Antares Picture Perfect Blastoff startet kommerzielles Weltraumrennen

Antares-Rakete hebt um 10:58 Uhr ab. Bildnachweis: Ken Kremer (kenkremer.com)
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WALLOPS ISLAND, VA – Die neue "Commercial Space Era" erhielt heute einen durchschlagenden Aufschwung, als eine privat entwickelte Antares-Rakete, die das erste kommerzielle Cygnus-Nachschubschiff abfeuerte, von Amerikas neuester Startrampe an der NASA Wallops entlang der Ostküste von Virginia in den Weltraum donnerte.

Der Start der Geschichte ist das erste Mal, dass ein von Virginia aus gestartetes Raumschiff den Weg zur Internationalen Raumstation (ISS) ebnet. Damit wurde ein Meilenstein erreicht, um den umlaufenden Laborkomplex mit Vorräten und wissenschaftlichen Experimenten auf amerikanischem Boden zu versorgen. Dies ist der Jungfernflug von Cygnus.

Bewegen Sie sich über SpaceX! Ihr Weltraumwettbewerb von Orbital Sciences ist da!

Es war heute Morgen (18. September) um 10:58 Uhr MEZ vom kommerziellen Mid-Atlantic Regional Spaceport Pad-0A in der Wallops Flight Facility der NASA in Virginia ein „perfekter“ Blastoff für den zweistufigen Antares-Booster.

Der Blastoff von Antares war atemberaubend schön mit intensiv hellen Flammen, die aus dem hinteren Teil der Raketen spuckten. Und das unglaublich laute Dröhnen der Motoren der ersten Stufe hallte weit und begeisterte Scharen von Zuschauern, die sich im gesamten örtlichen Sichtbereich in Chincoteague, Virginia, versammelten – und weckte Spätschläfer, die mir einige Leute später heute erzählten!

Der polternde Donner von Antares klang so laut wie ein Space Shuttle.

Antares und Cygnus wurden von der Orbital Sciences Corporation und ihrem Team von Industriepartnern unter Verwendung von Startkapital aus der COTS-Initiative für gewerblichen Transport der NASA gebaut, um die Entwicklung der amerikanischen kommerziellen Raumfahrtindustrie zu fördern und der ISS wichtige und wesentliche Lieferungen zu liefern.

Amerika verlor 100% seiner Fähigkeit, Menschen und Fracht zur ISS zu schicken, als die Space Shuttles der NASA im Jahr 2011 ausgemustert wurden. Orbital Sciences und ihr Konkurrent SpaceX erhielten NASA-Aufträge zur Wiederherstellung der unbemannten Nachschubfähigkeit für Fracht.

Thales Alenia Space in Italien entwarf und baute das 5 Meter lange Cygnus-Modul im Auftrag von Orbital.

"Thales Alenia hat tatsächlich 50% der Druckmodule gebaut, aus denen derzeit die ISS besteht", sagte Luigi Quaglino, Senior Vice President von Thales Alenia.

"Dies ist eine historische Errungenschaft für die kommerzielle Raumfahrt mit dem perfekten Start von Antares und Cygnus auf dem Weg zur Raumstation", sagte Alan Lindenmoyer, Programmmanager der NASA für kommerzielle Besatzung und Fracht, bei einem Briefing nach dem Start für Reporter bei NASA Wallops.

Tatsächlich war dies die schwerste Frachtladung, die jemals von einem Nutzfahrzeug an die ISS geliefert wurde, sagte Frank Culbertson, ehemaliger Astronaut und jetzt Executive Vice President von Orbital, verantwortlich für die Programme Antares und Cygnus.

Ein revolutionärer neuer Tag ist im Weltraum angebrochen, indem neue Wege für die Erforschung des Weltraums eröffnet wurden. Angesichts der anhaltenden erheblichen Kürzungen des NASA-Budgets ist dies kein Moment zu früh.

COTS zielte darauf ab, die Erreichung des Weltraums zu revolutionieren, indem routinemäßige Weltraumoperationen privatisiert wurden, die es der NASA ermöglichen, sich mehr auf die Erforschung jenseits der Erdumlaufbahn zu konzentrieren und die Menschen zurück zum Mond und darüber hinaus zu Zielen im Weltraum wie Asteroiden und Mars zu bringen.

