pfeil zeigt, wo sich der Stern befindet, und Sie können deutlich sehen, wie er verschwindet (aus Eris 'Schatten) und dann wieder auftaucht.

Nachtrag: Mike Brown hat gestern Abend einen weiteren Beitrag zu seinem Blog hinzugefügt (wahrscheinlich ungefähr zur gleichen Zeit, als ich dies poste), in dem er mehr darüber spricht, wie „Zwergplaneten verrückt sind“.

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