SpaceX Falcon 9 Rocket bereit für 1. Reflight Donnerstag

CAPE CANAVERAL, Fla. - Auf den ersten Blick scheint die Falcon 9-Rakete, die diese Woche vom Kennedy Space Center der NASA in Florida startbereit ist, den restlichen Boostern in SpaceX 'wachsender Flotte sehr ähnlich zu sein.

Bei genauerem Hinsehen passt die makellose weiße Oberstufe jedoch nicht ganz zum unteren Bereich der Rakete. Das liegt daran, dass die erste Stufe der Rakete schon einmal geflogen ist. Es steht jetzt auf der Startrampe, immer noch in seiner ursprünglichen Farbe, für eine zweite Mission, ein Raumfahrzeug in die Umlaufbahn zu bringen.

Die NASA hat die Boosterraketen der Raumfähren geborgen und wiederverwendet, aber die Flüge hatten im Wesentlichen einen Wiederaufbau zur Folge. SpaceX strebt nach mehr Fluglinien-artigen Operationen, ein Punkt, den das Unternehmen am Donnerstag (30. März) erreichen möchte, wenn es seinen ersten zuvor geflogenen Booster auf einer Mission startet, einen starken Kommunikationssatelliten in den Orbit für SES von Luxemburg zu liefern. [Wiederverwendbare Raketenstart-Systeme: Wie sie funktionieren (Infografik)]

"Den ersten Pre-Flown-Booster zu fliegen, wird für uns und für die Industrie ein äußerst wichtiger Schritt sein", sagte Martin Halliwell, SES Chief Technical Officer, in einem Interview mit ProfoundSpace.org. "Wir sahen dies als eine Möglichkeit, die Dinge voranzutreiben."

SES ist stolz darauf, Barrieren zu durchbrechen. Der Satellitenbetreiber war SpaceXs erster Kunde für eine Falcon 9-Fahrt auf eine geostationäre Transferbahn von etwa 22.200 Meilen (35.730 Kilometer) über der Erde. Es war auch der erste, der mit der russischen Proton-Rakete flog.

SpaceX gab SES einen ungenannten Rabatt für das Einverständnis, mit einer gebrauchten Rakete zu fliegen, aber die Einführungskosten zu sparen, sei nicht die Hauptattraktion, sagte Halliwell.

"Was dies wirklich bringt, ist mehr Flexibilität, um ins All zu kommen", sagte er. "Für uns ist es wichtig, mehr Startmöglichkeiten von SpaceX zu haben."

SpaceX hat einen Rückstand von mehr als 70 Missionen im Wert von mehr als 10 Milliarden Dollar. Das Unternehmen, das von dem Technologieunternehmer Elon Musk gegründet und betrieben wird, arbeitet daran, seine Startquote nach einem Unfall am 1. September in Floridas Cape Canaveral Air Force Station zu erhöhen, der seine Flotte mehr als vier Monate lang stilllegte.

Das Unternehmen strebt an, alle zwei bis drei Wochen zu fliegen, eine Geschwindigkeit, die einfacher zu warten ist, wenn es seine Raketen nachrüsten kann und wenn Reparaturen an der beschädigten Startrampe später in diesem Jahr abgeschlossen werden. In der Zwischenzeit fliegt SpaceX vom historischen Launch Pad 39A des Kennedy Space Centers, das das Unternehmen 2014 von der NASA gepachtet hat, und von der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien.

SES hat drei weitere Starts mit SpaceX, von denen zwei mit gebrauchten Boostern fliegen könnten. Halliwell sagte, die Preisgestaltung sei noch nicht festgelegt. "Wir möchten, dass es so billig wie möglich ist, aber realistisch, wo es hinkommt, weiß ich nicht", sagte er.

SES wurde von seiner Versicherungsgesellschaft nichts extra berechnet, um den Satelliten SES-10 auf einem gebrauchten Falcon 9 zu fliegen, fügte Halliwell hinzu. "Es hat unsere Preise in keiner Weise materiell beeinflusst."

Die Falcon 9, die diese Woche fliegt, ist eine von bis zu sechs zuvor geflogenen Raketen in SpaceXs Flotte. Das Unternehmen hat erfolgreich Booster acht Mal gelandet, aber man kann nicht zurückgeworfen werden - SpaceX lehnte es ab zu sagen, warum - und ein anderes ist vor dem Hauptsitz des Unternehmens in Hawthorne, Kalifornien ausgestellt.

SpaceX werde versuchen, die Rakete am Donnerstag auf einer Plattform im Ozean landen zu lassen und hat einen möglichen dritten Flug nicht ausgeschlossen, sagte Firmensprecher John Taylor.

"Ich bin nicht nur an dem Erfolg der Mission interessiert, sondern auch daran, dass sie dieses Fahrzeug an Land bringen können", sagte Halliwell. SpaceX Präsident Gwynne Shotwell "hat mir einige Teile davon für unsere Lobby versprochen."

Der Start ist für 18:27 Uhr geplant. EDT (2227 GMT) Donnerstag. Sie können es hier auf ProfoundSpace.org mit freundlicher Genehmigung von SpaceX sehen.