Hinter den Kulissen des Space Launch Complex 40 von SpaceX

CAPE CANAVERAL – Space Exploration Technologies (SpaceX) nahm Medienvertreter mit auf eine Tour durch den Launch Complex 40, wo die NewSpace-Firma zwei ihrer Falcon 9-Raketen und eines ihrer Dragon-Raumschiffe (die erste Einheit außer Nationen oder Regierung) erfolgreich gestartet hat Körper dazu). Für die Medien war diese Tour eine Erfahrung, die die Augen öffnete.

SpaceX hatte offensichtlich lange und hart gearbeitet, um der Welt zu ermöglichen, einen Überblick darüber zu bekommen, was sie tun – und gleichzeitig Probleme im Zusammenhang mit der internationalen Reiserichtlinie (ITAR) zu vermeiden. In einer gut choreografierten Angelegenheit wurde die Tour in zwei separate Gruppen aufgeteilt, von denen eine den Falcon 9-Hangar überprüfte, während die andere Gruppe die Startrampe inspizierte, die den Falcon 9-Flug vom vergangenen Dezember an seinem Datum mit der Geschichte verschickte.

Einer betritt den Hangar und wird von der beeindruckenden Stelle mit neun Merlin-Triebwerken begrüßt – das geschäftliche Ende der nächsten Falcon 9-Rakete, die für den Start vorbereitet wird. Trotz der ausgestellten Augenweide ist es die schlichte Eleganz dessen, was beschrieben wird, die diesen Ort verkauft. Das horizontale Integrationssystem ermöglicht es der Rakete, extrem mobil zu sein (ungefähr vier Personen könnten eine der Raketenstufen bewegen). Das reibungslose Design des Systems ermöglicht SpaceX eine so einfache Mobilität.

"Unser Betriebskonzept unterscheidet sich von allen anderen, die heutzutage fliegen, mit Ausnahme der Russen und vielleicht des Sea Launch", sagte Scott Henderson, Director of Mission Assurance and Integration bei SpaceX. „Wir verwenden die horizontale Integration. Wir werden hier im Hangar einen kompletten Booster bauen, sodass Sie die erste Stufe haben und die Zwischenstufe jetzt hier ist. Die zweite Stufe wird eintreffen, der Drache und der Kofferraum werden eintreffen und wir werden das alles zusammenfügen. Testen Sie es im Hangar und wenn wir zum Start bereit sind, öffnen wir diese Hangartür. Sie haben den vertikalen Transporter-Aufrichter draußen gesehen, der sich auf Kolben absenken würde. Wir würden die gesamte Struktur in den Hangar rollen Hangar treibt den Transporter-Aufrichter unter der Rakete an, rollt dann zur Startrampe und hebt sie vertikal an. “

Nachdem dieser Abschnitt der Tour abgeschlossen ist, gehen wir nach draußen zur Startrampe. Der auffälligste Kontrast zu anderen Startplätzen im Kennedy Space Center und in der Cape Canaveral Air Force Station besteht darin, dass sie nicht vertikal ausgerichtet sind. Vielmehr rollt der Falcon 9 horizontal aus und wird ähnlich wie die russischen Fahrzeuge Sojus und Progress in die vertikale Position gebracht. Außerdem wurde die Startrampe vereinfacht. Dies unterstreicht die Philosophie von SpaceX und hilft dem Unternehmen. Wenn beim Start etwas beschädigt wird, ist nur ein minimaler Aufwand erforderlich, um die Startrampe für die nächste Mission am Horizont zu reparieren und zurückzusetzen.

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