Gefrorene Mars-Nordpol-Eismuster, beobachtet von HiRISE

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Wie der Phoenix Mars Lander zustimmen wird, ist es in der Nähe des Nordpols des Mars kalt. Phoenix sieht derzeit, wie der Winterfrost in seine Umgebung eindringt und auf den ihn umgebenden Felsen helle Eisflecken erscheinen. Ein weiteres sicheres Zeichen des Winters in diesem hohen Breitengrad ist der Lichtverlust; Bald wird der Tag zur Nacht und Phoenix wird gezwungen, in ein Koma ohne Sonne zu fallen. Aber als eine Marsmission zu Ende geht, setzen andere Missionen ihre fleißige Wache über den Planeten rund um die Uhr fort. Eine solche Mission ist der Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) der NASA, der mithilfe seines hochauflösenden bildgebenden Wissenschaftsexperiments (kurz HiRISE) die winzigen Oberflächenmerkmale auf dem Roten Planeten aus einer Höhe von etwa 320 km (200 Meilen) ausfindig macht.

Während der Winter auf der nördlichen Marshalbkugel einsetzt, nimmt HiRISE weiterhin einige atemberaubende Bilder der durchscheinenden Eisoberfläche auf…

Diese Bilder wurden Ende August von HiRISE aufgenommen, und es ist offensichtlich, dass sich auf der Oberfläche dieser nördlichen Region viel Eis befand. Die MRO passierte einen geografischen Breitengrad von 77 °, als diese Bilder aufgenommen wurden, und hielt das komplexe Knacken von durchscheinendem Oberflächeneis fest, das sich vom dunklen Sand einer großen Anzahl von Barchan-Dünen abhebt, ein Merkmal, das wir auch auf der Erde häufig beobachten wie auf dem Mars. Phoenix landete auf 68 ° Breite, etwas weiter südlich als diese HiRISE-Bilder, aber es ist zu sehen, dass es für diese Jahreszeit nur 10 ° weiter nördlich von Phoenix viel mehr Eis gibt (schließlich wurde kein Oberflächenfrost beobachtet vom Lander im August).

Es wird angenommen, dass die hellen Eisflächen im obigen Bild von Oberflächenfrost stammen, der im Vorjahr abgelagert wurde, aber die polaren Temperaturen blieben während des gesamten Mars-Sommers so kalt, dass der Frost nicht in die dünne Atmosphäre sublimierte. So blieb das Oberflächeneis das ganze Jahr über und unterlag allmählich physischen Veränderungen, wodurch aus der Umlaufbahn eine polygonale Textur erzeugt wurde. Die Textur war wahrscheinlich auf Temperaturschwankungen zurückzuführen, die das Eis belasteten und rissen.

»Sehen Sie sich den von HiRISE abgebildeten Bereich mit voller Auflösung an (sehr langes 512 × 12649px .jpg-Bild)…

Wenn man sich die Details der Sanddünen ansieht, wird deutlich, dass die Dünen trotz der eisigen Umgebung immer noch aktiv sind. Die Streifen von losem Sand scheinen auf eine dominante Südwestwindrichtung hinzuweisen.

Quelle: HiRISE

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