Überraschungs-Radio-Jets enthüllt in Herkules eine Galaxie

Ein erstaunliches neues Radiobild der elliptischen Galaxie Hercules A enthüllt zwei gigantische kosmische Strahlen, die von seinem Zentrum schießen.

Die Galaxie, auch 3C 348 genannt, liegt etwa 2 Milliarden Lichtjahre entfernt und ist das hellste bekannte radio-emittierende Objekt im Sternbild Herkules.

In den optischen Bildern der Wide Field Camera 3 des Hubble Space Telescope scheint Hercules A eine ganz gewöhnliche Galaxie zu sein, die in der Mitte dieses Bildes leuchtend gelblich gefärbt ist.

Aber die überlagerten Radiodaten des Very Large Array (VLA) in New Mexico zeigen Jets, die für das menschliche Auge unsichtbar wären und laut NASA anderthalb Millionen Lichtjahre umfassen würden. Diese Jets, die aus hochenergetischen Plasmastrahlen, subatomaren Partikeln und Magnetfeldern bestehen, werden von der Gravitationsenergie des supermassiven Schwarzen Lochs der Galaxie angetrieben.

"Es ist sowohl schön als auch faszinierend anzusehen", sagte die Astronomin Stefi Baum vom Rochester Institute of Technology in einer Erklärung am Montag (10. Dezember).

Baum und ihr RIT-Forscherkollege Chris O'Dea fanden unerwartete Unterschiede zwischen den Hubble-Bildern und den Radiobildern bezüglich des Auftretens der Staubwolken und -strahlen auf beiden Seiten der Galaxie.

"Eine Seite hat staubige Fäden aus kaltem Gas, die an den Rändern des Radiostrahls liegen, was darauf hindeutet, dass sie vom ausströmenden Radioplasma mitgeschleppt oder mitgerissen wurden, aber die andere Seite der Quelle zeigt staubige Filamente, die zwei Blasen ähneln. "Baum sagte über die Hubble-Daten und erklärte, dass die Funkdaten das Gegenteil enthüllten.

"Die Seite, die die Staubbläschen hat, ist die Seite mit dem normal aussehenden kollimierten Jet und die Seite mit dem etwas mehr mitgerissenen Staub ist die Seite, die die sehr ungewöhnlichen Blasen im Radio hat", sagte sie. "Wir sind bisher verblüfft."

O'Dea sagte, dass die Unterschiede zwischen den Eigenschaften des kalten Gases und der Jets "die Idee unterstützen, dass die Unterschiede in den Funkeigenschaften in größeren Maßstäben etabliert werden, während die Jets mit ihrer Umgebung interagieren", während sie von der Galaxie nach außen reisen.

Die Forscher haben noch keine vollständige Analyse der Funkdaten abgeschlossen, die, wie sie sagen, dazu beitragen könnten, Modelle zu verfeinern, die die Radioemissionen aus der Galaxie vorhersagen.