Hubble-Teleskop, Skywatchers-Vorbereitung für spektakuläre Ansichten von Jupiter heute Abend

Heute Abend (7. April) wird Jupiter das ganze Jahr 2017 an seinem nächstgelegenen Punkt zur Erde sein und eine spektakuläre Aussicht sowohl für Himmelsbeobachter als auch für das Hubble Space Telescope schaffen, das die Nähe zum Gasgiganten voll ausnutzen wird.

Der große Planet befindet sich derzeit in Opposition, was bedeutet, dass Jupiter, Erde und Sonne eine gerade Linie bilden. Von der Erde aus gesehen befindet sich Jupiter auf der gegenüberliegenden Seite des Himmels von der Sonne. Während der Opposition erhebt sich Jupiter in der Nähe der Zeit des Sonnenuntergangs und setzt sich um den Sonnenaufgang. Beobachter der nördlichen Hemisphäre in mittleren nördlichen Breiten können den Planeten am südlichen Himmel genau über Spica, dem hellsten Stern im Sternbild Virgo, sehen.

Amy Simon, eine planetarische Wissenschaftlerin bei der NASA, sagte ProfoundSpace.org in einem Interview, dass die enge Annäherung des Planeten - im Moment ist Jupiter "nur" 415 Millionen Meilen (668 Millionen Kilometer) von der Erde entfernt - bedeutet, dass Hubble auch eine bekommen kann detailliertere Ansicht als üblich. [Jupiter in der Opposition - Hubble entdeckt neue Ansichten des Gasriesen (Video)]

"Der Grund, warum die Gelegenheit so groß ist, ist, dass es am größten ist, wenn es am Himmel erscheint", sagte Simon. "Die Opposition ist eine gute Zeit für Hubble zu schauen."

Simon bemerkte, dass das Hubble-Teleskop in einem Bild, das vor ein paar Tagen aufgenommen wurde, Details der Wolkenbänder des Planeten und sogar wellenartige Merkmale sehen konnte. "Wir lernen viel über Jupiters Wetter", sagte sie.

Obwohl Weltraumsonden wie die Voyager-Raumsonde der NASA, Galileo und Juno eine Menge Daten sammeln können, während sie sich dem Planeten nähern, hat Hubble gewisse Vorteile. Erstens, während die beiden Voyager nur eine Woche am Planeten vorbeiflogen, hat Hubble die Chance, viel länger zu suchen.

Und obwohl Orbiter mehr Zeit haben, den Planeten zu überwachen, sind sie auf die spezifischen Bereiche beschränkt, in denen sie untersucht werden sollen. Juno zum Beispiel, der derzeit den Jupiter umkreist, untersucht das Innere und das Magnetfeld des Planeten und ist weniger geeignet als Hubble für bestimmte Wetterstudien. Bemerkenswerterweise kann Hubble im ultravioletten (UV) Licht sehen, was es dem Teleskop ermöglicht, die Atmosphäre des riesigen Planeten genau zu studieren.

"Hubble hilft dabei, [Junos Beobachtungen] in einen Zusammenhang zu stellen", sagte Simon. Zum Beispiel lassen die UV-Beobachtungen die Astronomen Hubble verwenden, um zu beobachten, wie sich Wolken im Laufe der Zeit verändern.

Das Hubble-Weltraumteleskop kann auch erdgebundenen Beobachtern helfen, zu sehen, ob der Jupitermond Europa eine mögliche Heimat für das Leben ist, indem er die Zusammensetzung der Federn untersucht, die aus seiner Oberfläche zu kommen scheinen. Letztes Jahr entdeckte Hubble mögliche Wasserfahnen durch ihre UV-Emissionen. "Es ist eine Möglichkeit, Zugang zum Wasser zu bekommen, ohne durch die Oberfläche graben zu müssen", sagte Simon.

Jupiters großer roter Fleck ist ein weiteres Merkmal, auf das Hubble seine Aufmerksamkeit gerichtet hat: "Es ist ein bisschen kleiner und runder geworden", sagte Simon. "Wir lernen, was es antreibt." Der Große Rote Fleck ist auch ein Hochdrucksystem, das einen Sturm bildet, der sich gegen den Uhrzeigersinn dreht. Jupiter Hoch- und Niederdrucksysteme können beide Stürme bilden. Auf der Erde bilden sich Wirbelstürme wie Hurrikane in Niedrigdrucksystemen, die sich im Uhrzeigersinn drehen. Hochdrucksysteme auf der Erde bilden überhaupt keine Zyklone und bedeuten normalerweise einen klaren Himmel.

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Der Große Rote Fleck hat Jahrhunderte gedauert - er wurde erstmals 1830 mit möglichen Sichtungen mindestens ein Jahrhundert früher zuverlässig beobachtet - und die Winde in dem riesigen, anhaltenden Sturm waren dafür bekannt, 500 mph (800 km / h) zu erreichen. "Das hast du wirklich bemerkt", sagte Simon. Der Sturm selbst ist so groß, dass die Erde bequem hineinpasst.

"Jupiter ist so interessant, weil es ein Gasriese ist", sagte Simon. "Wir können das Wetter anders sehen." Das Wetter des Planeten wird nicht durch eine Oberfläche mit Bergen oder Ozeanen eingeschränkt, die Windmuster verändern können, wodurch sich große Strukturen wie der Große Rote Fleck bilden und bestehen können.

Dennoch gibt es einige Gemeinsamkeiten: Die wellenartigen Merkmale, die Hubble auf Jupiters Oberfläche sah, sind wie einige Arten von Wellen, die in der Erdatmosphäre auftreten, sagte Simon.

Jupiter bei der Opposition ist auch eine gute Zeit für Amateur-Skywatcher, Jupitermonde zu sehen. Simon bemerkte, dass der Planet um Mitternacht hoch ist, da der Planet die ganze Nacht sichtbar ist. Seine Nähe zur Erde macht Jupiters größte Monde - Io, Europa, Ganymed und Callisto - sogar in kleinen Teleskopen oder Ferngläsern sichtbarer.