Französisch Astronaut wächst Pflanzen im Weltraum

Ein französischer Astronaut baut einen Miniaturgarten auf der Internationalen Raumstation (ISS) als Teil des ersten Experiments im neuen europäischen Forschungsmodul des Orbitallabors.

Der Astronaut der Europäischen Weltraumorganisation (ESA), Leopold Eyharts, baut winzige Setzlinge im Columbus-Labor der Raumstation, das er während des STS-122-Shuttle-Fluges vom letzten Monat zur Verfügung gestellt hat.

Das WAICO-Experiment - kurz für Waving und Coiling von Arabidopsis-Wurzeln auf verschiedenen G-Ebenen - könnte Wissenschaftlern helfen herauszufinden, wie sie im Weltraum Raum für künftige Astronauten auf langen Weltraumreisen kultivieren können. Eyharts baut während der Studie zwei Arten von Arabidopsis-Samen, Verwandte der Senfpflanze, sowohl in der Schwerelosigkeit als auch in der Erdanziehungskraft an.

"Wir werden sehen, wie sie in der Schwerelosigkeit wachsen", sagte Eyharts einer Gruppe von 300 Studenten in Toulouse, Frankreich am Dienstag über eine Videoverbindung. "Sie können lange auf der Internationalen Raumstation leben, aber sie werden nicht so wachsen wie auf der Erde."

Eyharts sagte, das Experiment habe vor ein paar Tagen ernsthaft in Biolab Forschungsrack von Columbus begonnen, so dass es noch zu früh ist, um zu bestimmen, wie seine orbitale Ernte verkleidet ist.

"Theoretisch sollten wir in der Lage sein, die Ergebnisse und die Proben zu analysieren, wenn wir zurück auf der Erde sind", sagte Eyharts.

Sowohl ein Wildtyp als auch eine genetisch veränderte Art von Samen werden für 10 bis 15 Tage wachsen gelassen. Die Videokameras von Biolab werden das Wachstum aufzeichnen und es den Beobachtern auf der Erde ermöglichen, die Pflanzen in Echtzeit zu beobachten.

Der leitende Wissenschaftler des Experiments, Professor Günther Scherer von der Leibniz-Universität in Hannover, wird beobachten, wie sich die verschiedenen Gravitationsebenen auf das normale spiralförmige und sich windende Wurzelwachstum auswirken.

Am Ende des Experiments wird Biolab automatisch die Samen in ihrem endgültigen Wachstumszustand erhalten, damit die Wissenschaftler sie auf der Erde analysieren können. Eyharts wird auch das Aussehen der Pflanzen zu dieser Zeit fotografieren.

Biolab ist eines von mehreren wissenschaftlichen Experimenten, die für das ESA-Labor in Columbus geplant sind, das Eyharts während seiner Zeit als Expedition 16-Flugingenieur an Bord der ISS in Auftrag gibt. Das Forschungsmodul ist Europas größter Beitrag zum ISS-Projekt.

Eyharts und Sämlinge werden Ende März mit der Raumfähre Endeavour während der bevorstehenden NASA-Mission STS-123 zur Erde zurückkehren.

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