Der heutige Start von Antares ist der Höhepunkt des COTS-Vertrags, den die NASA 2008 an Orbital vergeben hat.

"Der heutige Tag markiert einen Meilenstein in unserer neuen Ära der Exploration, da wir die Möglichkeit erweitern, Frachtstarts von amerikanischen Ufern zur Internationalen Raumstation durchzuführen", sagte der NASA-Administrator Charles Bolden in einer Erklärung.

"Die außergewöhnlichen Bemühungen von Orbital helfen uns, das Versprechen der amerikanischen Innovation zu erfüllen, um die Führungsrolle unserer Nation im Weltraum aufrechtzuerhalten."

Das Cygnus-Raumschiff ist gesund und hat seine Lebensdauer erfolgreich entfaltet. Die Sonnenkollektoren beginnen 1,5 Minuten nach der Trennung von der zweiten Stufe, die etwa 10 Minuten nach dem Start stattfand, sagte Culbertson.

Antares brachte Cygnus in seine beabsichtigte Umlaufbahn von etwa 180 x 160 Meilen über der Erde, die um 51,6 Grad zum Äquator geneigt war, sagte Orbital.

Cygnus ist mit 17.500 MPH unterwegs und auf dem Weg zum Rendezvous mit der Raumstation am Sonntag, den 22. September. Das Frachtschiff wird etwa 589 Kilogramm Fracht liefern, einschließlich Lebensmittel, Kleidung, Wasser, wissenschaftliche Experimente und Ersatzteile und Ausrüstung für die Expedition 37 Crew.

Der als Orb-D1 bekannte Flug ist eine Demonstrationsmission, um zu beweisen, dass Cygnus eine komplexe Reihe von Manövern im Weltraum durchführen kann, um ihn sicher in die Nähe der ISS zu bringen.

Die Missionsleiter von Orbital werden Cygnus am 22. September in die Nähe der ISS führen.

Aber erst nach einer Reihe von 10 komplizierten Manövriertests, die beweisen, dass sich das Fahrzeug der Station aus der Nähe sicher und zuverlässig nähern kann, erteilen die NASA und die ISS-Partner die Erlaubnis zum Andocken.

Die ISS-Astronauten Karen Nyberg (NASA) und Luca Parmitano (ESA) werden dann Cygnus mit dem in Kanada gebauten Roboterarm der Station festhalten und die Kapsel am Sonntag, dem 22. September, an einem erdseitigen Docking-Hafen festmachen. Anschließend werden sie Cygnus mit dem Roboterarm und der Station festhalten Legen Sie die Kapsel an einer erdseitigen Andocköffnung an.

Die erste Stufe von Antares wird von AJ26-Raketentriebwerken der ersten Stufe mit zwei Flüssigbrennstoffen angetrieben, die zusammen einen Gesamtschub von etwa 750.000 Pfund erzeugen – ursprünglich in der Sowjetunion als NK-33-Modelltriebwerke für die Mondrakete aus der Sowjetzeit gebaut.

Die obere Stufe verfügt über einen ATK Castor 30-Feststoffraketenmotor mit Schubvektor. Antares kann Nutzlasten mit einem Gewicht von über 5000 kg an LEO senden. Die 2. Stufe wird ab dem 4. Antares-Flug aufgerüstet.

"Der nächste Flug von Antares ist für den 8. bis 21. Dezember geplant", sagte Culbertson.

Ken Kremer
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Erfahren Sie mehr über Cygnus, Antares, LADEE, Curiosity, Marsrover, MAVEN, Orion und mehr bei Kens bevorstehenden Präsentationen

17./18. September: LADEE Lunar & Antares / Cygnus ISS-Rakete startet aus Virginia “; Rodeway Inn, Chincoteague, VA

3. Oktober: „Neugier, MAVEN und die Suche nach Leben auf dem Mars – (3-D)“, STAR Astronomy Club, Brookdale Community College und Monmouth Museum, Lincroft, NJ, 20 Uhr

8. Oktober: LADEE Lunar & Antares / Cygnus ISS-Rakete startet aus Virginia “; Princeton University, Amateurastronomen-Verein von Princeton (AAAP), Princeton, NJ, 20 Uhr

Schau das Video: Launch of Northrop Grumman CRS-12 Mission: Cygnus Delivers Cargo to International Space Station

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